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Francia se une al programa de exploración lunar de la NASA
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Francia se une al programa de exploración lunar de la NASA

Al firmar los «acuerdos de Artemisa», Francia se sumó este martes al programa de exploración futura de la Luna impulsado por Estados Unidos.

Francia se sumó este martes al programa de exploración futura de la Luna impulsado por Estados Unidos, con la firma de los «acuerdos de Artemisa», que prevén, en particular, la creación de «zonas de seguridad» para proteger los recursos extraterrestres. Francia se convierte así en el vigésimo país (después en particular de Canadá, Japón, Reino Unido, Ucrania, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Brasil, etc.) en sumarse a esta nueva ola de exploración espacial del Pacífico, precisa el Centro Nacional de Estudios Espaciales. (CNES), la agencia espacial francesa.

Su director ejecutivo, Philippe Baptiste, firmó en Washington, en presencia del administrador de la NASA, Bill Nelson, el texto de la declaración conocida como los «acuerdos Artemis». El programa estadounidense del mismo nombre tiene como objetivo devolver astronautas a la Luna alrededor de 2025, más de 50 años después del histórico alunizaje de la misión Apolo 11. Para eventualmente establecer allí una presencia humana duradera.

También prevé la construcción de una estación que se montará en órbita lunar a partir de 2024, el Lunar Gateway, un futuro trampolín para vuelos tripulados más distantes.

Los Acuerdos de Artemisa son un conjunto de acuerdos bilaterales con los Estados Unidos, que se basan en el tratado internacional de 1967 que rige el espacio exterior.

«Tanto para nuestra comunidad científica como para nuestra industria, este nuevo marco permitirá afrontar nuevos desafíos y seguir siendo contados entre las principales potencias espaciales», saludó Philippe Baptiste, citado en un comunicado de prensa.

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Los países signatarios se adhieren a una docena de principios que se aplican a sus futuras actividades en la Luna, pero también en Marte o asteroides: transparencia de las misiones, interoperabilidad de los sistemas, asistencia al personal en caso de peligro, intercambio de datos científicos, preservación de sitios históricos. ..

Una medida más controvertida prevé la posibilidad de delimitar «zonas de seguridad» para evitar «interferencias perjudiciales» de un tercero, en particular para proteger la explotación de recursos, como el agua lunar. Y esto mientras el tratado de 1967 prohíbe cualquier «apropiación nacional» de estos recursos.

«Según nuestro análisis, los acuerdos Artemis no están en contradicción con el tratado de 1967», dijo a la AFP Pascale Ultré-Guérard, subdirectora de programas del departamento de estrategia del CNES.

El texto ayuda a «cimentar» el compromiso de Francia con la exploración lunar, agregó. Por ejemplo, Thales Alenia Space diseñará en Francia el módulo de comunicación y reabastecimiento de combustible Esprit del Lunar Gateway.

El texto, presentado por Estados Unidos en 2020, no ha sido firmado ni por China ni por Rusia, que planean construir juntas su propia estación lunar.

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