Carmen Miradorna

La vida encantadora

Billy Horschel dispara 7 bajo par 65, construye una ventaja de 5 tiros en el Memorial
Golf

Billy Horschel dispara 7 bajo par 65, construye una ventaja de 5 tiros en el Memorial

DUBLIN, Ohio — Billy Horschel está más preocupado por la forma en que está jugando que por el tamaño de su ventaja en el Memorial. De cualquier manera, está en buena forma de cara a la ronda final.

En un campo de Muirfield Village que se vuelve cada vez más firme, Horschel no ha hecho un bogey desde el hoyo 10 de su primera ronda. Hubo cinco jugadores empatados en el liderato en un punto. Horschel terminó el día 5 golpes por delante.

Fue el segundo año consecutivo para una gran ventaja de 54 hoyos en el Memorial. Horschel al menos tendrá la oportunidad de terminar el trabajo.

Un año después de que Jon Rahm construyera una ventaja de 6 tiros, solo para verse obligado a retirarse después de la tercera ronda debido a una prueba positiva de COVID-19, Horschel entregó una joya en una hermosa tarde de sábado con un 7 bajo par 65 para su mayor ventaja de 54 hoyos de su carrera.

Horschel aportó un birdie en su primer hoyo. Todo lo demás fue simplemente sólido, con solo otro putt para birdie fuera del rango de 10 pies.

Estaba en 13 bajo par 203, 5 tiros por encima de Aaron Wise (69) y Cameron Smith (72).

«Simplemente voy al tee sabiendo que lidero el torneo. Sé que tengo muchos golpes por delante», dijo Horschel. «No voy a ser protector, no voy a ser demasiado agresivo. Voy a jugar como lo he hecho los últimos tres días. Vamos a pegar los tiros de golf que se requieren, y yo Sé que si hacemos eso, me dará la mejor oportunidad de salir victorioso mañana».

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Irá por su sexto título individual y su séptima victoria en el PGA Tour.

Daniel Berger tuvo un 67 y está a 6 golpes de distancia junto con Jhonattan Vegas y el ex campeón del Abierto Británico Francesco Molinari, quien no ha terminado entre los cinco primeros desde el Masters de 2019.

«Estoy feliz de estar allí arriba», dijo Molinari. «Billy es un muy buen jugador, pero en el golf nunca se sabe. En un campo como este, hoy se está demostrando que si golpeas las calles tienes muchas oportunidades y puedes disparar 6, 7 bajo par. Si comienzas fallar fairways es un desafío completamente diferente. Creo que habrá una oportunidad externa, pero es agradable estar ahí arriba».

Smith comenzó con una ventaja de un golpe y se metió en problemas de inmediato, con bogeys desde el búnker en los dos primeros hoyos. Jugó junto a Denny McCarthy, quien en tres ocasiones en la primera hora estaba poniendo para birdie desde más cerca de donde Smith estaba poniendo para par.

Fue una lucha para Smith volver a estar a la altura del día, pero para entonces Horschel estaba empezando a alejarse de todos.

Tomó la delantera con un wedge a 3 pies para birdie en el par 5 séptimo, y luego metió su golpe de salida en un pin frontal a 6 pies en el par 3 octavo. Hizo birdie en todos los pares 5. Las cuatro veces que falló el green, aportó el No. 1 para hacer birdie e hizo paradas difíciles desde bunkers y un lanzamiento delicado detrás del green 12 que se le escapó rápidamente.

Smith se salvó 1 tiro al final. Los greens son lo suficientemente firmes como para que cualquier cosa en bruto dificulte detenerse cerca del hoyo. El tiro de Smith desde la hierba profunda a la derecha de la calle 18 saltó al fondo del green con un pin frontal. El australiano se fue con un tiro de flop que se coló cerca del hoyo y se colocó a 3 pies de distancia para el par.

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«Fue agradable sacar el par», dijo Smith. «Hubo muchas cosas no tan buenas hoy, y simplemente me quedé allí. Logré tener un par de birdies en los últimos nueve hoyos. Es agradable salirme con la mía y mantenerme en el torneo. Creo que especialmente hoy podría haberse escapado un poco de mí».

Rory McIlroy comenzó la tercera ronda a solo 3 golpes del líder, pero como todos a su alrededor acumulaban birdies, McIlroy se quedó atascado en los pares. No hizo su primer birdie hasta el hoyo 11 y disparó 73 para caer a 9 golpes del líder.

El campeón defensor Patrick Cantlay comenzó su ronda lanzando su golpe de salida hacia un arroyo y haciendo un doble bogey. Expió eso con un par de águilas, terminó con tres putts para par seguidos desde fuera de 8 pies y disparó 69. Estaba 7 detrás.

Eso parecería estar demasiado atrás: la mayor remontada en el Memorial es de 5 tiros, la más reciente hace 15 años por KJ Choi. Por otra parte, los jugadores se han recuperado de 7 golpes por detrás para ganar las últimas dos semanas: Sam Burns en Colonial y Justin Thomas en el Campeonato de la PGA en Southern Hills.

«No me sorprendería si fuera diferente», dijo Wise. «Todo es posible.»

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