Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Baila toda la noche: Texas expulsa a los seniors especiales con el título de la NCAA

Mientras estaba sentado en la silla de un director en una tarde soleada pero ventosa en el Club de Golf de la Universidad de Texas a fines de marzo, el entrenador en jefe de Texas, John Fields, hizo una especie de predicción para su grupo talentoso y experimentado, uno dirigido por los estudiantes de último año Cole Hammer, Pierceson Coody y Parker Coody.

No era exactamente Ben Crenshaw en Brookline, pero Fields, sin embargo, tenía un buen presentimiento sobre estos Longhorns.

«Tengo un equipo que está sobrealimentado en este momento», dijo Fields a la única cámara de Golf Channel, que estaba filmando un programa de televisión, «y cuando lleguemos allí [to the NCAA Championship]ellos voluntad presta atención a los negocios”.

Hubo llamadas cercanas. Hammer and the Coodys cayeron en la final nacional ante Stanford como estudiantes de primer año.

Hubo cancelaciones. La pandemia de COVID-19 canceló la postemporada de 2020 con los Longhorns como tendencia.

Había enfermedades. Pierceson luchó contra dos virus diferentes la temporada pasada, el último lo obligó a retirarse del Campeonato de la NCAA, donde un equipo de Texas exhausto se perdió el corte de 54 hoyos.

Hubo heridos. Los más extraños fueron los gemelos Coody, cada uno de los cuales se fracturó el brazo derecho en diciembre pasado después de chocar contra una pared durante una carrera de relevos posterior al entrenamiento.

“Tantas montañas que tuvimos que escalar”, dice Fields.

Pero la redención hace que esos viajes sean gratificantes, y el miércoles en Grayhawk Golf Club en Scottsdale, Arizona, los Longhorns no solo prestaron atención a los negocios, sino que se ocuparon de ellos.

Al estilo de un libro de cuentos, Texas llegó a la cima de la montaña al derrotar a Arizona State, 3-2, en la final de la NCAA para enviar a sus tres estudiantes de último año, apodados los «Tres Amigos», a la nota más alta.

“Fueron liberados”, dijo Fields. “Ellos jugaron uno de los mejores y más destacados golf que he visto de ellos, y creo que eso es simplemente porque la presión realmente estaba apagada. Llegamos al lugar al que queríamos llegar, y eso les dio la oportunidad de jugar al golf y simplemente ser quienes eran”.

Que fueron campeones. Impulsados ​​por una actuación de 4 bajo par para coronar el juego por golpes, la mejor ronda final por siete tiros y lo que Fields llamó «la mejor ronda que jamás haya entrenado», los Longhorns tomaron no solo el cuarto sembrado para el juego por hoyos, pero lo más importante, aprovecharon impulso.


Fields de Texas ‘orgulloso’ de ganar el campeonato de la NCAA

Fields de Texas 'orgulloso' de ganar el campeonato de la NCAA

Texas procedió a eliminar a los equipos n.º 2 y 3 del país, el rival Big 12 de Oklahoma State y el candente Vanderbilt, para conseguir su boleto para el partido por el campeonato, frente a un equipo de Arizona State clasificado cuarto en Golfstat y que poseía el lujo de jugando frente a la afición local.

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En los últimos seis campeonatos, dos equipos ganaron títulos nacionales en casa: Oregón en 2016 y Oklahoma State en 2018, por lo que, a pesar de que el destino aparentemente estuvo del lado de los Longhorns, los Sun Devils probablemente habrían sido los ligeros favoritos en las apuestas para comenzar el día. .

Un verdadero sorteo se desarrolló como tal en el transcurso de cinco horas. Hammer, invicto en dos partidos, se encontró con un zumbido en el estudiante de quinto año Mason Andersen, quien lideró el partido inicial 4 después de siete hoyos antes de ganar, 3 y 2. Parker Coody facilitó el trabajo de James Leow en el segundo partido, 6 y 5, y Pierceson Coody le negó al estudiante de primer año condecorado Preston Summerhays su tercer gran cuero cabelludo de la semana, 2 y 1.

Fields, quien ha entrenado a un grupo de superestrellas, incluidos los campeones del Masters Jordan Spieth y Scottie Scheffler, sabe cuánto han impactado sus seniors en su programa.

“Realmente los vamos a extrañar porque son tres de los mejores jugadores que han jugado en Texas”, dijo Fields, “y eso es decir mucho”.

Hammer agregó: «Caramba, simplemente no sé qué haría sin [this team]. Han sido una gran parte de mi vida».

