Carmen Miradorna

La vida encantadora

Lexi Thompson ha descubierto que pensar menos en el golf ha hecho que su golf sea mejor
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Lexi Thompson ha descubierto que pensar menos en el golf ha hecho que su golf sea mejor

SOUTHERN PINES, Carolina del Norte — Lexi Thompson no puede abrir una curita. En el tee 18 en medio de un día húmedo de 95 grados durante la primera ronda del Abierto de Mujeres de EE. talón y el guante blanco en su mano izquierda no le permite obtener el alivio que necesita.

Thompson se ríe de sí misma. Su caddie, Will Davidson, se ríe y la ayuda a quitárselo. No es la primera ni la última vez que las dos comparten un momento de ligereza en medio de su primera ronda de 68 en Pine Needles Lodge & Golf Club. Para cuando Thompson mete un putt para birdie en el octavo hoyo final, su propia sonrisa dice mucho. La última vez que terminó una ronda en este torneo, perdió una ventaja de cinco golpes en los últimos nueve hoyos y la oportunidad de ganar su primer US Women’s Open.

«En lo que respecta al año pasado, se acabó», dijo Thompson después de la ronda. «Lo tomé, aprendí de él… Sé que mi juego está en un buen lugar».

Durante el año pasado, Thompson encontró lo que funciona para ella. Está dedicando más tiempo a sus intereses fuera del golf, como estar en forma, desconectarse de su familia y lentamente darse cuenta de que un mejor golf, para ella, puede significar tener que pensar menos en el golf. Incluso mientras, bueno, jugaba al golf.

«Solía ​​estar sin parar, tan intenso pensando en eso», dijo a ESPN Thompson, quien en 2007 debutó en el US Open cuando tenía 12 años. «Pero luego me di cuenta de que te quemas tanto cuando estás en ese momento las 24 horas del día, los 7 días de la semana, toda tu ronda. Así que necesitas el equilibrio. Necesitas esos pocos minutos para dejar que tu mente fluya y se relaje».

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A lo largo de su ronda del jueves, que la tiene empatada en el cuarto lugar y 3 golpes detrás de la líder, la amateur Ingrid Lindblad, Thompson se mostró relajada y, sí, bastante relajada. Conversó con Davidson antes, durante y después de las tomas. Dio las gracias a todos los fans que le desearon lo mejor e incluso se detuvo para saludar a un joven fan que había conocido antes.

«¡Es bueno verte otra vez!» Thompson le dijo a la chica antes de caminar por la calle 18.

Durante un día que presentó un calor extremo y puntuaciones más bajas que las de ella, Thompson se mantuvo fresca. Literalmente, ella era la única jugadora en su grupo que no usaba un paraguas para protegerse del sol, y figurativamente: después de hacer un bogey y su único tres putt del día en el tercer hoyo, se recuperó. con tres pares y un birdie.

«Soy de Florida», dijo Thompson con una sonrisa después de la ronda cuando se le preguntó sobre el calor. «Preferiría estar sudando a congelarme».

Thompson ha realizado algunos cambios en su juego desde el tropiezo del año pasado. Trabajó con Martin Hall para «mantener a raya» su swing, que se estaba volviendo inconsistente después de que ella seguía lanzando volteretas a la pelota. Davidson también ha sido una nueva incorporación. En el pasado, trabajó con Smylie Kaufman, Andrew «Beef» Johnston y el hermano de Thompson, Curtis, en el Korn Ferry Tour. Así fue como terminó trabajando con Lexi. La relación ha florecido desde entonces.

«Necesitaba a alguien positivo para mí», dijo Thompson, y agregó que ella y Davidson solo han trabajado juntos en nueve eventos. «Simplemente nos divertimos mucho en el campo de golf. Soy muy intensa. Me encanta el golf, siempre estoy pensando en eso. Él es muy optimista, por lo que es bueno tener un equilibrio en el que él distrae mi mente». entre tiros».

«Todo realmente funcionó», dijo Davidson después de la ronda. «Tuvimos un gran ritmo a lo largo de la ronda. Tuvimos grandes conversaciones».

Una de esas conversaciones se produjo en el primer hoyo par 5. Thompson lanzó una madera 3 desde el tee y aún así superó a sus compañeros de juego que usaron driver. Tenía 208 al frente del green y 230 al pin. El hierro 2 de Thompson va alrededor de 210, según Davidson, pero Thompson no quería rebasar el borde delantero y que se saliera del green. A Davidson le gustaba el hierro 2, por lo que eligieron un objetivo donde pudiera aterrizarlo y Davidson le dijo que confiara en él. El golpe se fue un poco a la izquierda, pero aterrizó perfectamente en el frente del green y la dejó con un putt de águila de 20 pies, que anotó.

«Honestamente, no he mirado una tabla de clasificación o tu posición en la que estoy», dijo Thompson. «Solo he estado tratando de concentrarme en mi propio juego y mis emociones. Eso es todo lo que puedo controlar».

Incluso si continúa recibiendo preguntas sobre la ronda final del año pasado, lo que Thompson parece haber aprendido es que necesitaba evolucionar y encontrar el equilibrio. En el proceso, su nueva confianza parece haberla ayudado a dar un giro. Si todo sale bien esta semana, también puede ser lo que le dé ese escurridizo trofeo. Incluso si no es así, Thompson seguramente encontrará algo más que aprender en el proceso.

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