Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

El US Open se dirige a Boston en medio de una batalla revolucionaria en el golf

El US Open vuelve a sus raíces en The Country Club, un lugar lleno de historia.

Es uno de los cinco clubes fundadores de la Asociación de Golf de Estados Unidos. Su primer US Open en 1913 es lo que puso al golf en las primeras planas de los periódicos estadounidenses cuando el aficionado de 20 años Francis Ouimet derrotó a un par de titanes británicos.

Más allá de las cuerdas, vale la pena señalar que el área de Boston fue el lugar de nacimiento de la Guerra Revolucionaria, algo apropiado para estos tiempos.

Eso es lo que parece que está pasando el golf en este momento.

Más de una docena de jugadores del PGA Tour, incluidos algunos grandes nombres que incluyen un trío de campeones del US Open, están desertando a una liga rival financiada por Arabia Saudita, y el PGA Tour les dice que ya no son bienvenidos. Las líneas de batalla no se parecen a nada que este elegante juego haya experimentado en sus 162 años de historia.

Y es suficiente para desviar parte de la atención del US Open, el segundo campeonato más antiguo que también se conoce como la prueba más dura del golf.

“Es un momento extraño en el golf profesional”, dijo Rory McIlroy. “Y lo dije hace un par de semanas, solo vamos a ver cómo se desarrolla esta temporada”.

El US Open está en Brookline, Massachusetts, por cuarta vez del 16 al 19 de junio, y ya presenta algunas tramas secundarias que podrían considerarse sorprendentes.

Tiger Woods se quedará fuera de esta.

Después de pasar el corte en el Masters y el Campeonato de la PGA, Woods decidió que su pierna derecha, que fue golpeada por un accidente automovilístico en febrero de 2021, necesita más tiempo para sanar y fortalecerse. Quiere estar listo para el Abierto Británico el próximo mes en St. Andrews.

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Phil Mickelson jugará un major por primera vez este año.

Lefty se estaba recuperando de una lesión en el pie en la boca de los comentarios publicados sobre la liga saudita que lograron ofender a ambos lados. Dijo que no estaba listo para jugar el Masters o el PGA Championship, y regresó en el LIV Golf Invitational en las afueras de Londres.

La USGA toma el nombre de su campeonato, «Abierto», lo suficientemente en serio como para honrar a cualquier jugador que se abrió paso en el campo.

“¿Debería ser retirado del campo un jugador que se ganó su lugar en el US Open 2022, a través de nuestros criterios de campo publicados, como resultado de su decisión de jugar en otro evento? Y finalmente decidimos que no deberían hacerlo”, dijo la USGA en un comunicado.

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Aquí hay un vistazo a los jugadores que lograron pasar la clasificación final y competirán en el US Open.

Catorce jugadores que clasificaron para el US Open estuvieron en el primer evento de LIV Golf, un grupo que incluye a los ex campeones Dustin Johnson y Martin Kaymer. Otro campeón del US Open, Bryson DeChambeau, se unió a la liga saudí el viernes.

Mickelson, el más famoso, nunca ha ganado el US Open. Imagínese si finalmente ganara el Grand Slam que lo ha perseguido a lo largo de su carrera, esos seis segundos puestos récord lo alejaron del Grand Slam de su carrera.

“No sé cómo lo recibirán los demás, pero yo sería bastante favorable”, dijo Mickelson.

Cómo lo percibirían otros está por determinar. Durante años, entre las figuras más populares del golf, Mickelson ha sido visto como el principal reclutador de Greg Norman y su serie LIV Golf, que ha pagado sumas enormes solo para que los jugadores se registren.

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Mickelson sabría por experiencia cuán apasionada puede ser una multitud de Boston.

Es uno de los tres jugadores en el US Open (Sergio García y Jim Furyk son los otros) que formaron parte de la Ryder Cup en 1999 conocida como la «Batalla en Brookline». Los estadounidenses se recuperaron de un déficit de 10-6 ante una multitud que le dio una bronca a Europa. Colin Montgomerie fue llamado “Sra. Doubtfire” o “Tuna” por su vago parecido con el exentrenador de los New England Patriots, Bill Parcells.

Será la primera vez que Mickelson juegue en suelo estadounidense desde el 28 de enero, cuando no pasó el corte en Torrey Pines, y la recepción podría ser muy diferente a la de 2007, cuando ganó el Campeonato Deutsche Bank en TPC Boston.

“Los fanáticos del noreste son apasionados y vocales”, dijo Justin Thomas. “Cosas que no escucharías en Memphis o Greensboro, las vas a escuchar en Boston. Recuerdo jugar con Tiger en Shinnecock y la gente le gritaba sobre su yate”.

En cuanto a esa búsqueda del Slam de su carrera, Mickelson ha tenido siete oportunidades en el US Open desde que ganó el partido de vuelta en Muirfield en el Abierto Británico de 2013. Todavía tiene que terminar entre los primeros 25 en ninguno de ellos, y cumplir 52 años el día de la primera ronda no lo hace más fácil.

El golf se ha estado moviendo hacia la juventud desde hace algún tiempo, y los majors recientes son un ejemplo. Los últimos cuatro grandes campeones tienen 20 años, desde el campeón defensor del US Open, Jon Rahm, quien tenía 26 años cuando ganó en Torrey Pines el año pasado.

Ocho de los 10 mejores jugadores en el ranking mundial tienen menos de 30 años, con las excepciones de Patrick Cantlay de 30 años (No. 3) y McIlroy de 33 años (No. 7).

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Jóvenes y viejos, grandes campeones y clasificados aficionados, todos se enfrentan a una prueba que se espera que sea un US Open tradicional con calles estrechas, gruesas, densas y ásperas, greens firmes y sin escasez de agravantes.

“Una guerra de desgaste”, la describió McIlroy.

Ganó su US Open en un campo suavizado por la lluvia en el Congreso, estableciendo el récord de puntuación de 72 hoyos en 268 para una victoria de ocho golpes. Se ha perdido cuatro cortes del US Open desde entonces, pero tiene tres resultados consecutivos entre los 10 primeros.

“Siento que he mejorado con los años”, dijo McIlroy sobre la rutina del US Open. “Era algo que odiaba al principio de mi carrera. Mi primer US Open real fue Pebble Beach (2010), y perdí el corte por millas. El US Open la mayoría de las veces no te permite ser creativo porque no te da una oportunidad”.

El último US Open en Brookline fue en 1988, ganado por Curtis Strange. Solo dos jugadores de los 20 mejores del mundo (Billy Horschel y Johnson) nacieron entonces. Pero si no conocen The Country Club, la mayoría está bastante familiarizada con la prueba que les espera.

“Un campo de golf del US Open no solo te pone a prueba física sino también mentalmente”, dijo Furyk, quien lo jugará por 26ª vez y ganó en 2003. “Es muy fácil romper en ese evento”.

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