Carmen Miradorna

La vida encantadora

Coco Gauff, fuerza tranquila a los 18
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Coco Gauff, fuerza tranquila a los 18

Con solo 18 años, la estadounidense Cori Gauff se encuentra en la final de Roland Garros. Una precocidad que no sorprende ya que el joven tenista ya sorprendió al mundo del tenis en 2019.

Con una gran sonrisa, Coco Gauff publicó en Instagram su llegada a París para el torneo de Roland Garros. Frente a la Torre Eiffel, posa con su familia con su diploma de bachillerato en la mano. Si la joven estadounidense ya es una tenista de alto nivel, no ha sacrificado sus estudios. A sus 18 años acaba de clasificarse para una primera final de Roland Garros. Si gana su partido, será séptima en el ranking mundial el lunes. Durante su quincena en Porte d’Auteuil, dio a conocer grandes nombres como la belga Elise Mertens o su compatriota Sloane Stephens. Pero ella no será la favorita este sábado. Frente a la polaca Iga Swiatek, deberá afrontar el reto más complicado del tenis femenino. La jugadora polaca es la número uno del ranking WTA, no ha perdido ninguno de sus últimos 34 partidos y ya ganó el torneo de París en 2020. Pero Coco Gauff está lejos de admitir la derrota. Si admitió haberse presionado a sí misma en ocasiones, en particular por ciertos comentaristas que la veían como la heredera de Serena Williams, ahora afirma abordar los desafíos deportivos de manera diferente.

Cuando era adolescente, Coco Gauff descubrió

Proveniente de una familia de atletas, Coco Gauff siempre ha contado con el apoyo de sus allegados, incluido su padre, quien detectó su potencial a los 8 años. Pero algunas comparaciones a veces eran difíciles de soportar. “Cuando era joven, la gente decía que iba a ser la próxima Serena, la próxima esto, la próxima aquello, y creo que realmente caí en la trampa de creer eso. Y sí, es importante tener muchas esperanzas en uno mismo, pero también, al mismo tiempo, es importante estar en la realidad y creo que ahí es donde estoy», explica.

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Cuando llegó a Europa a la edad de 10 años, fue recibida por Patrick Moratoglou, el entrenador de Serena Williams que dirige una academia en la Riviera francesa. Según él, sus habilidades para convertirse en campeona ya eran visibles. “Tenía fantásticas cualidades atléticas y un gran espíritu, extremadamente fuerte en los partidos. Algunas jugadoras saben ganar partidos mejor que otras, y ella tiene eso. Ella es una gran competidora”, dijo.

Tras esta colaboración, todo se enlaza rápidamente: finalista del US Open júnior en 2017, victoria al año siguiente en Roland Garros júnior. Se unió a las Grandes Ligas en 2019 al ganar un prestigioso partido en Wimbledon contra su ídolo Venus Williams. Tres meses después ganó su primer torneo en Austria contra la jugadora local Jelena Ostapenko.

El jugador no se detendrá allí por sus hazañas. Antes de la crisis sanitaria que paralizó el mundo del tenis, dejó en libertad a la campeona defensora Naomi Osaka en el Abierto de Australia en enero de 2020. Al año siguiente, ganaría su segundo torneo en Parma, Italia, su primer título en tierra batida, y luego lo hará. llegar a la final del US Open en dobles con su compatriota Catherine McNally.

Su final en Roland Garros en la edición de 2022 es una consagración. “Estoy realmente muy feliz, eso significa mucho. Mis resultados este año no fueron excepcionales antes de llegar a Roland-Garros. Entonces, para ser honesto, no esperaba llegar a la final en absoluto. Es realmente una sorpresa”, declaró en rueda de prensa tras su victoria en semifinales ante la italiana Martina Trevisan. Ya en los cuartos de final aquí el año pasado, reconoce no haber “disfrutado el momento” por la presión que tenía sobre los hombros. Con su posición como retadora antes de esta final, dictó el camino a seguir. “De mí depende ser agresivo en los momentos adecuados y saber tener paciencia. Cuando entre a la cancha me sentiré liberado, decidido a jugar mi mejor tenis. De cualquier manera, levantar el trofeo no cambiaría mi vida. Puede sonar un poco negativo pensar eso, pero lo digo en serio. Mis seres queridos siempre me amarán de la misma manera. No sería el fin del mundo si no puedo hacerlo”, relativizó. Un fin de semana ajetreado para Cori Gauff, que jugará la final de individuales el sábado, pero también la final de dobles el domingo junto a Jessica Pegula.

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