Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

El primer evento de LIV Golf concluye en medio de la reacción violenta del grupo del 11 de septiembre

S T. ALBANS, Inglaterra (AP) — El excampeón del Masters Charl Schwartzel se embolsó 4,75 millones de dólares el sábado al ganar el torneo más rico en la historia del golf, mientras que los patrocinadores saudíes del evento enfrentaron una nueva reacción después de que un grupo de víctimas del 11 de septiembre pidiera a los jugadores estadounidenses que se retiraran de la serie rebelde.

Schwartzel se aferró a una victoria única en el evento inaugural de LIV Golf en las afueras de Londres para asegurar el premio de $ 4 millones por la victoria individual, junto con otros $ 750,000 de su parte de la bolsa de $ 3 millones ganada por su equipo Stinger de cuatro hombres por superar las clasificaciones del equipo.

Schwartzel, el ganador de 2011 en Augusta National, recolectó más premios en efectivo al ganar el evento de tres días y 54 hoyos que en los últimos cuatro años combinados. Sin embargo, tuvo un costo, ya que renunció a su membresía del PGA Tour para jugar en la serie no autorizada sin una exención.

“Nunca en mis sueños más locos pensé que podríamos jugar por tanto dinero en el golf”, dijo Schwartzel, quien no había ganado un evento del PGA o DP World Tour desde 2016.

Su compañero sudafricano Hennie Du Plessis, quien fue seleccionado para Stinger por el capitán del equipo Louis Oosthuizen en el draft, ganó $2.875 millones al terminar segundo en Centurion Club, ubicado entre Hemel Hempstead y St. Albans.

Schwartzel ingresó al último día con una ventaja de tres golpes e hizo lo suficiente para contener a Du Plessis a pesar de terminar con 2 sobre 72 para un total de 7 bajo par de 203.

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Es el primero de ocho eventos en el primer año de LIV Golf, que comenzó en el contexto de la prohibición del PGA Tour a los jugadores que se inscribieron. El DP World Tour aún tiene que comentar sobre las sanciones para los jugadores que saltaron a la serie sin su aprobación.

Veinte jugadores han desertado del PGA Tour, y Patrick Reed, el último ex campeón de Masters, confirmó el sábado que se inscribió en LIV Golf cuando se completaba la ronda final.

Sin embargo, las lucrativas recompensas por unirse a la serie financiada por el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita no han sido suficientes para atraer a los jugadores clasificados entre los 10 mejores del mundo.

Reed, que ha ganado casi 37 millones de dólares en una década en el PGA Tour, ocupa el puesto 36. La única gran victoria del estadounidense de 31 años fue el Masters de 2018.

Habiendo aparecido en tres Ryder Cups, donde ha sido uno de los personajes más descarados del equipo estadounidense, la decisión de Reed podría hacer que no sea elegible para la selección en el futuro.

Reed dijo que haría su debut en la segunda parada de la serie LIV Golf en Portland, Oregón, del 30 de junio al 2 de julio.

Pat Perez, el estadounidense de 46 años que ocupa el puesto 168 en el ranking mundial, también se unió a la escapada el sábado y dijo que quiere viajar menos después de 21 años en el PGA Tour. No hizo ninguna mención en la transmisión en vivo de LIV sobre las riquezas que se ofrecen.

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El historial de violaciones de derechos humanos de Arabia Saudita ha provocado críticas de grupos, incluida Amnistía Internacional, de que el país está «lavando» su imagen al invertir en fichar a estrellas del deporte.

El director general de LIV Golf, Greg Norman, que no quiso hablar con los medios de comunicación en el evento, calificó la serie como una «fuerza para el bien» en un discurso en la ceremonia de la victoria, sin abordar las críticas al proyecto saudí.

LIV Golf juega con la generosidad financiera. Yasir Al-Rumayyan, gobernador del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, dijo en el escenario que habría un premio de $ 54 millones para cualquier jugador que pudiera alcanzar un inverosímil 54 en un evento LIV.

Para muchos en los Estados Unidos, Arabia Saudita siempre estará asociada con el colapso de las World Trade Towers y la muerte de casi 3,000 personas el 11 de septiembre de 2001. Todos menos cuatro de los 19 secuestradores del 11 de septiembre eran ciudadanos saudíes. y el reino saudí fue el lugar de nacimiento de Osama bin Laden, el jefe de al-Qaida y autor intelectual del ataque.

Terry Strada, el presidente nacional de 9/11 Families United, envió una carta a los representantes de las estrellas de LIV Golf pidiéndoles que reconsideren su participación en la serie. Su esposo, Tom, murió cuando un avión secuestrado voló contra el World Trade Center.

“Dado el papel de Arabia Saudita en la muerte de nuestros seres queridos y los heridos el 11 de septiembre, sus compatriotas estadounidenses, nos enoja que esté tan dispuesto a ayudar a los saudíes a encubrir esta historia en su solicitud de ‘respetabilidad’”, dijo Strada. escribió, acusando a los jugadores de traicionar los intereses estadounidenses.

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La carta de Strada se envió a los agentes de Reed, así como a Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau y Kevin Na.

“Cuando te asocias con los saudíes, te vuelves cómplice de su encubrimiento y ayudas a darles la cobertura de reputación que tanto anhelan, y están dispuestos a pagar generosamente para fabricar”, escribió Strada.

“A los saudíes no les importa la deportividad profundamente arraigada del golf o sus orígenes como un juego de caballeros construido sobre valores fundamentales de respeto mutuo e integridad personal. Les importa utilizar el golf profesional para encubrir su reputación y te están pagando para que les ayudes a hacerlo”.

Las familias de las víctimas están tratando de hacer que Arabia Saudita rinda cuentas en Nueva York, a pesar de la insistencia de su gobierno de que cualquier acusación de complicidad en los ataques terroristas es “categóricamente falsa”.

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