Carmen Miradorna

La vida encantadora

"Embajador en Corea del Norte es como sumergirse en la década de 1950"
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«Embajador en Corea del Norte es como sumergirse en la década de 1950»

El diplomático sueco Joachim Bergström se desempeñó como embajador en Corea del Norte. Cuenta Paris Match este año en un país extraordinario.

Al ser asignado a Corea del Norte, Joachim Bergström soñaba con eso. Este ex periodista convertido en diplomático, doctor en historia del noreste asiático, vivió durante un año en Pyongyang, en una de las pocas embajadas occidentales instaladas en el país. Una presencia sueca justificada por la “larga relación diplomática con Corea del Norte”: “Fuimos el primer país en reconocer a Corea del Norte, mantenemos relaciones diplomáticas con él desde hace décadas. Tenemos un gran programa de ayuda humanitaria y representamos a Estados Unidos, Canadá y Australia en el acto, en temas consulares”, explica a Paris Match. Así, su antecesor representó a Estados Unidos cuando el joven estadounidense Otto Warmbier fue condenado a 15 años de prisión por robar material de propaganda durante un viaje a Pyongyang a principios de 2016. Murió al año siguiente poco después de regresar de Corea del Norte.

Escenas de la vida en Corea del Norte para Joachim Bergström: karaoke con otros diplomáticos y «profesionales locales», presentación de sus cartas credenciales al Presidente de la Asamblea Popular Suprema y cosecha en la provincia de Hamgyŏng del Sur.

© Joachim Bergström

Joachim Bergström llegó a Pyongyang en septiembre de 2019 y quedó encantado rápidamente. “Inmediatamente tuve una buena impresión de la ciudad: es tranquila, hay pocos autos, es muy lenta. Pude ir al campo, a visitar proyectos humanitarios”, nos cuenta. Si tiene libertad para moverse en Pyongyang, sus viajes fuera de la capital son supervisados ​​por un guía y un traductor, previa autorización. Se instaló en una parte de la ciudad “dedicada a los expatriados” con los aproximadamente 300 extranjeros que viven allí, en su mayoría diplomáticos o trabajando en el sector humanitario. “Sentimos que es un lugar muy particular y especial. Es un poco como estar en la década de 1950: no hay carteles de Coca-Cola, no hay anuncios de productos extranjeros, la gente está bien vestida, bastante conservadora porque se recomienda estar siempre presentable. Sientes que el país está tan aislado del mundo que se han conservado algunas cosas buenas del pasado. Cuando estás en Pyongyang, lo sabes de inmediato.

Imágenes de Pyongyang tomadas por Joachim Bergström cuando estaba destinado en Corea del Norte, entre septiembre de 2019 y agosto de 2020.

Imágenes de Pyongyang tomadas por Joachim Bergström cuando estaba destinado en Corea del Norte, entre septiembre de 2019 y agosto de 2020.

© Joachim Bergström

“Hay resiliencia entre los norcoreanos”

En el día a día, las múltiples restricciones van cambiando la vida allí, “con pocas películas en el cine, vida nocturna o escasez en los supermercados”. El peso de la dictadura de la familia Kim pesa pero no alcanza: “Viví en otras sociedades cerradas: en Siria a finales de los 80, en Arabia Saudí, en Yemen… así que estaba un poco acostumbrado a sociedades cerradas y que actúan diferente de nosotros en términos de libertades. Pero hay resiliencia entre los norcoreanos, una voluntad de ser libres para expresar su personalidad. Me sorprendió su humor, su amabilidad. Les encanta cantar». Pero la situación se deterioró a principios de 2020, con la irrupción de la pandemia de la Covid-19. Las autoridades norcoreanas han ordenado el cierre total de las fronteras para frenar la llegada del virus, agravando una situación económica ya de por sí muy precaria.

Poco después de su llegada, Joachim Bergström puso en práctica las instrucciones del Ministerio de Asuntos Exteriores de Suecia, que anima a los diplomáticos a “tener una diplomacia personal, respetando las reglas”. El sueco, un entusiasta del yoga que obtuvo su certificación de instructor cuando estuvo destinado en los Estados Unidos hace siete años, dio clases de yoga, seguido por otros expatriados y algunos norcoreanos. También se distinguió por practicar su yoga en las calles de Pyongyang, tomando increíbles fotos frente a los monumentos de la ciudad, inspirado en su nuevo entorno. “Podías ver a mucha gente haciendo deportes al aire libre, tai chi, caminando. ¡Durante un tiempo vi a mucha gente caminando boca abajo! La gente miró más allá y siguió su camino”.

Joachim Bergström durante una de sus sesiones de yoga en Pyongyang en 2020.

Joachim Bergström durante una de sus sesiones de yoga en Pyongyang en 2020.

© Joachim Bergström

“El yoga me permitió reenfocarme”

Más que nunca al comienzo de una pandemia, Joachim Bergström aprovechó su práctica «en un período de alta ansiedad global»: «No tuvimos casos de Covid en el país pero vimos en las noticias los cortejos fúnebres en Italia, confinamientos en Francia. Me permitió reenfocarme, recordar que había venido allí para hacer un buen trabajo, para ayudar a las relaciones entre Suecia, Europa y Corea del Norte, para mejorar la situación humanitaria, para facilitar las negociaciones con los Estados Unidos, todas estas razones que estaban cerca de mi corazón y que quedaron en suspenso con el Covid. El yoga me reconectó con estas metas, evacuó mi ansiedad con respiraciones, me calmó, me dio cierta idea de libertad. No sabíamos qué iba a pasar, así que pensé que era importante cuidar mi salud, comer bien, hacer ejercicio, tener la mente tranquila».

Sesiones de yoga de Joachim Bergström en Pyongyang.

Sesiones de yoga de Joachim Bergström en Pyongyang.

© Joachim Bergström

El sueco pasó, por tanto, poco menos de un año en el país, acortando su misión debido a la pandemia de la Covid-19: “Estocolmo nos pidió que abandonáramos temporalmente nuestra estación y volviéramos lo antes posible, pero tuvimos que volver después. ¡Me hubiera gustado quedarme más tiempo!” Joachim Bergström sigue a la espera de poder volver a entrar en el territorio, debido a las severas restricciones vinculadas a la pandemia, para al menos recuperar todas sus pertenencias.

Si actualmente es embajador en Malasia, con sede en Kuala Lumpur, no se olvida de Pyongyang. Sigue de cerca la situación en el lugar, donde reina un severo confinamiento tras el descubrimiento de casos de Covid, y se ha mantenido en contacto con sus conocidos que han permanecido en el lugar. Quiere ser optimista sobre el futuro de Corea del Norte: “Creo que el país tendrá que reabrir sus fronteras para importaciones y exportaciones, y continuar la cooperación en términos de salud y diplomacia humanitaria, pero también importar productos necesarios: azúcar, aceite de cocina, fertilizantes, medicinas… Espero que las fronteras se reabran pronto y deseo una transformación económica del país. El régimen obviamente debe abordar los temas discutidos durante las negociaciones con Estados Unidos, poner fin a los conflictos históricos, avanzar hacia la normalización de las relaciones. Tenemos mucha esperanza y estamos listos para comprometernos con la comunidad internacional y Corea del Norte. ¡El país tiene tanto potencial!”.

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