Carmen Miradorna

La vida encantadora

el grito de advertencia de los campesinos franceses
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el grito de advertencia de los campesinos franceses

Durante mucho tiempo, miró al cielo con la esperanza de que las nubes amenazadoras le trajeran la lluvia que tanto necesitaba. Pero la tormenta giró hacia las montañas de Lyonnais sin detenerse en sus prados y sus girasoles. David Buisson encarna la sexta generación asentada en esta tierra, ahora demasiado seca, en el norte de Drôme. Con su padre crían ganado cuya carne se vende a los carniceros locales. Sus vacas ya están en heno porque la hierba se quema, como en agosto. “Normalmente, tienen la mitad del estómago”, se entristece este miembro del sindicato en la Confédération paysanne. Han renunciado al 60% de su primer corte de forraje y esperan perder sus girasoles, la mitad de su facturación. Para el trigo de secano, el rendimiento será de solo 2 toneladas por hectárea en lugar de 5. Las lecturas de las estaciones meteorológicas que los agricultores consultan en sus teléfonos son claras: no hay lluvia en el horizonte, pero sí una nueva ola de calor fuerte. Aunque, según Météo France, “dos tercios del país ya tienen suelos secos a muy secos”. En cuestión, “la falta casi continua de lluvias desde septiembre de 2021”, con un “déficit mensual de lluvias que alcanzó del 30% al 40% en febrero y marzo y del 25% en abril”.

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Hoy llueve en el Sahel

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Desde hace dieciséis años, Aurélien Mourier vive con su mujer en la granja de su abuelo, en el corazón de lo que todavía se llama Ardèche verde. Hacen un poco de ternera pero sobre todo queso de cabra, incluido el famoso picodón. Solo queda una fuente de las seis que conoció de niño. Ha estado seco durante dos meses. En su pueblo, en los últimos siete años, ha faltado un tercio de agua en comparación con los siete anteriores. “Hoy tenemos las lluvias del Sahel”, se preocupa el criador. Asiste, impotente, a la desaparición de su mundo, el nuestro, el largo tiempo inmutable con sus estaciones, sus siembras y sus cosechas. “La agricultura es un saber hacer ancestral, transmitido de generación en generación”, dice. Con, como principio, un suelo y un clima que no varían. A partir de ahora, es como si fuéramos pioneros en territorio desconocido. “En lugar de 100 toneladas de heno, acaba de traer 41. “Nuestra operación se basa en la autonomía, agrega este otro miembro de la Confédération paysanne. Pero, desde hace algún tiempo, hemos estado comprando camiones llenos de heno. En algunas parcelas, la hierba es demasiado escasa para que sea rentable cosecharla. »

En los prados empezó a sembrar alfalfa, que aguanta mejor las altas temperaturas, y plantó una hectárea de vid. “La única planta, precisa, que soporta la falta de agua. Ahora, con un metro cuadrado de hierba, solo hace la cuarta parte de un picodón, frente a la mitad de hace poco tiempo. Ha reducido el rebaño de vacas -de 30 a 20- y está pensando en desprenderse de algunas de las cabras, por no poder alimentarlas. Falta forraje por todas partes y ya no se puede comprar. ¿Cómo, entonces, proveer a las necesidades de los tres socios y los dos empleados de la explotación? “¿Y cómo lograr la autosuficiencia alimentaria cuando se pierde la mitad de la producción de ciertas regiones? él se pregunta. La negación, ante esta catástrofe anunciada durante tanto tiempo, ya no es una opción. Pero, ¿sigue siendo posible la adaptación? Nos arriesgamos a tener que abandonar territorios enteros. »

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Los árboles están muriendo, los bosques están irreconocibles

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En estas regiones del sur, la sequía ya lo ha trastornado todo, incluso los paisajes. “Los árboles se están muriendo, los bosques están irreconocibles”, dice Aurélien. “El agua está bajo presión en todos lados, en los mantos freáticos, en los ríos… Luchamos día y noche para salvar nuestra producción. La moral no es buena”, confirma Jean-Pierre Royannez, presidente de la cámara de agricultura de Drôme. Las fresas llegan todas al mismo tiempo, los albaricoques y los melocotones madurarán demasiado pronto, las cerezas demasiado pequeñas. “En 2020, recuerda Régis Gonnet, arboricultor y viticultor de Ardèche, hacía tanto calor que las vides ardían. En departamentos que imaginábamos menos sensibles, la sequía golpea igual. En el Loiret, atravesado por tantos ríos, «regamos en un momento sin precedentes», se preocupa Jean-Louis Lefaucheux, secretario general de la FDSEA 45. «Pero si me detengo, pierdo un 20 % al 40 % de la producción. Sin embargo, año tras año, estamos regando cada vez más temprano y estamos regando cultivos que antes no necesitaban ningún aporte. Su explotación en un sistema razonado – policultivo y cría – se extiende a ambos lados del camino a Orleans. «Jeanne d’Arc ha estado allí», dice con una sonrisa.

