Carmen Miradorna

La vida encantadora

Las cinco cosas más importantes a tener en cuenta en lo que podría ser un fin de semana salvaje en el US Open
Golf

Las cinco cosas más importantes a tener en cuenta en lo que podría ser un fin de semana salvaje en el US Open

BROOKLINE, Mass. — En medio de un momento delicado para el golf, Brooks Koepka dijo a principios de esta semana que quería que la atención se centrara en el US Open. Después de dos rondas, con Phil Mickelson ahora fuera después de haber fallado el corte, es seguro decir que el enfoque ha vuelto al golf gracias a algunos grandes nombres e historias únicas.

Así que complazcamos a Koepka.

Aquí hay cinco cosas a tener en cuenta antes del fin de semana en The Country Club:

Cargado en la parte superior

Por un momento el viernes, los mejores jugadores del juego estuvieron ausentes de la parte superior de la tabla de clasificación. Pero cuando el viento amainó por la tarde, cuatro jugadores clasificados entre los 10 mejores del mundo hicieron movimientos.

Después de salvar un doble bogey con un maravilloso putt de 25 pies en el tercer hoyo, Rory McIlroy llega al sábado a un tiro del líder. Entre la frustración y la pasión que ha mostrado en algunos hoyos esta semana, es evidente que McIlroy no solo quiere poner fin a su sequía de ocho años en un major, sino que cree que puede hacerlo. Y después de obtener una gran victoria en el RBC Canadian Open la semana pasada, jugado frente al debut de LIV Golf London, el juego de McIlroy parece estar preparado en el momento perfecto para él y para el deporte.

Mientras tanto, Collin Morikawa está tratando de ganar su tercer Grand Slam y su primer US Open después de lograr el viernes 66, el mejor del torneo, para saltar a la cima de la tabla de clasificación. A principios de esta semana, Morikawa dijo que su juego no estaba en su mejor momento porque no podía hacer un desvanecimiento. Si ese es el caso, no parece estar lastimándolo. Jon Rahm, el campeón defensor del US Open que jugó junto a Morikawa el viernes, casi lo iguala. El 67 del español, ayudado por un águila en el 14, le sitúa a sólo un tiro atrás.

«Creo que es un testimonio de la salud y el estado de este juego», dijo Rahm sobre la tabla de clasificación después de su ronda, que destaca a los jugadores que se mantuvieron comprometidos con el PGA Tour. «Es bastante sorprendente ver a Rory espalda con espalda, no es como si hubiera ido a alguna parte. Obviamente, Scottie haciendo lo que ha estado haciendo todo el año, Collin haciendo lo que siempre hace, yo haciendo lo que siempre trato de hacer, como bueno. Es divertido para todos nosotros porque todos queremos competir contra los mejores y vencer a los mejores».

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Cuando se le preguntó acerca de la clasificación cargada, McIlroy lo dijo simplemente: «Es por eso que jugamos».

Scheffler en las sombras

Antes de que nadie pudiera darse cuenta por completo, el No. 1 del mundo quedó repentinamente empatado en el liderato de la casa club el viernes. Scottie Scheffler comenzó el día a la par, bajó a 2 golpes desde el principio, luego le dio la vuelta en un abrir y cerrar de ojos y ahora está a solo 2 golpes de distancia. Dos birdies y un eagle en el hoyo en los últimos nueve lo colocaron en una posición privilegiada de cara al fin de semana, incluso si la mayoría de las conversaciones recientes sobre el deporte no lo han involucrado.

Como el propio Scheffler te dirá, le gusta el hecho de que, aunque es el mejor jugador del mundo, no es la comidilla de la gira de la misma manera que lo han sido McIlroy y el campeón de la PGA, Justin Thomas, en las últimas semanas.

«Siento que soy una persona que pasa desapercibida», dijo Scheffler, quien ganó el Masters en abril. «He sido el número 1 del mundo desde hace un tiempo, y realmente no se siente así».

«Puedo presentarme y hacer lo mío y luego irme a casa y descansar», dijo Scheffler.

Hasta ahora, eso parece estar funcionando. A lo largo de dos días, parece que Scheffler no ha mostrado su mejor material y, sin embargo, está en el meollo del camino hacia el sábado. Pero si Scheffler gana de nuevo y se convierte en el primer jugador en ganar dos majors en un año desde que Brooks Koepka ganó dos en 2018, será difícil para él seguir pasando desapercibido.

