Carmen Miradorna

La vida encantadora

Las cinco cosas más importantes para ver en el US Women's Open
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Las cinco cosas más importantes para ver en el US Women’s Open

PINE NEEDLES, Carolina del Norte — El US Women’s Open está de regreso en el Pine Needles Lodge and Golf Club en Southern Pines por cuarta vez récord con una bolsa de $10 millones — más del doble de la bolsa del año pasado de $4.8 millones — y mucho de historias.

Entre el retiro inminente de Michelle Wie West, el regreso de la tres veces campeona Annika Sorenstam y la cosecha de jugadoras jóvenes en la cima del juego, aquí hay cinco cosas para vigilar esta semana:

El último baile de Michelle Wie West (más o menos)

Como bromeó un miembro del personal de la USGA el lunes por la tarde, cuando Wie West llega a un torneo, hay un alboroto palpable. El lunes no estaba. Se suponía que Wie jugaría una ronda de práctica, pero no pudo llegar a tiempo, por lo que el martes, mientras acechaba putts en el green de práctica y pasaba por diferentes putters, los fanáticos se agolparon alrededor y observaron cómo se preparaba para su último torneo del año. .

Wie West anunció la semana pasada que se retiraría del LPGA Tour después de este US Open. Ella planea jugar el torneo de 2023 en Pebble Beach. En su conferencia de prensa del martes en Pine Needles, dijo que la decisión era «agridulce», pero algo en lo que había estado pensando durante un tiempo.

«Diría que no me arrepiento de nada en mi carrera», dijo Wie West. «Siempre existe el presentimiento de desear haber hecho más. Pero siento que pase lo que pase, nadie estará 100% satisfecho. Y definitivamente he tenido una carrera de altibajos. Pero estoy extremadamente orgulloso de la resiliencia que he mostrado».

La ex campeona del Abierto de EE. UU., que ganó este torneo en 2015 cuando se llevó a cabo en el cercano Pinehurst, dijo que está manejando las expectativas en parte porque no ha tenido la rutina de práctica que normalmente tiene antes de un Abierto de EE. UU., pero «obviamente la competitividad lado quiere ganar». Como señaló, si no hubiera ganado el Abierto de EE. UU. 2014, no se estaría alejando y seguiría persiguiendo ese título.

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¿Cómo le irá a Nelly Korda en su primer torneo de regreso?

Para escuchar a Korda contar la historia, no quería que el US Open fuera su regreso al golf competitivo después de someterse a una cirugía por un coágulo de sangre en la vena subclavia de su brazo izquierdo. Pero ahí estaba ella el martes, usando una manga de compresión en el brazo izquierdo y hablando sobre cómo probablemente usará una manga en el derecho para evitar un mal bronceado.

«Una vez que estuviera al 100 por ciento, iba a fijarme en qué evento quería volver», dijo Korda. Después de esta semana, está defendiendo victorias en el Meijer LPGA Classic y el KPMG Women’s PGA Championship. A pesar de perderse los últimos meses, Korda sigue siendo el segundo jugador del mundo.

«No estoy esperando demasiado», dijo. «Las chicas ya están en la mitad de su temporada, tienen muchas rondas en su haber».

Korda detalló su rehabilitación, que tuvo lugar en California e involucró una serie de ejercicios de hombros y espalda. Eventualmente, se le permitió hacer swing a aproximadamente el 60 por ciento de su capacidad antes de recibir autorización para realizar swings completos. El tiempo fuera de la competencia fue difícil, dijo Korda, y se hizo difícil ver mucho golf. Atrapó solo la última ronda en el Campeonato Chevron.

«Simplemente lo extrañé mucho», dijo Korda. «A medida que me acercaba a esta semana, comencé a golpear un poco más. Creo que los jugos comenzaron a fluir un poco más, pero estoy muy feliz de estar aquí contra todos».

Annika Sorenstam está de vuelta en el juego

Nadie conoce Pine Needles como Sorenstam conoce Pine Needles. Ella es la única jugadora que ha jugado este campo como sede del US Open en tres ocasiones diferentes, incluso en 1996, cuando ganó todo. La jugadora de 51 años se retiró en 2008, pero regresó a la gira senior una vez que cumplió 50. Su victoria de 8 golpes en el Senior US Open en agosto pasado le valió un lugar en el campo de esta semana. Desde entonces, ha estado tratando de equilibrar su vida familiar y sus esfuerzos fuera del campo con la práctica para este torneo.

