Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

La tentación del dinero saudí podría poner a las estrellas universitarias en una situación difícil

DUBLIN, Ohio — El estudiante de último año de Texas A&M, Sam Bennett, fue una mezcla de alegría y agotamiento al pasar por primera vez la clasificación para el US Open de 36 hoyos. Aún está por llegar la prueba más dura del golf.

Todo eso podría ser pan comido teniendo en cuenta lo que podría esperar.

La tentación del dinero saudita de la LIV Golf Invitational Series aún no se le ha presentado a Bennett, el jugador número 5 en el ranking mundial amateur.

“Creo que saben que volveré para mi quinto año”, dijo.

¿Y si no lo fuera?

Bennett pensó por un segundo. El campeón amateur de EE. UU. James Piot está en Londres esta semana, después de haber recibido un bono por firmar incluso antes de jugar por hasta $ 25 millones en premios. También Andy Ogletree, otro ex campeón amateur de EE. UU.

Y luego sonrió y dijo: «Sí, probablemente lo tomaría».

¿Dónde más tendría acceso a riquezas más allá de sus sueños justo después de la universidad sin tener que probarse a sí mismo?

Piot no ha pasado el corte en sus cinco eventos del PGA Tour. Ogletree ha fallado cinco cortes en los siete eventos que ha jugado desde que era amateur bajo en el Masters 2020.

Rory McIlroy no fue del todo exacto en febrero cuando ofreció sus evaluaciones del intento de adquisición financiado por Arabia Saudita.

«Muerto en el agua», lo describió cuando Dustin Johnson y un pequeño desfile de otros jugadores importantes se comprometieron a apoyar al PGA Tour. Y luego Greg Norman le dio demasiado dinero a Johnson (The Daily Telegraph pone su tarifa de firma en $ 150 millones) para que él cumpliera su palabra.

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“¿Quién queda? ¿Quién queda para ir? Simplemente no puedo ver ninguna razón por la que alguien vaya”, dijo McIlroy.

Una razón: dinero, un suministro aparentemente interminable del Fondo de Inversión Pública controlado por el gobierno de Arabia Saudita.

McIlroy también se refirió a él como un circuito previo al Tour de Campeones, y eso retiene el agua. De los seis grandes campeones que juegan fuera de Londres esta semana, todos tienen 37 años o más. La mayoría de los demás no se perderán, si alguien les prestó atención en primer lugar.

Pero la escena universitaria parece estar madura para el reclutamiento.

No son miembros del PGA Tour y no caerían bajo ninguna disciplina que el comisionado Jay Monahan tenga en mente para los jugadores que han desertado. Incluso si tienen un buen acuerdo de equipo y algunos patrocinadores corporativos, eso no puede igualar lo que Norman tiene para ofrecer.

“Me siento mal por presionar a un niño”, dijo Xander Schauffele. “Tus padres tienen mucha influencia. Te moldean hasta ese punto, y luego tienes esos números. Creo que es brutal para ellos lidiar con esos números desde el principio”.

Aunque faltaban solo dos días para el lanzamiento de esta serie de 54 hoyos, sin cortes y con inicio rápido, quedaban muchas preguntas que van más allá de las ramificaciones inmediatas.

¿El LIV Golf Invitational obtendrá puntos para el ranking mundial? Incluso si lo hizo para el primero, el campo se proyecta igual a un evento de campo opuesto en el PGA Tour.

POR Associated Press

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Graeme McDowell y otros en el campo de LIV Golf están usando todos los temas de conversación esta semana en Londres.

De mayor preocupación es cómo responderán las grandes.

Entonces, el conflicto para los jugadores universitarios es si tomar dinero ahora y establecerse financieramente, mientras potencialmente renuncian a la oportunidad de ingresar a las mayores, excepto por pasar por la rutina de clasificarse en los Abiertos de EE. UU. y Gran Bretaña.

Tome el dinero ahora y siempre podrían esperar para comenzar su carrera en el PGA Tour, comenzando desde cero con la escuela de calificación del Korn Ferry Tour o tratando de clasificarse el lunes en los eventos del PGA Tour. Ese es el camino que tomó Patrick Reed hace mucho tiempo.

Pero los buenos saben que podrían estar compitiendo por carreras no mucho después de salir de la universidad. Jordan Spieth lo demostró. Estaba a medio camino del Grand Slam en su tercer año fuera de Texas. Collin Morikawa se graduó de Cal en 2019. Dos años después, ya había ganado dos majors y estaba a punto de ser el número 1 del mundo.

Davis Riley tuvo que pasar dos años en el Korn Ferry Tour porque la pandemia de COVID-19 pospuso su graduación a las grandes ligas por un año. Como novato, ya perdió en un desempate y es el No. 21 en la Copa FedEx.

“Ves a tipos como Justin (Thomas) y Jordan compitiendo en grandes ligas unos años después de estar en la escuela”, dijo Riley. “Hay mucho dinero para jugar aquí. Las carteras están subiendo. Supongo que a algunos les gusta perseguir el dólar, a otros les gusta perseguir el trofeo. No puedo hablar por otros chicos. Sólo quiero estar ahí fuera. He soñado toda mi vida con venir aquí y jugar en el PGA Tour. Quiero ganar torneos en el PGA Tour”.

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¿Otros que se dedicaron a lo que siempre quisieron, aunque en ese entonces fuera la única opción? El grupo Norman confía en que los jugadores vean a sus compañeros con mucha menos habilidad obteniendo mucho más dinero y queriendo una parte de él.

Bennett tiene un tatuaje en el interior de su brazo izquierdo, palabras de consejo que le dio su padre antes de que el Alzheimer le robara su capacidad de comunicarse y finalmente se cobrara su vida.

Le pidió a su padre que lo escribiera y se lo transfirió a su brazo para poder verlo cada vez que prepara un tiro.

“No esperes para hacer algo”.

El quinto año en Texas A&M lo está haciendo esperar. Esta vez, eso podría no ser algo malo.

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