Carmen Miradorna

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Al menos 300 muertos por terremoto en Afganistán
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Al menos 300 muertos por terremoto en Afganistán

Un poderoso terremoto golpeó una zona fronteriza remota en el sureste de Afganistán y mató al menos a 300 personas.

Al menos 300 personas murieron y 500 resultaron heridas en un poderoso terremoto que golpeó una zona fronteriza remota en el sureste de Afganistán durante la noche del martes al miércoles, dijeron las autoridades, temiendo que el número de víctimas aumente.

«El número de muertos por el terremoto hasta ahora en las provincias de Paktika y Khost llegó a 255 muertos y 500 heridos», dijo el portavoz del gobierno, Mohammad Naeem, en Twitter. Un balance agravado poco después por la declaración de un líder supremo evocando 300 víctimas.

«Muchas casas han resultado dañadas y la gente está atrapada dentro», dijo a la AFP el portavoz adjunto del gobierno, Bilal Karimi.

“Hacemos un llamado a las agencias de ayuda para que brinden ayuda inmediata a las víctimas del terremoto para evitar una catástrofe humanitaria”, tuiteó anteriormente.

El sismo, de magnitud 5,9, se produjo a una profundidad de 10 kilómetros alrededor de la 01:30 horas de este miércoles, muy cerca de la frontera con Pakistán, según el Instituto Sismológico Estadounidense (USGS).

Un segundo terremoto de magnitud 4,5 golpeó casi el mismo lugar al mismo tiempo, según el USGS.

Según Yaqub Manzor, líder tribal de Paktika, muchos de los heridos procedían del distrito de Giyan en la provincia y fueron trasladados al hospital en ambulancias y también en helicópteros.

«Los mercados locales están cerrados y la gente se ha apresurado (a ayudar) a las zonas afectadas», dijo a la AFP por teléfono.

Las fotos publicadas en las redes sociales muestran casas derrumbadas en las calles de un pueblo, en esta región rural pobre y de difícil acceso.

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Los videos también muestran a los residentes de las áreas afectadas subiendo a los heridos a un helicóptero.

UE y ONU dispuestos a ayudar

Limitados en número y capacidad durante mucho tiempo, los servicios de emergencia en Afganistán no son aptos para hacer frente solos a un gran desastre natural.

El sismo se sintió en varias provincias de la región, y también en la capital Kabul, ubicada a unos 200 kilómetros al norte del epicentro del seísmo.

También estaba en el vecino Pakistán, pero allí no se reportaron daños ni víctimas de inmediato.

El primer ministro paquistaní, Shehbaz Sharif, dijo estar «profundamente entristecido» por esta tragedia e indicó que las autoridades pakistaníes estaban trabajando para brindar apoyo a su homólogo afgano.

«La Unión Europea está monitoreando la situación (…), y está lista para coordinar y brindar ayuda de emergencia», tuiteó también su enviado especial a Afganistán, Tomas Niklasson. La ONU también ha dicho que está estudiando las necesidades de ayuda.

Afganistán es golpeado con frecuencia por terremotos, particularmente en la cordillera del Hindu Kush, que se encuentra en la unión entre las placas tectónicas de Eurasia e India.

Estos desastres pueden ser particularmente devastadores debido a la débil resiliencia de los hogares rurales afganos.

En octubre de 2015, un poderoso terremoto de magnitud 7,5 golpeó la cordillera del Hindu Kush, a caballo entre Afganistán y Pakistán, matando a más de 380 personas en estos dos países.

Entre las víctimas afganas había 12 niñas, pisoteadas por el pánico cuando trataban de salir de su tambaleante escuela.

Desde que llegó al poder en Kabul en agosto pasado, Afganistán se ha sumido en una grave crisis financiera y humanitaria, provocada por la congelación de miles de millones de activos en el extranjero y la interrupción repentina de la ayuda internacional que mantuvo al país a raya durante 20 años, y que ahora está volviendo a cuentagotas.

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