Los otros tipos

Si bien la tabla de clasificación se llenó con los mejores jugadores en la ola de la tarde, todavía había algunas incógnitas al acecho. El liderazgo de Morikawa se comparte con Joel Dahmen, de 34 años.

Dahmen no es un desconocido, tiene tres victorias en el PGA Tour, pero su desempeño ha sido sorprendente desde que el viernes marcó la primera vez que hizo el corte en el US Open. El lunes pasado, Dahmen tuiteó que acababa de clasificarse para el US Open y necesitaba un lugar para quedarse. Se quedará todo el fin de semana ahora y tiene la oportunidad de terminar con mucho dinero, y tal vez un trofeo también.

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Hayden Buckley está haciendo solo su segunda aparición importante después de no pasar el corte en el US Open del año pasado. Buckley es un alumno de Korn Ferry Tour que ocupa el puesto 259 en el mundo. Tiene tres victorias profesionales.

Nick Hardy, también del Korn Ferry Tour, solo tiene un poco más de experiencia: solo ha jugado en tres majors en su carrera. Se perdió el corte en dos de ellos y terminó 52º en el US Open de 2015. Solo se enteró el viernes pasado que estaba en el campo. Ahora, tiene tres bajo par y dos fuera del liderato.

Matthew NeSmith es el jugador número 168 del ranking mundial. Esta es solo su segunda aparición importante (perdió el corte en 2015). Sin embargo, ha sido impulsado por su juego de hierro y logró dos rondas sub-70 y está a solo 3 golpes del líder de cara al fin de semana.

«No sabía si podía competir con los grandes bateadores en la distancia», dijo NeSmith. «Pero es solo que si te pones en juego, puedo dejar que mi juego de hierro brille. Ahí es donde me gusta vivir y jugar un montón de greens y ver qué podemos hacer en un fin de semana».

No quieres estar en el séptimo lugar.

Como El gurú de las estadísticas Justin Ray señaló en Twitter el viernes, 25 de los últimos 26 ganadores del US Open quedaron empatados en el sexto lugar o mejor después de dos rondas. Esa es una tendencia suficiente para hacer que el séptimo lugar, o peor, sea el lugar al que no quieres estar el fin de semana. Eso no es bueno para Scheffler (T-7), Matt Fitzpatrick, Sam Burns (T-13) y más. El fin de semana podría traer otra excepción a la regla. El historial de Scheffler habla por sí solo. Sam Burns, que está en la misma casa de alquiler que Scheffler esta semana, también está jugando bien últimamente; ha llegado al top 10 del mundo por primera vez en su carrera. Aunque no está jugando junto a Scheffler, Burns dijo que definitivamente lo está persiguiendo.

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«Estoy un poco molesto porque me ganó por uno», dijo Burns con una sonrisa el viernes. «Obviamente, ha tenido un año fantástico, y me motivó un poco para tratar de jugar un poco mejor y tratar de seguirle el ritmo».

Fitzpatrick tiene una familiaridad obvia con el lugar después de ganar el US Amateur 2013 en Brookline.

«He tratado de no tener expectativas esta semana», dijo Fitzpatrick después de la ronda del jueves. «Solo quiero disfrutar la semana, habiendo obviamente jugado tan bien aquí hace nueve años. Tengo grandes recuerdos del lugar, y todo el tiempo que he estado fuera, veo tiros que acerté y veo los lugares. Lo estaba. Creo que por eso estoy un poco más tranquilo. Solo estoy tratando de no presionarme. Es un campo de golf en el que sé que puedo hacerlo bien, y solo estoy tratando de disfrutar. eso.»

La actualización LIV

Por mucho que a Koepka le gustaría que el foco esté fuera de LIV, es difícil hacer eso cuando ha sido el tema más candente en The Country Club esta semana. Después de dos rondas, solo cuatro de los 15 jugadores de LIV (incluidos Bryson DeChambeau y Patrick Reed, que se comprometieron a jugar en el próximo evento de LIV en Portland) pasaron el corte. DeChambeau, Reed, Richard Bland y Dustin Johnson jugarán el fin de semana; ninguno está bajo par.

Johnson, que ocupa el puesto 16 en el mundo, ha sido el mejor del grupo. Está 1 arriba y empatado en el puesto 31 después de seguir una ronda inicial de 68 con un 73.

Johnson dijo que no ha notado ninguna diferencia con respecto a la reacción de los fanáticos esta semana después de haberse ido a LIV. Y cuando se le preguntó qué tan bien podría mantener su juego jugando solo eventos LIV, Johnson fue contundente: «Tan bien como lo haría jugando en cualquier lugar».

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