Carmen Miradorna

La vida encantadora

Jacques Rougerie, el arquitecto del mar
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Jacques Rougerie, el arquitecto del mar

Hablar con Jacques Rougerie es seguir el movimiento del agua que te mece de derecha a izquierda. Su barcaza está amarrada en el corazón de París, vive y ha montado su estudio de arquitectura frente a la Asamblea Nacional. Un escenario más propio de su condición de académico de bellas artes que las playas de Costa de Marfil, donde pasó su infancia. Porque el agua, Jacques Rougerie la descubrió antes de saber caminar. Será el elemento central de su vida. El mar no le asusta. De lo contrario ! Incluso cuando, un día, una ola lo agarra y lo lanza. Está más fascinado que asustado.

La vida de su padre, Gabriel, biogeógrafo, no lo desvía de su destino. Los amigos de la familia se llaman Théodore Monod, Haroun Tazieff, Paul-Émile Victor… Son exploradores, aventureros y científicos. Y llena la mente de Jacques con historias maravillosas. Luego viene el susto: «El mundo del silencio» de Cousteau. Tiene 11 años. Sin embargo, no será ni marinero ni buzo, sino arquitecto. La paradoja es sólo aparente. Está convencido de que el futuro del hombre es el mar y quiere construir hábitats adaptados a este entorno a veces hostil pero del que surgió el hombre. Y donde regresa.

«Eventualmente, todos seremos ‘merianos'»

Después del bachillerato, siguió en paralelo los cursos de arquitectura de Bellas Artes y los del Instituto Oceanográfico de París. Esto lo llevó, único en los anales, a defender dos tesis en un mismo día. Qué importa si lo tomamos por un dulce soñador… Creó el Centro de Arquitectura del Mar y del Espacio y, en 1977, construyó “el mediothée”, su primera casa acuática. Luego el “Aquabulle” donde se le une Jacques Mayol (el primer apneísta en sumergirse a 100 metros de profundidad), hechizado por este proyecto de refugio submarino para “caminantes anfibios”.

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Con el «Aquascope» (1979), Jacques Rougerie pone ojos a los barcos. Los ojos de buey ponen el mundo del silencio al alcance de todas las miradas. Al mismo tiempo, sus construcciones terrestres están impregnadas de una poesía acuática. Este precursor bebe del genio de la naturaleza y se inspira en los vivos para imaginar edificios biomiméticos: el Sea Pavilion en Kobe (Japón), Nausicaá en Brest, el Kochi Oceanarium (India), etc. En 1992 consiguió un récord (que aún se mantiene): la estancia más larga bajo el mar, ¡sesenta y nueve días! Es allí, en total inmersión, que nació la idea de “SeaOrbiter”, un mirador a la deriva de 51 metros que asegurará una presencia permanente en los mares. “Una síntesis de todo el trabajo que he realizado en los últimos cuarenta años”, explica. Y un colofón ya que… “a la larga, todos seremos “merianos”, habitando tanto la tierra como sus mares”.

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