Carmen Miradorna

La vida encantadora

“Ha sido un viaje increíble”
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“Ha sido un viaje increíble”

Eliminada en la tercera ronda del US Open, Serena Williams dijo que no planeaba reconsiderar su decisión de retirarse. Antes de añadir un enigmático «pero nunca se sabe».

Entre lágrimas, de labios para afuera, Serena Williams anunció el viernes tras su eliminación en la tercera ronda del US Open que probablemente no la volveríamos a ver en las canchas de tenis, donde construyó una de las carreras más prolíficas en todos los deportes. A la pregunta «¿vas a reconsiderar tu decisión de retirarte?», el 23 veces campeón de Grand Slam respondió «No lo creo, pero nunca se sabe». La estadounidense acababa de perder ante la australiana Ajla Tomljanovic (46ª del mundo) por 7-5, 6-7 (4/7), 6-1.

Serena Williams perdió ante la australiana Ajla Tomljanovic.

© REUTERS/Mike Segar

En realidad, nunca lo sabemos. Pero muchas estrellas, incluidos algunos amigos cercanos, no esperaron para rendirle un vibrante homenaje en la ocasión. «Championne. Héroïne. Légende pour toujours !», a tweeté la star de la télévision Oprah Winfrey, quand l’ancienne Première dame des Etats-Unis Michelle Obama saluait «une jeune fille de Compton» devenue «l’une des plus grandes sportives de todos los tiempos».

«Ha sido un honor seguir tu viaje. Solo quiero agradecerte por ser una inspiración para tantos», escribió la superestrella de la NBA LeBron James.

Serena Williams, que el 26 de septiembre cumplirá 41 años, anunció a principios de agosto que pronto dejaría de competir, sin decir dónde ni cuándo. El Major de Nueva York, donde ganó en 1999, con 17 años, el primero de sus 23 títulos de Grand Slam, parecía la salida ideal. «Fue un viaje increíble», dijo conmovida.

«No sería Serena si no fuera por Venus»

“Gracias papá, sé que estás viendo, gracias mamá (que estuvo presente en las gradas), gracias a toda la gente que me ha apoyado todo este tiempo, Dios mío, han pasado décadas”, dijo. antes de romper totalmente en llanto al evocar a su hermana mayor: «No sería Serena si no hubiera sido por Venus, así que gracias Venus».

Lea también: Serena Williams: la saga de una leyenda del tenis

Desde su primer encuentro profesional en la ciudad de Quebec en 1995 (sin clasificar, había perdido en la primera ronda de clasificación), Serena Williams ha derribado las barreras de su deporte, del que se ha convertido en la reina indiscutible en 27 temporadas… si ha fallado a una pequeña unidad del récord de títulos en Grand Slams que ostenta la australiana Margaret Court (24).

En total, fue la número 1 del mundo durante 319 semanas.

Tras su último gran título (Australia 2017) y el nacimiento unos meses después de su hija Olympia, fruto de su matrimonio con el cofundador de la red social Reddit Alexis Ohanian, disputó cuatro finales más (Wimbledon y US Open 2018, Wimbledon y US Open 2019) sin lograr ganar su Grial. Luego se alejó gradualmente del circuito. En los últimos años, solo ha jugado algunos torneos al año con las Majors como prioridad, dedicándose cada vez más, además de su papel de madre, a sus actividades paralelas, en particular en la moda y en torno a ella, más que a la tenis.

Ausente del circuito desde su retiro por lesión en la primera ronda de Wimbledon 2021, había hecho un sorpresivo regreso este verano en el Major sobre hierba donde volvió a ser eliminada en primera ronda. Unas semanas más tarde, tras perder en la segunda ronda en Toronto y la primera en Cincinnati, resolvió, por tanto, guardar las raquetas.

N.1 del mundo durante 319 semanas en total, más de seis años (la primera vez el 8 de julio de 2002, la última vez la semana del 8 de mayo de 2017), solo ocupó el puesto 605 en la noche de su retiro. Solo Martina Navratilova (332) y Steffi Graf (377) llevan más tiempo que ella en lo más alto de la pirámide del tenis femenino.

Entre su primer título en 1999 en París y su 73° y último en Auckland en 2020, Serena Williams, la menor de una familia de cinco niñas, dominó el circuito casi sin oposición. Y obtuvo $ 94,8 millones en ganancias de torneos.

Un viaje infernal para el jugador nacido en Saginaw (Michigan) y que creció en Compton, durante mucho tiempo un gueto violento del gran Los Ángeles.

Con su poder y su voluntad doblegó a todas sus principales adversarias, desde su hermana Venus hasta Ashleigh Barty, pasando por su gran rival Maria Sharapova, Viktoria Azarenka, Justine Hénin, Amélie Mauresmo, Kim Klijsters, Jennifer Capriati, Martina Hingis, Monica Seles o Stefi Graf. Su dominio podría haber sido aún más abrumador si no hubiera sido por algunos graves problemas físicos y de salud (incluida una embolia pulmonar que casi le cuesta la vida en 2011).

Además del récord de Majors, Serena Williams también se habrá perdido el Grand Slam (ganando los cuatro torneos principales en el mismo año). Sin embargo, ha logrado dos veces una hazaña que desde entonces lleva su nombre: el «Serena Slam», a saber, ganar los cuatro majors seguidos, pero a caballo entre dos años (2002-2003 y 2014-2015).

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