Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Con un caddie de última hora, la aficionada Ingrid Lindblad hace historia y lidera el USWO 2022

SOUTHERN PINES, NC – Una llamada telefónica inesperada la semana pasada trajo a Sophie Gustafson de regreso al US Women’s Open por primera vez desde 2013. No como jugadora, sino como caddie.

La compañera sueca de Gustafson, Ingrid Lindblad, se incorporó tarde al campo en Pine Needles como la primera suplente en su sitio de clasificación en Hockley, Texas. Y el jueves, la pareja se unió para un récord de 65, la ronda más baja jamás realizada por un aficionado en el US Women’s Open.

“Estoy tan impresionado por su fuerza mental, es simplemente increíble. No se desanima si se sale de la línea o falla un putt, simplemente dice, ‘bueno’”, dijo Gustafson sobre la aficionada de 22 años. “Creo que nunca había visto algo así”.

Lindblad está a un golpe de la líder Mina Harigae (64) a través de 18 hoyos en el segundo major de la temporada. Minjee Lee, Anna Nordqvist y Ryann O’Toole dispararon 67 para compartir el tercer lugar.

Gustafson y Lindblad se conocieron por primera vez esta semana. Fueron conectados por el entrenador de la Selección Nacional Sueca cuando Lindblad necesitó un caddie de última hora. Gustafson, que tiene 26 victorias en todo el mundo, jugó su último campeonato importante en 2014. Cuando Lindblad se enteró de que Gustafson estaría en su bolsa en Pine Needles, buscó su caddie en Instagram.

“Pensé, ‘Vaya, ganó un par de veces en la gira’”, dijo Lindblad con una sonrisa.


Puntajes de campo completo del US Women’s Open


Gustafson ha incursionado un poco en el caddie desde que dejó el LPGA Tour, cargando la bolsa para Beth Allen en el Ladies European Tour durante dos años. Ella dice que generalmente buscará a un jugador una vez al año y que la última vez que fue caddie en el Scandinavian Mixed fue en junio de 2021.

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Gustafson jugó en cada uno de los Abiertos Femeninos de EE. UU. anteriores de Pine Needles (1996, 2001, 2007), terminando 11º en 2001. Si bien el campo experimentó una restauración significativa en 2017, Gustafson dice que todavía ve muchas similitudes en su regreso a el curso.


HL: Lindblad dispara a Rd. 1 65 en el US Women’s Open

HL: Lindblad dispara a Rd.  1 65 en el US Women's Open

“No es difícil desde el tee. Obviamente, lo que hay que hacer es colocar la pelota en los greens, debido a las caídas”, dijo Gustafson. “[Ingrid is] golpeándolo tan lejos, así que si puede mantenerlo en la calle, es un pequeño cuña y entonces obviamente es mucho más fácil detenerlos”.

La agrupación del jueves tuvo una primera ronda cómoda, ya que Lindblad estaba junto a su compatriota sueca Annika Sorenstam, quien debuta por primera vez en el US Women’s Open desde 2008.

Lindblad se sorprendió al ver a la pareja a principios de esta semana, ya que ha estado jugando en eventos organizados por la fundación de Sorenstam desde 2014 y ha llegado a conocer al miembro del Salón de la Fama del Golf Mundial en los últimos años.

“Ella es auténtica. Tiene un aspecto especial, pero es una jugadora intrépida. Creo que tiene confianza en su propio juego”, dijo Sorenstam sobre Lindblad. “Sé que ella no rehuye el centro de atención que tal vez yo tuve cuando era niña. Creo que lo acepta bastante bien”.

Sorenstam estableció el récord de puntuación en 72 hoyos en el US Women’s Open cuando ganó en Pine Needles en 1996. Es un récord que aún se mantiene. El jueves, Sorenstam tuvo un asiento de primera fila en la historia hecha una vez más por un sueco en Pine Needles.

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