Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Las estrellas más grandes del juego se acercan al final de la foto en el 122º US Open

BROOKLINE, Mass. – A finales de 1800, eran las carreras de caballos, no el golf, lo que reinaba en The Country Club. Décadas antes de que se construyera el primer diseño de 18 hoyos alrededor de esta propiedad histórica justo antes del cambio de siglo, una pista de carreras de media milla llamada Clyde Park se encontraba en un terreno que eventualmente se curvaría alrededor del hoyo de cierre, a la sombra de la luz. casa club amarilla.

Los restos finales de la pista se cubrieron con césped después del US Junior de 1968, y esta semana el terreno entre los números 1 y 18, donde una vez estuvo la tribuna del tramo delantero, es el hogar de una tienda de campaña gigante y un patio de comidas al aire libre.

Pero quedan sombras de Clyde Park. como el 122Dakota del Norte El US Open llega a su último estadio, no hay un caballo escapado, sino más bien un grupo de purasangres profesionales del golf que se lanzan hacia lo que probablemente sea un final fotográfico.

Liderando el grupo, aunque solo sea por un cuello, están dos favoritos en las apuestas: Will Zalatoris, el brillante golpeador de pelotas que a los 25 años ya posee cinco resultados entre los 10 primeros en las mayores, incluida una derrota en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA del mes pasado; y Matt Fitzpatrick, el inglés de 27 años que ganó el US Amateur hace nueve años en The Country Club y ahora se encuentra en la última pareja del domingo por segundo major consecutivo.

Jon Rahm, el actual campeón del US Open, está a solo un tiro de regreso después de un tramo final salvaje que incluyó un doble bogey de cierre. El No. 1 del mundo, Scottie Scheffler, está a dos, al igual que el favorito del público, Keegan Bradley. Y solo unos pocos golpes por detrás están el ganador de la semana pasada, Rory McIlroy, y la estrella en ascenso Sam Burns.


Puntuaciones de campo completo del US Open


«Estoy empatado por el liderazgo en este momento», dijo Zalatoris, «pero no siento que esté manteniendo el liderazgo y tratando de protegerlo de ninguna manera».

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Solo está tratando de no soltar las riendas.

El Country Club no había albergado un US Open desde 1988, pero sin duda ha recuperado el tiempo perdido. Los jugadores se han entusiasmado con las opciones que ha proporcionado este diseño, especialmente desde el tee, y la precisión que ha exigido. Pero un diseño hábil y desconocido que incluye muchos tiros a ciegas ha hecho que estos competidores se sientan incómodos, mientras que los vientos azotadores y las bajas temperaturas han aumentado la traición.

No es casi injusto como algunos acusaron a Shinnecock Hills de estar en 2018, cuando la ventaja de 54 hoyos era de 3, pero un promedio de puntuación de 73.5 y solo siete rondas por debajo del par no son nada de lo que reírse.

“Tenías que estar encendido con la forma en que lo estabas golpeando, dónde lo estabas perdiendo”, dijo Fitzpatrick, quien a pesar de un bogey en el tope logró su segundo 68 de la semana, “y creo que por eso fue un gran desafío. .”

Como era de esperar con una prueba del US Open, el recorrido premió los grandes tiros y castigó los promedio. Ningún jugador lo ejemplificó mejor que Rahm y Scheffler. Rahm se incendió tarde con tres birdies en cuatro hoyos, comenzando en el par 5 14el e incluyendo una bomba de 30 pies en el par 4 15el. Pero su golpe al final encontró el bunker de la calle izquierda y golpeó el borde con su golpe de aproximación, su bola se desvió hacia la trampa.

“Creo que me puse demasiado lindo con la toma”, dijo Rahm.

POR Ryan Lavner

Jon Rahm mostró lo rápido que pueden cambiar las cosas en The Country Club.

