Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

‘Ética de trabajo como ninguna otra’, no el destino, consigue el título del US Open de Matthew Fitzpatrick

BROOKLINE, Mass. – Eran las 12:30 am y los Fitzpatricks estaban al borde de otro campeonato nacional.

Al igual que en el US Amateur de 2013, la familia Fitzpatrick chocaba con Will Fulton, un residente del área y presidente del Country Club para el US Open de 2022. El estado de ánimo era ligero, el vino tinto fluía y la conversación, naturalmente, se dirigió a la ronda final, programada para comenzar en 14 horas.

“Matt lo va a ganar mañana”, dijo Fulton. «Es el destino.»

¿Destino?

Matt Fitzpatrick, quizás el golfista más metódico y disciplinado del planeta, no dejaría esto en manos de los dioses del golf o de alguna fuerza externa. Este es un jugador que desde los 15 años ha mantenido una hoja de cálculo de cada tiro de golf que ha hecho. Que juega juegos de Trackman para perfeccionar su práctica. ¿Quién hará casi cualquier cosa – ganar 20 libras, chip cruzado, putt con la bandera adentro – si eso significa darle la más mínima ventaja sobre sus compañeros.

“Lo he llamado el hijo del amor de Bernhard Langer”, dijo el caddie de Fitzpatrick, el veterano de 40 años Billy Foster. “He trabajado con algunos grandes jugadores, pero él es, con mucho, el jugador más profesional para el que he trabajado. Y lo consiguió hoy”.

Todas las horas de práctica solitaria, todas las ganancias ganadas con tanto esfuerzo, todos los sacrificios grandes y pequeños, valieron la pena en una actuación que hizo declaraciones el domingo en The Country Club. Usando su longitud recién descubierta y golpeando 17 greens en una actuación abierta abierta, Fitzpatrick ganó no solo su primer título importante, sino por primera vez en el PGA Tour. Se unió a Jack Nicklaus como los únicos jugadores en ganar el US Amateur y Open en el mismo lugar.

“La sensación está fuera de este mundo”, dijo.

Su padre, Russell, experimentó una sensación diferente.

“Es muy déjà vu, de verdad”, dijo.

De hecho, Russell se dio cuenta de que había estado parado en este mismo lugar nueve años antes, dando una entrevista, cuando el rumbo de su familia cambió para siempre.

En Brookline en 2013, Matt Fitzpatrick era el jugador mejor clasificado del mundo y venía de una actuación de bajo nivel amateur solo unas semanas antes en Muirfield. Después de desempolvar el campo en The Country Club con su hermano de 13 años en la bolsa, la familia de Matt insistió en que la estrella en ascenso cumpliría con su beca en Northwestern y pasaría los cuatro años allí.

POR Mercer Baggs

​Matthew Fitzpatrick ganó su primer título importante y repitió la historia el domingo en el 122º US Open.

«Esto podría ser tan bueno como nunca», había dicho Russell ese día. “Nunca se sabe. El deporte profesional es muy, muy duro. He visto a jugadores convertirse en profesionales y nunca volvimos a saber de ellos”.

Fitzpatrick se convirtió en profesional después de un par de meses.

A pesar de las preocupaciones de su padre, se supo de Fitzpatrick nuevamente, por supuesto. Jugando principalmente en Europa, ganó cinco veces en sus primeros años en el DP World Tour, pero era conocido principalmente como un jugador bajito y rudimentario con un juego corto ordenado; ataviado con el atuendo de Under Armour, parecía una versión menos imponente físicamente y dotada de Jordan Spieth.

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En el otoño de 2020, Fitzpatrick sintió la necesidad de un cambio y se embarcó en una transformación ambiciosa. Bryson DeChambeau acababa de ser el autor de lo que parecía ser una victoria decisiva en el Abierto de EE. UU., donde se alejó del driver en Winged Foot y logró una victoria de seis golpes en la prueba más dura del golf. Después de ver esa exhibición machista en uno de los lugares con más historia del juego, Fitzpatrick estaba molesto. Al pedir a los órganos rectores que tomen medidas enérgicas contra las ganancias de distancia, dijo a los periodistas que el estilo de bomba y gubia de DeChambeau estaba «burlándose del juego» y que él también podía ganar 40 libras y 40 yardas, pero que el la verdadera habilidad seguía siendo ser capaz de golpear directamente.