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«Ella estaba practicando mucho el año pasado, yo estaba como, ‘Uh-oh chicos, tengan cuidado, la CABRA se acerca'», dijo la número 3 del mundo, Lydia Ko, que practica en las mismas instalaciones en Orlando, Florida.

Como señaló Sorenstam, hay graduados de la propia academia de Sorenstam en el campo esta semana. Una de ellas es Megan Khang, de 24 años, quien jugó junto a Sorenstam en la ronda de práctica del martes.

«Pegué un tiro [on the 15th hole] y se sintió bien, pero sentí que mi cuerpo comenzaba a endurecerse”, dijo Sorenstam. “Entonces Megan pegó un tiro, lo rasgó y dijo: ‘Finalmente, me estoy soltando’. acabo de decir [husband and caddie Mike McGee]’Me estoy poniendo rígido y ella se está soltando'».

Sorenstam dijo que acercarse al green y trabajar alrededor de él serán las claves este fin de semana. Y si bien reconoció que no puede buscar ubicaciones de pines difíciles de la misma manera que lo hizo al principio de su carrera, sí dijo que su juego de fichas es probablemente tan bueno como siempre.

«Sé que para jugar bien aquí tengo que maximizar mi juego», dijo. «Estoy donde puedo estar y veremos a dónde me lleva».

Después de perder una ventaja de 5 golpes en la ronda final del US Open del año pasado, Thompson llega a Pine Needles con una motivación y una perspectiva adicionales. La mujer de 27 años dijo el martes que se tomó el tiempo durante el último año para concentrarse en su positividad, incluida la visión de la pérdida del año pasado como una experiencia de aprendizaje, no como un fracaso.

«Estoy disfrutando más de la vida, dándome cuenta de que el golf no es de vida o muerte», dijo la sexta jugadora del mundo, que juega profesionalmente desde los 15 años. «Creo que eso es más importante que a veces jugar instalaciones de práctica. Es más útil solo para que su mente se relaje y su cuerpo un poco de tiempo libre «.

Thompson, que no ha ganado en la gira de la LPGA desde 2019, dijo que ya no trabaja con un entrenador mental. Le dio crédito a su instructor, Martin Hall, por ayudarla a superar los altibajos del año pasado y mantenerla positiva. También la ayudó con algunos cambios de swing.

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En cuanto a su enfoque para esta semana, Thompson dijo que el campo, y especialmente los greens, requieren ser conservadores y hacer putts largos en lugar de que la bola se salga del green después de perseguir un pin.

Rose Zhang lidera el campo amateur

Después de sus victorias individuales y de equipo en los campeonatos de la NCAA, la estrella en ascenso del golf tiene que pasar su semana en el US Open terminando ensayos y proyectos para su primer año en Stanford. Los últimos meses de Zhang han sido un torbellino, pero sigue ganando. La semana pasada, cuando cumplió 19 años, recibió el Premio Annika, otorgado a la mejor golfista universitaria de EE. UU.

«Ha sido una locura», dijo Zhang después de una sesión de tiro el lunes. «Tuve que mudarme de mi dormitorio… Todavía estoy en clase, pero [the school year] básicamente ha terminado y estoy en otro evento, así que siento que ha sido agitado».

Zhang también ha estado ocupado fuera del campo, firmando acuerdos de nombre, imagen y semejanza con Callaway, y más recientemente esta semana con Adidas. Ella es la primera estudiante-atleta de NIL de la compañía.

«Es solo otro paso hacia el mundo real donde puedes acostumbrarte a tener agentes, tener contratos», dijo Zhang. «Me muestra un poco del mundo real».

El US Women’s Open presenta a Zhang su desafío más difícil hasta el momento. Jugadores de todas las edades y niveles han señalado los greens duros que tienen mucha escorrentía, y Zhang también enfatizó la importancia de su juego corto.

El grupo de Zhang es fascinante dado que incluye a otros dos adolescentes. Ella jugará junto a Lucy Li, quien también tiene 19 años y una vez jugó este torneo a los 11, así como Anna Davis, de 16 años, quien ganó el Campeonato Nacional Amateur de Mujeres de Augusta. Hay un total de 30 aficionados en el campo.

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