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Más al sur, en Charente, Pierre-Louis Daniau cultiva 170 hectáreas. En los 70 sin riego, perderá del 40% al 50% de su rendimiento. Su trigo se ha “tostado”: ​​“la planta ya no tiene capacidad para hacer la fotosíntesis y ya no puede llenar las espigas. La calidad del grano será pobre, con bajo rendimiento. » Este paquete no cubrirá los cargos incurridos. Con lo que ya ha usado para regar, Pierre-Louis normalmente aguanta hasta la cosecha, en julio. Ha reducido sus insumos, mantenido setos, arboledas, bosques que dan sombra y retienen el agua, y sembrado barbechos que regeneran el suelo. Pero, dice, “el trigo, la colza, la cebada ya no serán para nuestros territorios. El clima se volverá más tropical, con una estación lluviosa y una estación seca”. Su padre, presidente de la Cámara de Agricultura de Charente, lo confirma: “Con el aumento de las temperaturas, aumentará la evaporación y necesitaremos más agua. »

Aquí, desde hace generaciones, tratamos de domar este recurso, ahora condición indispensable «para salir adelante», añade el hijo. No muy lejos, Guillaume Chamouleau se sienta en casi todos los organismos de gestión del agua en el departamento e incluso en la región. Este entusiasta también ha puesto en marcha muchas herramientas para preservarlo mejor. Su consumo de agua por hectárea se ha reducido en torno a un 30% en diez años. Pese a todo, solo consigue salir de ella gracias a una retención de agua creada hace veinticinco años. Y sin embargo… En todas partes, las cosechas se han adelantado: el heno se ha adelantado un mes. En la granja de vacas lecheras donde Margot Yonnet dirige la producción de queso, la sequía ha impedido que los prados vuelvan a crecer. La merma en la calidad de su heno y el cambio de alimentación ligado a la compra de suplementos provocan una reducción de la producción, de la calidad de la leche y, por tanto, de su elaboración.

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Las soluciones existen, pero hay que salir del sistema productivista, cortarles la cabeza a todas las ideas recibidas

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En los llanos cerealistas, en agricultura intensiva o semi-intensiva, como en pequeñas fincas, sin reservas de agua, sin riego, el sistema, que hasta entonces era viable, ha dejado de serlo. Sobre todo porque esta sequía se ha visto agravada por otras crisis. La agricultura depende de los combustibles fósiles, y tanto la mecanización como el bombeo son costosos. David Buisson, el criador de Drôme, utiliza 10.000 litros de combustible al año. De 90 céntimos el litro ha subido a 1,60 euros en la actualidad. Este nuevo gasto, sumado a sus pérdidas por la sequía y la triplicación del precio de los fertilizantes (hechos en parte con gas ruso), le obligó a renunciar a un aparato que arrancaba malas hierbas sin herbicida. Una inversión que habría permitido regenerar sus suelos, para así retener mejor el agua, pero que, precisamente por falta de agua, ya no tiene los medios. La guerra entre Rusia y Ucrania, el mayor y el quinto exportador de trigo del mundo, ha provocado un aumento de su precio. No es suficiente para compensar las pérdidas de los agricultores: algunos ya han vendido su producción al precio anterior, alrededor de 200 euros la tonelada, frente a los casi 400 euros actuales. “El año 2017 es un quiebre: estuvo marcado por una aceleración muy fuerte del calentamiento global”, explica la hidróloga Emma Haziza, fundadora de Mayane, un centro de investigación dedicado a la adaptación climática. “No estamos preparados para eso. Nuestros territorios se están volviendo áridos y las aguas subterráneas empiezan a ser vulnerables. En 2019, una veintena de departamentos se encontraron con problemas de abastecimiento de agua potable para las poblaciones. Se necesitan al menos dos o tres años para modificar un suelo y optimizar el uso del agua. Por lo tanto, nos queda muy poco tiempo para repensar nuestro modelo agrícola. Lo que preocupa a Jean-Louis Lefaucheux y a tantos otros, que intentan adaptarse: “Una inversión se hace a lo largo de ocho o diez años. Es artillería pesada. ¿Cómo hacer un giro de 90 grados? »

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Semana tras semana, en reuniones de crisis en la prefectura, todos dan puñetazos sobre la mesa para obtener el fin de las restricciones -ya afectan a 29 departamentos- y un mejor acceso al agua. Sobre todo lo ven claro, se han convertido, en esta nueva guerra, en “la variable de ajuste”. “Son responsables y víctimas de este modelo, confirma Emma Haziza. Las soluciones existen, pero hay que salir del sistema productivista, cortarles la cabeza a todas las ideas recibidas. Jean-Louis Lefaucheux todavía puede sacar agua del Loira, pero ¿hasta cuándo? “La prioridad de las prioridades es la refrigeración de las centrales”, explica. En 2003, para protegerlos, tuvo que cerrar temporalmente sus surtidores. El riego de David Buisson está limitado por un decreto, pero, al lado, una fábrica de jugos de frutas extrae alegremente de los pozos. “Pronto tendremos que consumir menos y aprender a prescindir de muchas cosas”, recuerda el hijo de Daniau. Pero no podemos vivir sin comer y beber. Sin embargo, ahora, la agricultura no es la prioridad para nadie. En adelante, su ministerio es también el de la “soberanía alimentaria”. En el campo, nos reímos amarillos.

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Mañana, tal vez, volverá a llover. En Drôme, en Ardèche, en tantos otros rincones de Francia, ya es demasiado tarde. Todo será absorbido por la vegetación estresada por el agua. En el valle de Ardèche de Aurélien Mourier, donde una treintena de granjas han quebrado en cincuenta años, es posible que las últimas no sobrevivan a esta sequía final. “Solo el 30 % de los agricultores están asegurados contra el riesgo climático”, observa Jean-Louis Lefaucheux. Pero con un deducible del 25%, esto solo le permite evitar beber la taza. Al mismo tiempo que la agricultura, los campesinos inventaron este dicho: «Mientras una cosecha no está en el desván, no ha regresado». “Nunca ha sido tan justo.

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