“No necesariamente creo que la gente intente copiarlo, poniendo todo ese peso”, dijo entonces, “pero creo que verás a la gente esforzándose más”.

Una de esas personas se convirtió en el mismo Fitzpatrick.

Ese invierno, se reunió con el veterano entrenador de swing Mike Walker y el biomecánico Sasho Mackenzie para agregar más pop. Usando un sistema de entrenamiento de velocidad llamado The Stack, Fitzpatrick movió religiosamente un palo físico de entrenamiento de swing para construir una mejor secuencia y girar más rápido mientras usaba una aplicación integrada con inteligencia artificial que se ajustaba a medida que avanzaba en sus sesiones de entrenamiento.

“Seré honesto”, dijo, “ha funcionado de maravilla”.


‘Qué alivio’: Foster finalmente prueba una gran victoria

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Cuando se puso a prueba a principios del próximo año en Abu Dhabi, Fitzpatrick notó una mejora inmediata. Disparó 62 en la ronda de práctica y lanzó cuñas al green.

«Yo era como, ¡Esto es facil!» él dijo. “Simplemente golpea millas, encaja y emboca el putt”.

La velocidad de la cabeza del palo de Fitzpatrick aumentó más de 5 mph en 2019 y ganó más de un golpe y medio en el campo por ronda con su conductor que antes en su carrera. Esta temporada es el séptimo mejor piloto del Tour.

“Desde cuando comencé hace cuatro años”, dijo Foster, “él es un animal completamente diferente. Ahora es un jugador adecuado. No sé de dónde viene, pero su ética de trabajo es como ninguna otra”.

Las sesiones de práctica de Fitzpatrick son materia de leyenda. Su familia dijo que Matt ha registrado cada tiro que ha hecho desde los 15 años, registrándolo todo en una hoja de cálculo. Foster ha visto las notas:

Hierro 8: 4 yardas derecha

Hierro 9: 2 yardas a la izquierda

“Es increíble el esfuerzo que pone”, dijo Foster.

Cada día de práctica está programado, a menudo hasta el conteo de bolas. En el área de práctica, moverá las banderas para afinar su proximidad. Enciende su Trackman y juega consigo mismo.

“Si vieras todo en persona, te sorprenderías”, dijo su hermano, Alex.

Su padre fue un paso más allá: “Si alguien pasara una semana con él, pensarías que está loco”.

La búsqueda de mejora de Fitzpatrick no tiene límites. Comenzó a jugar con las manos cruzadas en 2020 porque descubrió que el golpe, el vuelo y los efectos eran más consistentes. A pesar de que la mayoría de los jugadores abandonaron la idea, ha estado jugando con el astabandera desde 2019. Quería arreglarse los dientes, por lo que optó por ponerse frenos a los 27 años. Usa Sketchers aunque no es una persona mayor.

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En general, dijo: “Si es mejor y funciona y te ayuda a ganar, también puedes hacerlo. Prefiero ganar que preocuparme por parecer estúpido.

Combine todos esos factores, y Fitzpatrick ha disfrutado de un gran año en 2022, incluso sin una victoria. Durante un tiempo, el mejor jugador en los golpes del juego ganó: la estadística total (que mide el juego completo de un jugador contra sus compañeros) no fue Scottie Scheffler, Jon Rahm o Rory McIlroy. No, era Fitzpatrick: ya no era bajito ni rudimentario, sino un semental robusto y certificado.

“Solo hay una dedicación para mejorar cada día”, dijo Alex. “El 1% todos los días lo lleva allí y lo separa de todos los demás”.

Y en este nivel, las ganancias infinitesimales pueden conducir a grandes recompensas.

La única pieza que faltaba era una gran experiencia. Eso finalmente llegó el mes pasado en el Campeonato de la PGA, donde Fitzpatrick se abrió camino hasta la ronda final. Un Sunday 73 fue olvidable, y durante dos horas de vuelo a casa, Fitzpatrick se quedó atónito en la parte trasera del avión. Foster siguió intentando que su jefe se centrara en el panorama general.

“Billy lleva tiempo diciendo: Ya llegará el momento. Estás jugando muy bien”, dijo Fitzpatrick. “Sigue haciendo lo que estás haciendo. Vendrá. Pasará.»

Fitzpatrick apareció en Brookline no solo como un favorito sentimental, considerando sus lazos amateur de 2013, sino como una amenaza legítima para ganar. Tres rondas de par o más en un Country Club cada vez más malhumorado le dieron a Fitzpatrick una parte de la ventaja de 54 hoyos con Will Zalatoris, quien venía de su propia decepción en los playoffs en Southern Hills.