Pero para ganar el cuarto título de la NCAA de la escuela, y el primero desde 2012, los 3 grandes tenían que convertirse en los 5 fabulosos. Junior Travis Vick y Mason Nome, ex destacados de AJGA por derecho propio, desempeñaron papeles fundamentales durante toda la temporada, y especialmente en Grayhawk. Nome puso el punto decisivo en el tablero en los cuartos de final antes de llevar a David Puig, junior de Arizona State, a hoyos adicionales. Puig atrajo cierta atención negativa el martes por la noche cuando se anunció que participaría en el evento inaugural de LIV Golf en Londres, y el entrenador en jefe de los Sun Devils dijo a los periodistas el miércoles por la mañana que le había ordenado a Puig que apagara su teléfono antes del partido final.

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Con Puig en posición de asegurar el segundo punto para Arizona State el 10el verde, al otro lado del lago en el 18el verde era Vick y senior Cameron Sisk. Vick había ganado los primeros tres hoyos, pero Sisk, ayudado por una multitud favorable que Vick dijo que lo estaba abucheando y «aplaudiendo por los malos tiros» todo el día, volvió a ponerse 1 abajo con tres hoyos por jugar. Sin embargo, Sisk falló un putt para birdie en el par 4 manejable 17el hoyo que hubiera empatado el partido y luego colocó su approach en el hoyo de cierre par 4 en el bunker del lado izquierdo del green. Una vez que su salpicadura de arena no encontró el hoyo, Vick, a 30 pies de distancia, solo necesitó dos putts para sellar el trato.

Acercó a uno a un pie, miró a Sisk y luego echó a correr. Con un dedo apuntando al cielo, su característico sombrero de cubo y gafas de sol salieron volando cuando Vick pronto se encontró con sus compañeros de equipo justo al frente del green. La escena recordó brevemente a un mosh pit en un concierto de metal.

“Este año, pasar por toda la adversidad y terminar aquí y ver a todos jugar así”, dijo Pierceson Coody después, “significa el mundo y es algo que nunca olvidaré”.

Parado inmediatamente a la izquierda de Pierceson estaba Sonny Santrelli, un joven de 14 años que animó a los Longhorns desde la banca durante toda la semana. Santrelli está luchando contra el linfoma en etapa 4 y desarrolló una relación con Pierceson y los Longhorns a principios de esta primavera.

Si bien no está en la lista, Fields y sus jugadores afirman que Santrelli, en poco tiempo, fue una parte integral del equipo de este año. Los jugadores incluso usaron brazaletes con el hashtag #SonnyStrong esta semana.

“Cuando conocimos a Sonny y escuchamos la historia, el equipo nunca miró hacia atrás”, dijo Pierceson Coody. “Se siente como si hubiera sido parte del equipo y ha sido nuestra mayor inspiración. Para él estar saludable y venir aquí y vernos significaba mucho, y estamos felices de haberlo logrado para él”.

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Campos agregados: “Creo que el buen Dios nos envió un ángel para ser honestos contigo”.

Fields luego se dirigió a Santrelli, quien acababa de romper en llanto cuando le preguntaron al aire qué había significado el equipo de Texas para él, y dijo: “Hijo, Dios te bendiga. Si pudiéramos darte este trofeo y eso te ayuda, lo haremos”.


Liderazgo sénior guía a Texas al título de la NCAA

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La fe ha sido una fuerza impulsora en la vida de Fields. Hace diez años, en un año de contrato y sintiendo la presión, Fields se apegó a un mantra que le repetía su esposa, Pearl: Dejar ir y dejar a Dios. Fields oró muchas veces esa temporada mientras sus Longhorns, liderados por Spieth y Dylan Frittelli, orquestaron una temporada milagrosa, y probablemente la que salvó su carrera, coronada por una victoria en el campeonato nacional sobre Alabama en Riviera.

Avance rápido una década, y Fields, mientras estaba sentado en la silla de ese director, se soltó una vez más.

“Rezo”, dijo Fields más tarde en esa reunión de marzo, “para que tengamos el tipo de final de esta temporada que les permita a esos muchachos continuar y estar realmente orgullosos de lo que hicieron”.

Esa oración fue respondida el miércoles.

Los ojos de Texas estaban puestos en el probado equipo de Fields durante su proverbial último baile, y cuando Gabriel tocó su bocina después de seis días en el desierto de Arizona, los Longhorns finalmente fueron campeones nacionales.

«Esto vivirá con estos muchachos para siempre», dijo Fields. «Estoy particularmente orgulloso de todos y cada uno de estos muchachos. Todos son especiales. Vamos a extrañar a los Three Amigos, pero los veremos en el otoño para el juego de Alabama, tendrán su cuernos arriba y estaremos celebrando esto».

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