Carmen Miradorna

La vida encantadora

11 de septiembre Familias que planean protestar mientras la serie de golf LIV se prepara para el primer evento de EE. UU. en Portland
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11 de septiembre Familias que planean protestar mientras la serie de golf LIV se prepara para el primer evento de EE. UU. en Portland

NORTH PLAINS, Ore. — El primer evento estadounidense de LIV Golf está programado para comenzar el jueves, con un grupo de sobrevivientes y familias que perdieron a sus seres queridos en los ataques terroristas del 11 de septiembre que planean reunirse en un parque cercano para hablar en contra de Arabia Saudita. -gira financiada.

Brett Eagleson tenía 15 años cuando perdió a su padre en el derrumbe del World Trade Center. Casi 3.000 personas fueron asesinadas ese día en 2001.

«Queremos que los golfistas sepan con quién se están acostando, con quién están haciendo negocios», dijo Eagleson. Míranos a los ojos y explícanos por qué están tomando el dinero saudí y por qué están jugando en este torneo. Y queremos la capacidad de educar a los golfistas sobre lo que sabemos sobre el papel de Arabia Saudita en el 11 de septiembre”.

Eagleson, ahora de 36 años, se encuentra entre los que critican el torneo LIV y su conexión con un régimen que se ha burlado de los derechos humanos. Todos menos cuatro de los 19 secuestradores del 11 de septiembre eran ciudadanos saudíes, y el reino saudí fue el lugar de nacimiento de Osama bin Laden, el jefe de al-Qaeda y autor intelectual del ataque.

El LIV Golf Invitational comienza el jueves en Pumpkin Ridge Golf Club, a unas 20 millas al oeste del centro de Portland.

Eagleson está especialmente desanimado por Phil Mickelson, uno de sus héroes de la infancia, y su decisión de unirse a LIV Golf. La gira, dirigida por Greg Norman y financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, ha ofrecido bonificaciones por firmar (algunas supuestamente superan los 100 millones de dólares) que algunos jugadores han encontrado irresistibles.

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«Ahora verlo, inclinándose ante los saudíes y diciendo que no le importa una mierda, que no le importan una mierda las luchas, el dolor y la miseria. Tres mil estadounidenses muertos. No le importa porque le ofrecieron un cheque de pago? Es simplemente la peor forma de codicia”, dijo Eagleson.

Además de Mickelson, los ganadores de majors Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau también se han unido a LIV Golf. Mickelson no habló con los reporteros antes del torneo de Oregon.

Por mucho que la gira advenediza sin duda quiera escapar de las críticas, no puede evitarlas. En las conferencias de prensa previas al torneo, se les preguntó a los golfistas sobre la conexión con Arabia Saudita y dieron respuestas similares y fáciles a preguntas sobre el tema, repitiendo variaciones del mensaje de que el golf puede ser una «fuerza para el bien».

Pero mucho antes de que LIV Golf llegara a la pequeña North Plains, el alcalde de la ciudad y los habitantes de las ciudades aledañas escribieron al propietario del club con sede en Texas para protestar por el evento, diciendo que no se alineaba con los valores de la comunidad. El senador estadounidense Ron Wyden calificó el evento de «lavado deportivo» para distraer la atención de los abusos contra los derechos humanos.

La parada de Portland es la segunda de ocho eventos de LIV Golf este año. Las familias de las víctimas del 11 de septiembre y los sobrevivientes también se pronunciaron en contra del evento inaugural fuera de Londres a principios de este mes.

Koepka, quien recientemente se unió a LIV Golf después de denunciarlo inicialmente, restó importancia a las preocupaciones sobre la financiación saudita.

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«Se les permite tener sus opiniones. Sabes, lo hemos escuchado. Creo que todos lo han hecho. Se ha mencionado», dijo Koepka, ex número uno del mundo y cuatro veces campeón de majors. «Pero mira , como dijimos, nuestro único trabajo es ir a jugar al golf, y eso es lo que estamos tratando de hacer. Estamos tratando de hacer crecer el juego”.

Parte del encanto de LIV Golf es el dinero. Además de las bonificaciones por firmar, los 48 jugadores competirán por una bolsa de $20 millones, con un fondo de premios adicional de $5 millones para una competencia por equipos. Charl Schwartzel ganó el evento de Londres (y la parte del equipo) y ganó 4,75 millones de dólares.

Los torneos LIV se juegan en 54 hoyos sin corte, e incluso el último clasificado recibe $120.000. Los organizadores prometen eventos emocionantes que, según dicen, atraerán a nuevos fanáticos.

El PGA Tour ha respondido al desafío de LIV Golf suspendiendo a todos los miembros activos que compitieron en el primer evento LIV. Aquellos que jueguen en Oregón también serán suspendidos a menos que renuncien a su membresía en la gira.

El John Deere Classic del PGA Tour se lleva a cabo en Illinois esta semana.

El ex campeón de Masters, Fred Couples, lidera un equipo estadounidense de atletas que compiten en una exhibición en Liberty National en Nueva Jersey a partir del jueves. Couples, miembro del Salón de la Fama, ha sido franco en contra de LIV Golf y dijo que espera que su evento atraiga a más espectadores.

«Me parece tan extraño que la única forma en que podrían lograr que estos muchachos dejen la gira es tirándoles dinero. No hay otra razón. Todo lo demás es BS», dijo Couples. «No está mejorando el juego. Están jugando de ocho a 10 torneos aquí. ¿Cómo está mejorando eso el juego?”.

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