Carmen Miradorna

La vida encantadora

El golf masculino Texas Longhorns resiste la carga tardía del estado de Arizona para ganar el cuarto campeonato nacional
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El golf masculino Texas Longhorns resiste la carga tardía del estado de Arizona para ganar el cuarto campeonato nacional

SCOTTSDALE, Ariz. — Texas ganó el título nacional que eludió a sus seniors actuales hace tres años.

Sin tornados, sin decepciones, solo un disparo tras otro.

Travis Vick hizo dos putts desde 30 pies en el hoyo 18 para vencer a Cameron Sisk y Texas ganó su cuarto campeonato nacional al contener la carga tardía de Arizona State para una victoria de 3-2 el miércoles.

«Todo tiene un significado y la adversidad que enfrentamos solo nos hizo más fuertes», dijo Parker Coody, estudiante de último año de Texas.

Texas perdió el título de 2019 ante Stanford, en parte, por el clima. Las predicciones de tormentas severas retrasaron los tiempos de salida del campeonato justo antes del amanecer y los Longhorns estaban fuera de sí en la derrota por 3-2.

Texas pasó los siguientes tres años tratando de recuperarse, luchando en momentos llenos de presión para llegar a los ocho finalistas de los campeonatos de la NCAA. Los Longhorns parecieron liberarse en las victorias de cuartos de final sobre Oklahoma State y Vanderbilt, que se trasladaron a la final contra Arizona State incluso cuando los partidos se pusieron apretados.

Vick lo cerró, pero estuvo lejos de ser fácil.

Lideró 2 arriba con tres hoyos restantes, pero falló un putt de 15 pies para par en el hoyo 16 del campo de golf Grayhawk y vio que su ventaja se reducía a uno. Sisk perdió la oportunidad de empatar cuando dejó corto un putt para birdie de 8 pies después de conducirlo a través del par 4 corto 17.

Sisk sacó su segundo golpe en el hoyo 18 par 4 que quedaba en el búnker y lo golpeó a 4 pies, dejando a Vick con dos putts para ganar el campeonato nacional. Golpeó a centímetros de la copa, enviando a los Longhorns al green con su primer título nacional desde 2012.

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«Hoy, ves un montón de hombres frente a ti», dijo el entrenador de Texas, John Fields. «Es posible que no hayan comenzado de esa manera hace cuatro o cinco años, pero lo son hoy y estoy muy orgulloso de ellos».

Arizona State fue el primer sembrado hace un año en Grayhawk, pero no pudo superar a Oklahoma en las semifinales. Los Sun Devils se vengaron un poco al vencer a los Sooners en los cuartos de final el martes y derrotaron al actual campeón nacional Pepperdine en las semifinales de la tarde.

Arizona State parecía estar en problemas en los últimos nueve contra Texas, perdiendo tres partidos después de que Parker Coody derrotara a James Leow por 6 y 5.

Los Sun Devils se recuperaron, creando algunos momentos tensos en la recta final.

«Obviamente quieres estar arriba, pero al mismo tiempo tenemos mucha confianza el uno en el otro», dijo David Puig de Arizona State, quien venció a Mason Nome 1 en 19 hoyos. “El partido no ha terminado, seguimos creyendo, y eso es lo que hicimos. Nos quedamos cortos, pero estuvo cerca”.

Seguro que lo era.

Después de la victoria de Coody, Mason Andersen de Arizona State empató el partido por el campeonato con una victoria de 3 y 2 sobre Cole Hammer.

Pierceson Coody, el gemelo de Parker, cerró su partido con Preston Summerhays 2 y 1 subiendo y bajando para hacer birdie en el par 4 corto 17 en Grahawk’s Raptor Course. Summerhays lo condujo justo fuera del green y falló un birdie de 4 pies antes de que cayera el de 3 pies de Coody.

El junior de Texas, Mason Nome, tenía una ventaja de 1 arriba después de un birdie en el hoyo 14, par 4, pero David Puig empató el partido con un birdie en el No. 17.

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Luego, Nome golpeó un árbol a la izquierda de la calle en el hoyo 18 par 4 de 520 yardas, dejándolo a 243 yardas del green. Lo golpeó a través del green e hizo un putt de 20 pies para par después de que Puig falló un birdie, lo que envió el partido a hoyos extra.

Nome hizo girar su bola en el hoyo 10 par 4 y perdió los hoyos 2 y 1, pero no tuvo que preocuparse por eso con Vick asegurando el título a unos cientos de metros de distancia.

«Obviamente, es una pérdida dolorosa», dijo el entrenador de Arizona State, Matt Thurmond. «No tienes la oportunidad de ganar un campeonato nacional muy a menudo y tuvimos una oportunidad al final. Y se necesita mucho para llegar aquí».

Algo de lo que los Longhorn saben todo.

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