Su siguiente swing se quedó corto, en el búnker del frente del green, y por una mentira de huevo frito no pudo subir ni bajar. El doblete final lo hizo pasar de líder a perseguidor, pero Rahm, que aún lucía con orgullo el cinturón del campeonato del año pasado, mantuvo esa nueva perspectiva de campeón de Grand Slam.

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“Estoy muy contento, no voy a mentir”, dijo Rahm. “Es indignante en cierto sentido terminar de esa manera con lo bien que jugué esos hoyos, pero como me decía a mí mismo, si en el hoyo 14 me dices que puedes anotar 1 sobre par y no jugar los últimos cinco hoyos, lo haría. han corrido a la casa club por lo difícil que estaba jugando. … Tengo 18 hoyos, y solo estoy un golpe atrás. Eso es lo importante”.

Scheffler saltó a una ventaja de dos tiros después de embocar desde 101 yardas en el octavo hoyo par 5. Sin embargo, el ganador de la chaqueta verde de este año hizo doble bogey en el par 3 corto 11el hoyo, que se está utilizando en este torneo por primera vez desde 1913, y siguió con tres bogeys seguidos para descarrilar un potencial desbocado.

“Seguí tratando de fingir que lo que estaba pasando no estaba pasando”, dijo Scheffler. “Eventualmente pude estabilizar el barco. Para mí, eso va a pasar en el US Open. El campo de golf es difícil. Las condiciones son duras. Las puntuaciones son altas. Todo lo que iba a hacer era tratar de aguantar. Ese era mi único objetivo”.

Para propósitos de impulso, Scheffler lanzó un tiro de 15 pies para un par de cierre y 71 en la tercera ronda. Bradley hizo birdie en tres de sus últimos seis hoyos y recibió una recepción similar a la vuelta de la victoria del domingo de la multitud en el No. 18. McIlroy jugó sus últimos 12 hoyos en par par a la carta 73.

Cada uno hizo su parte para mantener vivas sus esperanzas de ganar. Según Justin Ray del Grupo Veintiuno, los últimos 23 campeones del Abierto de EE. UU. estaban todos a cuatro golpes del liderato de cara al domingo.

Si esa tendencia se mantiene, incluso Nick Hardy, en solo 10el incluso a la par, todavía está en él. También Joel Dahmen, quien compartió la ventaja de 36 hoyos con Collin Morikawa antes de que los dos se combinaran para disparar 11 más. Dahmen tiene 1 menos, pero Morikawa desperdició sus esperanzas de título con un 77, uno de los 10 puntajes de 7 más o menos en la ronda.

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“Sabía que iba a ser difícil”, dijo Dahmen. “No sabía que iba a ser que difícil. El viento cambió, hizo que algunos de los hoyos fáciles fueran realmente difíciles”.

McIlroy agregó: «Fue uno de los días más difíciles en un campo de golf que he tenido en mucho tiempo».

POR Golf Canal Digital

Aquí hay un vistazo a los horarios de salida y los emparejamientos para la ronda final del US Open en The Country Club.

Un caso atípico, Zalatoris disparó la ronda del día, un 67 que estuvo marcado por solo un bogey y mucha disciplina. Después de haber jugado también en The Country Club en 2013, Zalatoris declaró que considera que el campo es el más difícil que ha jugado en la competencia.

«Quiero decir, no apuntamos a una sola bandera», afirmó Zalatoris, «incluso con algunas cuñas».

Con condiciones similares esperadas para la ronda final, Zalatoris probablemente empleará un plan de juego similar. Pero, de nuevo, si él, o cualquier otra persona, va a alejarse de este paquete y ganar el US Open, tendrá un final vertiginoso y mordible.

“El US Open es muy exigente, mental y físicamente”, dijo Scheffler. “Creo que eso es parte de lo que hace que este torneo sea tan divertido. Te van a poner a prueba de diferentes formas, ya sea física, mentalmente, lo que sea. Este torneo de golf te va a poner a prueba.

“Es por eso que aparezco aquí”.

Y es por eso que, en este antiguo campo de carreras, es probable que estemos hablando del final del domingo durante los siglos venideros.

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