Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

En el primer LIV Presser, Phil Mickelson se niega a discutir ‘Problemas del PGA Tour’

Phil Mickelson se negó a decir el miércoles si el PGA Tour lo suspendió o lo prohibió y enfatizó que no aprueba las violaciones de derechos humanos en Arabia Saudita.

Hablando en su conferencia de prensa introductoria en el evento inaugural de la LIV Golf Invitational Series en las afueras de Londres, Mickelson dijo que no quería discutir ningún tema relacionado con el PGA Tour y que lamentaba sus comentarios a principios de este año que lo llevaron a tomar un descanso del juego.

“He dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento”, dijo Mickelson a los periodistas en el Centurion Club en sus primeros comentarios públicos desde febrero. “Lo siento por eso y lo siento por el daño que causó a mucha gente”.

Fue la primera aparición pública de Mickelson desde sus comentarios incendiarios al autor Alan Shipnuck en febrero, cuando menospreció el PGA Tour, llamó a los saudíes «hijos de miedo» y reconoció que estaba pasando por alto el historial de derechos humanos del país porque era una oportunidad única para aprovechar el Tour.

La serie LIV Golf, que comienza el jueves con un evento de 48 jugadores y 54 hoyos, está dirigida por Greg Norman y financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. El príncipe heredero Mohammed bin Salman ha sido acusado de varias violaciones de derechos humanos, incluido el asesinato en 2018 del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi.

«Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría?» Mickelson dijo en la historia de Fire Pit Collective, publicada el 17 de febrero. “Porque esta es una oportunidad única en la vida para remodelar la forma en que opera el PGA Tour”.

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En numerosas ocasiones el miércoles, Mickelson dijo que lamentaba estos comentarios.

“No apruebo en absoluto las violaciones de los derechos humanos”, dijo. “Nadie aquí lo hace, en todo el mundo. Ciertamente estoy al tanto de lo que sucedió con Jamal Khashoggi, y creo que es terrible. También he visto el bien que ha hecho el juego de golf a lo largo de la historia, y creo que LIV Golf también hará mucho bien por el juego. Estoy entusiasmado con esta oportunidad, y es por eso que estoy aquí”.

Mickelson no ha jugado un evento del Tour desde el Farmers Insurance Open a fines de enero. Cuando se le preguntó el miércoles si el Tour lo había suspendido o prohibido, dijo: “Elijo no hablar públicamente sobre los problemas del PGA Tour en este momento”.

A pesar de ser el campeón defensor del PGA Championship, Mickelson decidió no jugar en ninguno de los dos primeros majors del año porque no estaba en condiciones de ser competitivo.

“Echaba de menos estar allí”, dijo, “pero no tenía ganas de estar allí”.

La USGA anunció el martes que cualquiera de los jugadores en el primer evento LIV aún podrá jugar en el US Open, y Mickelson dijo que planeaba estar en The Country Club mientras continúa su búsqueda de la etapa final de la carrera Grand Golpe.

A diferencia de algunos de los otros jugadores que se han unido a la Serie LIV, incluido Dustin Johnson, Mickelson dijo que no tiene la intención de renunciar a su membresía en el PGA Tour. Mickelson es un miembro vitalicio del Tour, habiendo ganado al menos 20 eventos en más de 15 temporadas. El Tour aún no ha anunciado sanciones para los jugadores que compiten en el evento LIV sin un comunicado, pero el comisionado Jay Monahan ha amenazado previamente con multas, suspensiones o prohibiciones de por vida. Monahan les dijo a los agentes de jugadores la semana pasada en The Memorial que un jugador no podía competir en ambos circuitos.

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Habiendo acusado a principios de este año al Tour de «avaricia odiosa», Mickelson se negó a decir el miércoles qué cambios futuros le gustaría ver. Le dijo a Sports Illustrated a principios de esta semana que no ha tenido conversaciones recientes con Monahan.

“Tengo muchas opiniones firmes sobre las cosas que deberían y podrían ser mucho mejores”, dijo. “Uno de los errores que he cometido es expresarlos públicamente. Así que realmente haré un esfuerzo para mantener esas conversaciones a puerta cerrada en el futuro. Creo que esa es la manera de ser más eficiente y sacar el máximo provecho”.

En la conferencia de prensa, Mickelson no parecía llevar ningún otro logotipo que no fuera el suyo. Varios de sus patrocinadores se distanciaron a raíz de sus comentarios a principios de este año.

Cuando se le preguntó sobre el informe de que recibió aproximadamente $ 200 millones para unirse a la gira rival, Mickelson sonrió.

“Siento que los acuerdos contractuales deben ser privados”, dijo. “No parece ser el caso, pero debería serlo”.

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