Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Billy Horschel navega hacia la victoria en el Memorial, con niños allí para ver

DUBLIN, Ohio – Billy Horschel puso fin a cualquier duda sobre su victoria en Muirfield Village con un putt de águila de un extremo al otro del green en el hoyo 15, enviándolo a una victoria de cuatro golpes el domingo en el Torneo Memorial.

Horschel estaba apostado a una ventaja de cinco golpes al comienzo de una ronda final bañada por el sol, y nadie se acercó nunca a menos de dos golpes. Cerró con par par 72.

Todavía hay algunos momentos nerviosos.

La racha de Horschel de 49 hoyos consecutivos sin bogey terminó en el sexto hoyo. No hizo su primer birdie hasta el hoyo 10. Tuvo que luchar por el bogey en el hoyo 12 par 3 que redujo su ventaja a dos sobre Aaron Wise.

Ante el long eagle, Horschel se salvó con putts para par de 12 pies en el hoyo 13 y de 8 pies en el 14.

Y luego se acabó. Desde el frente del green en el par 5 15, el putt de Horschel desde dentro de los 55 pies tenía la línea perfecta y la velocidad perfecta, doblando a la izquierda y cayendo en el lado izquierdo de la copa mientras estiraba ambos brazos en un silencio, incrédulo. celebracion.

“Igual que tú, grandote”, le dijo Horschel al anfitrión del torneo, Jack Nicklaus, cuando terminó.

Su ventaja era de hasta cuatro golpes, y fue un final cómodo. Horschel terminó con 13 bajo par, 275 y ganó 2,16 millones de dólares, el sueldo más grande de su carrera. Como evento elevado, la victoria viene con una exención de tres años.

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Horschel dijo que aprendió de Tiger Woods y Nicklaus que no necesitaba hacer nada especial con una ventaja de cinco golpes a menos que el momento lo requiriera. Estaba cantando en el hoyo 15 después de que Wise metiera un wedge en 2 pies para birdie.

“Si tenía que hacer algo especial, estaba listo para ello”, dijo. “Hacer eso fue enorme”.

Wise hizo lo que pudo en una ronda final tan difícil que nadie disparó mejor que 69. Él y Joaquín Niemann fueron los únicos jugadores que aplicaron una presión seria sobre Horschel. Abrió los últimos nueve hoyos con un par de birdies y salvó el par desde el bunker trasero el día 12. Pero dejó caer un tiro el día 13 justo cuando Horschel parecía tembloroso.

Wise hizo un bogey sin sentido en el hoyo final para un 71 para terminar solo en segundo lugar.


Puntajes de campo completo del Torneo Memorial


Cameron Smith, quien tenía la ventaja de 36 hoyos, también comenzó cinco golpes por detrás. Tuvo un par de bogeys dobles para un 42 en los primeros nueve y nunca fue un factor.

Niemann, quien ganó otro evento elevado en Riviera en el Genesis Invitational, hizo un movimiento fuerte y se acercó sigilosamente hasta que su cuña del 14 encontró un búnker, lo que provocó un doble bogey. Respondió con dos birdies, terminó con un doble bogey y disparó 71. Empató en el tercer lugar con el campeón defensor Patrick Cantlay (71).

Antes del apretón de manos con Nicklaus, Horschel fue acosado por sus tres hijos. Ahora tiene siete victorias en el PGA Tour. Su esposa lo ha visto ganar. Sus padres lo han visto ganar. Esta era la primera vez que sus hijos estaban allí, y estaban saltando en los greens firmes.

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Eso podría haber sido tan grande como cualquier presión que sintiera Horschel.

“Teniendo una ventaja de cinco golpes, sabiendo que era mío ganar, realmente quería quitarme el mono de encima”, dijo sobre ganar con la asistencia de sus hijos.

Horschel se mueve justo fuera del top 10 en el mundo, el más alto que jamás haya estado, gracias a un año que finalmente ha traído algo de consistencia en un juego impredecible. Tiene tres victorias en los últimos 15 meses, todas contra campos fuertes: el Dell Match Play y el BMW PGA Championship en Wentworth el año pasado, y ahora esto.

Incluso podría ser suficiente para finalmente ser considerado para un equipo de EE. UU. con la Copa Presidentes a finales de este año.

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