Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Davis Riley (T-1) continúa buena racha en el Memorial con el consejo de Justin Thomas

En el Masters, Jon Rahm dijo que solo Justin Thomas recibe buenos consejos de Tiger Woods. Thomas, sin embargo, podría ser más generoso con las sugerencias que el Gran Gato.

El excompañero Alabama Crimson Tide Davis Riley, de 25 años, novato del PGA Tour, es uno de los afortunados aprendices de Thomas. Los dos se conocen desde los días de universidad de Riley cuando Thomas, de 29 años, regresaría a su alma mater y visitaría al equipo.

Y ahora, Thomas ha contribuido a la calefacción reciente de Riley.

«Justin ha sido bueno conmigo», dijo Riley después de disparar cinco bajo par de 67 para reclamar una parte de la ventaja del Día 1 en el Torneo Memorial. «Y cada vez que jugamos la misma semana, trato de enganchar una ronda de práctica con él o lo que sea. Pero nos enviamos mensajes de texto un poco. Trato de no molestarlo demasiado. Sé que está ocupado. Yo también.

«Pero de vez en cuando tengo una pregunta, él es genial ayudándome a ser lo más útil posible, y ciertamente ha sido un buen tipo para poder intercambiar ideas».


Puntajes de campo completo del Torneo Memorial


En el Campeonato de Valspar en marzo, Riley cayó ante Sam Burns en un desempate, del cual Thomas estuvo a un golpe de ser parte. Después, Thomas dijo que Riley era un «gran jugador» y que lo apoyaba para que prevaleciera en los playoffs.

«Cuando terminé el juego reglamentario (en Valspar), [Thomas] se acercó a mí y me dijo: ‘Oye, reinicia, este es un juego de pelota diferente’. Y eso fue bastante agradable», dijo Riley. «Y es fácil pensar, porque tenía ese putt en 18. Es fácil insistir en eso y decir que desearía haber hecho ese putt. Pero fue un buen momento refrescante, un buen momento para reiniciar. Y ha sido realmente genial».

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Aunque Riley todavía está buscando su primera victoria en el Tour, en sus últimas cinco aperturas, registró tres top 5, un T-9 y un T-13 en el Campeonato de la PGA, que ganó Thomas.

En el Abierto de México, Riley terminó dos golpes detrás de Rahm, quien ganó. La semana pasada en Colonial, Riley compartió el liderazgo el domingo en los últimos nueve hoyos, pero luego cargó dos bogeys y un doble y estaba dos golpes detrás de Burns al final del tiempo reglamentario.

«Es como si estuviera haciendo lo correcto», dijo Riley, el número 94 del mundo. «Simplemente tengo que seguir haciéndolo. Es como si eventualmente sucederá».

En un empate a seis por el primer puesto en Muirfield Village con Cam Smith, Luke List, KH Lee, Mackenzie Hughes y su compañero novato Cameron Young, Riley se ha puesto en posición, nuevamente, para finalmente abrirse paso.

Y si Riley puede obtener esa codiciada primera victoria, tiene una idea de qué camino le gustaría seguir.

«Creo que (Thomas y el mío) los juegos son similares, pero ciertamente tiene muchas victorias que estoy tratando de alcanzar», dijo Riley. «Me gusta pensar que nuestros juegos son bastante similares. Creo que lo son en cierto sentido. Definitivamente es alguien a quien admiro mucho y me gustaría reflejar mi juego después».

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