Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

El comisionado del PGA Tour critica la liga financiada por Arabia Saudita como una serie de exhibiciones

BROOKLINE, Mass. – El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, describió la liga financiada por Arabia Saudita que inscribió a Dustin Johnson, Phil Mickelson y Bryson DeChambeau como una “serie de partidos de exhibición” que gasta miles de millones de dólares en jugadores sin obtener un retorno de su inversión. .

Monahan también dijo que los jugadores que pagaron una cantidad exorbitante de dinero «tendrían que vivir bajo una roca» para no saber que serían criticados por la fuente del dinero. LIV Golf está respaldado por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita.

«Le preguntaría a cualquier jugador que se haya ido, o a cualquier jugador que alguna vez considere irse, ‘¿Alguna vez ha tenido que disculparse por ser miembro del PGA Tour?'», Dijo Monahan desde Toronto en la transmisión por televisión de CBS del RBC Canadian Open. .

Fueron los primeros comentarios públicos de Monahan desde el jueves, cuando comenzó la serie LIV Golf de Greg Norman y Monahan suspendió a todos los miembros del PGA Tour que jugaban en Centurion Golf Club en las afueras de Londres.

La Serie de Golf LIV tiene ocho torneos este año, cinco en los Estados Unidos, con $ 25 millones en premios en efectivo para cada uno, eventos de 54 hoyos sin corte y campos de 48 hombres. Charl Schwartzel ganó el primero el sábado y ganó $4,75 millones.

Más que premios en metálico, algunos jugadores recibieron enormes honorarios por firmar. The Daily Telegraph informó que Johnson recibió $ 150 millones, mientras que Mickelson no negó un informe de que le pagaron $ 200 millones por la empresa de inicio. No estaba claro por cuántos años están comprometidos.

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En los últimos días, Norman anunció que DeChambeau y Patrick Reed se han inscrito y se espera que jueguen el primer evento de EE. UU. en Oregón a finales de mes. Ninguno de los 10 mejores jugadores del mundo ha expresado interés en la nueva liga.

Monahan dijo que suspendió a los jugadores por violar las reglas del torneo. Se les negaron los permisos para competir en el evento de Londres y optaron por jugar de todos modos. Los jugadores suelen obtener tres lanzamientos para eventos en el extranjero, y dos docenas los obtuvieron para Saudi International.

Monahan dijo que era un evento único asociado con una gira reconocida (Asian Tour), en comparación con una serie de eventos que plantean un desafío directo al PGA Tour al jugar en los EE. UU.

“Es mi trabajo proteger, defender y celebrar a nuestros leales miembros del PGA Tour, nuestros socios y nuestros fanáticos, y eso es exactamente lo que hice”, dijo Monahan.

Norman y algunos jugadores en el evento LIV Golf hablaron sobre ser agentes libres, capaces de jugar donde quisieran, y han posicionado a la nueva liga como una adición al golf mundial en lugar de competir con el PGA Tour.

Johnson, Sergio García y Graeme McDowell estuvieron entre los que renunciaron a su membresía en el PGA Tour. Mickelson, que ya estuvo en The Country Club el domingo para comenzar a prepararse para el US Open, dijo que planea mantener la membresía de por vida que ganó con 45 victorias y seis majors.


McIlroy y Thomas opinan sobre las prohibiciones del PGA Tour

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Cuando se le preguntó por qué los jugadores no podían jugar ambos tours, Monahan respondió con una pregunta propia.

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“¿Por qué nos necesitan tanto?” él dijo. “Esos jugadores han optado por firmar contratos lucrativos de varios años para jugar en una serie de partidos de exhibición contra los mismos jugadores una y otra vez. Miras eso en comparación con lo que vemos aquí hoy”.

El Abierto de Canadá contó con Rory McIlroy, Justin Thomas y Tony Finau compitiendo por el título, y Justin Rose desafió a disparar 59 o menos hasta que tuvo que conformarse con 60.

“Tienes competencia verdadera y pura, los mejores jugadores del mundo aquí en el RBC Canadian Open, con millones de fanáticos mirando. Y en este juego, es la verdadera y pura competencia la que crea los perfiles y las presencias de los mejores jugadores del mundo. Y por eso nos necesitan. Eso es lo que hacemos”, dijo Monahan.

“Pero no vamos a permitir que los jugadores se aprovechen de nuestros miembros leales”.

Todavía no estaba claro cómo procede la situación. La USGA ha dicho que no rechazará a un jugador que se ganó su lugar en el campo en el US Open, y es probable que la R&A honre la naturaleza «abierta» del Open Championship el próximo mes en St. Andrews.

Es probable que se presenten demandas si los jugadores del PGA Tour intentan ingresar a un evento después de haber sido suspendidos por registrarse y jugar con LIV Golf. Norman ha dicho que LIV Golf apoyaría a sus jugadores.

Monahan no dijo si había un camino de regreso para los jugadores que se unieron a la liga de Norman, ni cómo afecta a los jugadores que nunca han sido miembros del PGA Tour.

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Monahan estaba mordiendo particularmente el dinero proveniente del Fondo de Inversión Pública en Arabia Saudita, que ha sido acusado de «lavado de deportes» por usar una gira de este tipo para desviar la atención de su historial de abusos contra los derechos humanos.

Se le preguntó qué tan grande era el problema de la fuente de financiación.

“No es un problema para mí, porque no trabajo para el gobierno de Arabia Saudita”, dijo Monahan, una indirecta a la noción de ser un agente libre. “Pero probablemente sea un problema para los jugadores que optaron por ir y tomar ese dinero. Creo que tienes que hacerte una pregunta: ¿Por qué?

«¿Por qué este grupo está gastando tanto dinero, miles de millones de dólares, reclutando jugadores y persiguiendo un concepto sin posibilidad de retorno?» él dijo. “Al mismo tiempo, ha habido muchas preguntas, muchos comentarios sobre el crecimiento del juego. Y pregunto, ‘¿Cómo es esto bueno para el juego?’”

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