Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Bunker blade en el No. 18 de Sahith Theegala aplasta las esperanzas de victoria en el Travelers Championship

CROMWELL Conn. — El golf puede ser cruel.

Sahith Theegala caminó hasta el hoyo 18 de TPC River Highland con una ventaja de un golpe sobre Xander Schauffele y su primera victoria en el PGA Tour a la vista.

Entonces sucedió lo desafortunado.

Después de que Theegala, un novato del Tour de 24 años, conectó su golpe de salida «perfecto» al bunker de la calle izquierda, supo que aún tenía la oportunidad de ganar el Travelers Championship con un par. Sin embargo, adelgazó su segundo tiro hacia el banco del búnker, su bola se asentó en la arena.

«Nunca en un millón de años pensé que me permitiría cortarlo», dijo Theegala después de su ronda. «Todo lo que tenía que hacer era romperlo. (Mi caddie y yo) incluso dijimos: ‘Esta es una pelota 50/50 en términos de que tengo que intentarlo y básicamente le pego un pelo detrás'». De alguna manera, mi cuerpo solo, simplemente lo aplasté. Tenía espacio allí. No sé cómo se veía, pero tenía espacio allí. Simplemente no pensé que me permitiría a mí mismo.

«Pero supongo que el momento fue, y luego, a partir de ahí, es como, ‘Tengo que intentar hacer 5 ahora'». Tenía un poco más de espacio. E hice el mismo proceso de pensamiento. Casi lo apuñalo de nuevo».

Su segundo intento de salir del búnker fue de 43 yardas y Theegala estaba a 82 yardas del hoyo. Estuvo a punto de hacer 5, pero su bogey putt de 13 pies se salió, nuevamente absorbiendo el aire de la multitud pro-Theegala. Incluso si hizo el putt, podría no haber importado. Schauffele, que pasó a ganar, más tarde hizo un birdie en el hoyo.

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Theegala, sin embargo, aún logró encontrar aspectos positivos después de la angustia.

«Simplemente va a crecer a partir de eso», dijo. «Siento que estoy jugando realmente bien y si sigo haciendo lo mismo, sigo amando el juego. Me encanta el proceso. Nunca me ha gustado más que ahora. Entonces, sí, solo soy yo». Estoy muy emocionado de ver si puedo hacerlo de nuevo, seguir poniéndome en estas posiciones».

Theegala ha probado la victoria antes. Ocupó el liderato del Campeonato Sanderson Farms de 54 hoyos, pero terminó T-8. También ocupó el liderato de tres días del WM Phoenix Open, pero se colocó T-3.

POR Associated Press

Xander Schauffele ganó el Campeonato de Viajeros con un swing de tres golpes en el último hoyo el domingo.

Con lo que aprendió de esas experiencias, Theegala dijo que hizo «todo lo que pensé que tenía que hacer y resultó que todo lo malo culminó en un hoyo». Aún así, sueña con jugar hasta tarde los domingos, como lo hizo hoy. Y si Theegala sigue su «proceso» como lo hizo esta semana en Connecticut, esa codiciada primera victoria podría llegar pronto.

«[Theegala] estuvo allí otra vez y hoy y luego en Arizona”, dijo Schauffele cuando se le preguntó si tenía algún consejo para Theegala después de la angustia del domingo. Creo que no necesito decirle nada. Creo que solo necesita seguir llamando a esa puerta hasta que derribe esa cosa».

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