Carmen Miradorna

La vida encantadora

Jin Young Ko tarjetas 67, 3 detrás de las líderes Minjee Lee, Mina Harigae en el US Women's Open
Golf

Jin Young Ko tarjetas 67, 3 detrás de las líderes Minjee Lee, Mina Harigae en el US Women’s Open

SOUTHERN PINES, NC — Jin Young Ko nunca parece estresarse. Ella tampoco se rinde.

La jugadora número 1 del mundo se lanzó a la contienda por un tercer campeonato importante el viernes, jugando los últimos cinco hoyos en 3 bajo par para acercarse a 3 golpes de las líderes de la segunda ronda Minjee Lee y Mina Harigae en el US Women’s Open.

Harigae y Lee estaban en 133, nueve bajo par, después de 36 hoyos en Pine Needles. Lee disparó 66, cinco bajo par, y Harigae tuvo 69.

La tres veces campeona de major Anna Nordqvist y Hye-Jin Choi, que disparó un 64 para estar a un tiro de igualar la ronda más baja en los 77 años de historia del evento, estaban 7 bajo par. Nordqvist tenía un 68.

Ko estaba empatado en quinto lugar con 6 bajo par con la amateur sueca Ingrid Lindblad. Ko disparó 67 y Lindblad siguió su récord amateur de 65 el jueves con 71.

Ko no gana un major desde 2019, pero ganó cinco eventos del LPGA Tour el año pasado y ya tiene una victoria este año.

«No pienso en ganar», dijo Ko. «Solo pienso en mí mismo y me concentro en mi juego. Solo hablo con mi caddie y me divierto».

Ko hizo su movimiento con un birdie en el No. 14, luego golpeó una madera 3 en el green en el par 5 15 e hizo un putt de águila de 65 pies.

Nelly Korda, la jugadora número 2 del mundo, se quedó a 6 golpes del ritmo después de un 69. Está jugando en su primer torneo desde que se sometió a una cirugía en el brazo izquierdo para reparar un coágulo de sangre.

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Durante un tiempo, parecía que Harigae podría mantener la posesión exclusiva del liderato por segundo día consecutivo.

Pero Lee, clasificado No. 4 en el mundo, logró un empate en la tarde después de disparar 31 en los primeros nueve. Lee ya ha ganado dos eventos del LPGA Tour este año.

Varios jugadores hablaron sobre la lentitud del juego en una tarde en la que una lluvia ligera amenazó con detener el juego.

«Mucha espera, así que siento que solo traté de controlar mi ritmo», dijo Nordqvist.

Lexi Thompson tuvo problemas en la recta final, tal como lo hizo en la ronda final del US Women’s Open del año pasado, cuando entregó una ventaja de cinco golpes después de un colapso en los últimos nueve y perdió.

Pero logró cerrar con un birdie para un 69 que la dejó 3 bajo par.

«Tuve algunas malas oportunidades, pero es lo que es. Es golf», dijo Thompson, el jugador número 6 del mundo.

Harigae, quien jugó a nivel universitario a unas 80 millas de distancia en Duke e idolatraba a Michael Jordan de Carolina del Norte mientras crecía, dijo que es una persona mucho más madura que cuando se unió al LPGA Tour por primera vez, y espera que eso ayude en el futuro.

«Siento que tengo mejores herramientas para navegar estas nuevas experiencias», dijo Harigae, de 32 años. «Creo que solo trato de estar calmado, solo seguir con mi día».

Necesitará esa calma con algunos grandes jugadores justo detrás de ella.

Danielle Kang, la jugadora número 12 del mundo, apenas pasó el corte con 3 más después de revelar que tiene un tumor en la columna.

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Yuka Saso estuvo entre los que no pasaron el corte, marcando el segundo año consecutivo que el campeón defensor no logra avanzar al fin de semana. Terminó a las 9 más.

Entre los otros notables que no jugarán el fin de semana se encuentran la 10 veces campeona de Grand Slam Annika Sorenstam y la campeona de 2014 Michelle Wie West.

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