Puntuaciones de campo completo del US Open


Nueve años más tarde, de vuelta en la casa de los Fulton, todo el equipo no podía evitar la sensación de que este era el momento de Fitzpatrick, incluso si era principalmente el vino tinto el que hablaba. Fitzpatrick, mientras tanto, estaba ansioso por su comienzo a las 2:45 pm.

“Están pasando muchas cosas”, dijo. “Simplemente no creo que la gente se dé cuenta de lo difícil que es ganar un major. Sólo hay cuatro de ellos al año. Y solo se necesita un poco más”.

Como una de las exhibiciones más clínicas en la historia de Open.

En una tarde fresca pero tranquila de Nueva Inglaterra, Fitzpatrick se convirtió en el tercer jugador en los últimos 30 años en acertar 17 greens en la ronda final de una victoria en el US Open, uniéndose a Nick Faldo y Brooks Koepka.

Y el tiro de hierro más importante de Fitzpatrick fue el último.

Durante toda la temporada ha tenido problemas con su juego de fairway-bunker, y ahí es donde terminó su último golpe de salida en el 18.el. Aventajando a Zalatoris y Scheffler por un tiro, con su bola ligeramente inclinada hacia arriba, Fitzpatrick eligió el hierro 9… y esperaba.

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“Fue una especie de habilidad natural que se hizo cargo y simplemente jugué el tiro que tenía a la mano, como si fuera un joven tratando de pegar cerca”, dijo.

El tiro de Fitzpatrick no solo pasó por alto el borde del búnker, sino que se deslizó sobre la arena cavernosa del lado del green y se deslizó a 20 pies de distancia para lograr un birdie.

«Es uno de los mejores tiros que he hecho, no hay duda al respecto», dijo.

Dijo Zalatoris: “Ese tiro de golf fue 1 en 20, en el mejor de los casos. Lograrlo en esa situación es increíble”.

Cuando el birdie de empate de Zalatoris se deslizó en una línea similar, Fitzpatrick finalmente esbozó una gran sonrisa, mostrando esos aparatos ortopédicos. Foster agarró la nuca, por fin un gran ganador después de 40 años en la bolsa.

Foster ha buscado a algunos de los mejores jugadores de esta generación, desde el final de su carrera Seve Ballesteros hasta Lee Westwood y Sergio García. Ha habido un puñado de corazones rotos, ninguno peor que el Abierto de 2003, cuando Thomas Bjorn le quitó una ventaja tardía en la arena de St. George. Foster dijo que uno lo destrozó tanto que pensó en eso todos los días durante seis meses.

“Esto ha dejado muchos malos recuerdos en la cama”, dijo Foster. “Significa todo. Tenía una guerrilla a mis espaldas, no importa un mono”.

Por ahora, la oscuridad comenzaba a caer sobre el 18el verde. Foster estaba tomando una Heineken, contando historias, reflexionando sobre el día, respondiendo llamadas cada pocos minutos.

Uno de sus amigos se estaba conectando ahora.

«¿Qué tan bueno es eso?» pregunta Foster. Pone a su amigo en el altavoz del teléfono.

«¡Ese hombre es una leyenda absoluta!» él dice.

Un minuto después, otra llamada, esta vez desde un código de área 407.

“Soy un gran admirador tuyo como persona, y estoy muy feliz por ti, hermano. ¡Fitz básicamente no falló un tiro durante cuatro horas!

Foster dice que aprecia la llamada y las amables palabras, que lo verá en unas semanas en Escocia.

“Sean Foley…”, dice Foster después de colgar. «¿¡Cómo consiguió mi número!?»

Quedan más obligaciones, por lo que aún faltan unas horas para la fiesta de la victoria. Probablemente harán un brindis en el clubhouse y luego se retirarán a la casa de los Fulton, como en 2013.

“Será una noche laaaaarga”, dice Russell Fitzpatrick.

Su hijo tiene dos semanas libres, pero no se espera que la celebración se prolongue. Después de todo, hay que seguir una dieta estricta. Y un palo de entrenamiento con peso para hacer swing. Y tiros de práctica ordinarios para trazar.

“Oh, Matt estará allí esta noche”, dice su padre, reajustándose su nueva gorra de los Medias Rojas de Boston, “y festejará con nosotros, le guste o no”.

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