Carmen Miradorna

La vida encantadora

Liz Truss, retrato de la nueva Primera Ministra británica
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Liz Truss, retrato de la nueva Primera Ministra británica

Liz Truss ganó la carrera para convertirse en Primera Ministra británica y suceder a Boris Johnson el lunes, con el desafío inmediato de abordar la histórica crisis energética.

Uniéndose tarde al conservadurismo y al Brexit, Liz Truss logró encarnar estas causas con el entusiasmo de los conversos, para convertirse, inspirada por Margaret Thatcher, en la tercera mujer en acceder a Downing Street en la historia del Reino Unido. Menos impuestos, menos Estado, más libre comercio: a sus 47 años, la que llevaba un año al frente de la diplomacia en Reino Unido, se impuso con un mensaje claro y seductor para la base del Partido Conservador, estos menos de 200.000 miembros, especialmente ancianos y hombres blancos, encargados de decidir entre los finalistas en la carrera por suceder a Boris Johnson.

Para sus críticos, su campaña parecía desconectada de la dramática crisis del costo de vida que golpea a los británicos y su viaje muestra una falta de convicciones profundas. Pero su discurso contundente y su experiencia política adquirida en múltiples cargos ministeriales le permitieron imponerse frente al exministro de Hacienda Rishi Sunak, considerado demasiado tecnocrático.

“En un partido que ha evolucionado hacia el populismo, ella ha podido presentarse de una manera más auténtica y ordinaria”, señala Tim Bale, profesor de la Universidad Queen Mary. “Se presenta como casi fuera del establecimiento, aunque está en el gobierno” desde 2012.

Comparte esta paradoja con Boris Johnson, miembro de la élite británica pero amado durante mucho tiempo por las clases trabajadoras, de quienes tuvo cuidado de no hablar mal durante su campaña. Su rival, por el contrario, sufrió su renuncia al gobierno, lo que precipitó el cambio de primer ministro. También comparte con su antecesora su confianza frente a las críticas y las burlas, manteniendo sus promesas de recortes masivos de impuestos a pesar de las advertencias de economistas influyentes.

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“Terminaremos con un nuevo Johnson”, resume John Curtice, politólogo de la Universidad de Strathclyde, quien destaca su “positivismo”.

Pidió en su juventud la abolición de la monarquía.

Antes de Downing Street, Mary Elizabeth Truss tuvo una carrera política a veces tortuosa. Nació el 26 de julio de 1975 en el seno de una familia muy de izquierda, de padre profesor universitario de matemáticas y madre activista por el desarme nuclear. De niña se manifestó contra la ultraliberal Margaret Thatcher, de quien se convertiría en admiradora.

Su hermano Francis le dijo a la BBC que, como familia, quería ganar el Monopoly a toda costa, incluso si eso significaba hacer trampa. Como estudiante, participó activamente en el partido centrista Liberal-Demócrata. Luego, en una intervención pública que se ha hecho famosa, pide la abolición de la monarquía, muy lejos de su actual conservadurismo.

«Siempre fue franca, siempre le gustó patear las camillas», recuerda Mark Littlewood, el director del Instituto de Asuntos Económicos que la conoció cuando estudiaba política y economía en Oxford. «En la universidad nunca dudamos de nuestras posiciones, sea cual sea el tema».

Él ve constantes en su recorrido: «Ella está instintivamente a favor de los recortes de impuestos, es escéptica de las regulaciones, piensa que el estado tiene demasiado poder y que los hombres y las mujeres no tienen suficiente. Es una receta extremadamente atractiva para los adherentes conservadores».

Intransigente contra la Unión Europea

Después de unirse a los «Tories», para disgusto de su familia, se convirtió en diputada en 2010, por el distrito electoral de South West Norfolk (este de Inglaterra). Desde 2012, esta rubia de pelo corto, madre de dos niñas, ha encadenado cargos en ministerios (Educación, Medio Ambiente, Justicia y luego Secretario General del Tesoro).

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Ha conocido derrotas y tropiezos: estuvo a punto de perder la candidatura legislativa por una relación extramatrimonial y fue degradada por Theresa May tras un difícil paso por la Justicia. También podría haber pagado por su voto en contra del Brexit en 2016. Pero se ha convertido en una de sus más firmes defensoras, negociando y promocionando nuevos acuerdos de libre comercio en el Departamento de Comercio Internacional.

Nombrada en septiembre de 2021 como jefa de la diplomacia británica -una forma de que Boris Johnson controle sus ambiciones-, se muestra intransigente frente a la Unión Europea sobre Irlanda del Norte y encarna con Boris Johnson la firmeza frente a Rusia tras la invasión de Ucrania.

Alimenta las comparaciones con Margaret Thatcher, ultrapopular en la mayoría, posando sobre la torreta de un tanque o luciendo una característica blusa.

A veces considerada rígida, parece más relajada en las últimas semanas, y sus aliados la describen como una bon vivant a la que le encanta el queso y el karaoke. «Convertirse en primera ministra será una prueba interesante: ¿qué tan audaz y radical será? ¿O la máquina la paralizará?». pregunta Mark Littlewood. «Ella partirá de una posición en la que los conservadores no están bien ubicados en las encuestas, tendrá que ganarse la confianza de la función pública. Será extremadamente difícil».

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