Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Meaghan Francella regresa a la LPGA, en la búsqueda de ShopRite después de nueve años fuera

La última historia de Cenicienta del golf puede estar sobre nosotros.

Meaghan Francella no ha comenzado en la LPGA desde 2013. Ahora, casi una década después, es una profesional docente de la LPGA en Filadelfia y ganó el Campeonato Nacional de Profesionales de la LPGA 2021, ganando un lugar en el Campeonato PGA Femenino KPMG ’22, que toma lugar en dos semanas. Para prepararse, la mujer de 40 años está haciendo su primera participación en la LPGA en nueve años esta semana en el ShopRite LPGA Classic.

Anoche, Francella estaba ansiosa y tenía problemas para dormir. Se calmó durante su sesión de campo el viernes por la mañana, sin embargo, una vez que se dirigió al primer tee de salida, los nervios regresaron. Mantuvo sus emociones bajo control y después de los primeros hoyos, encontró un ritmo, que montó hasta un 68 de apertura, tres bajo par, que tiene su T-5, a tres golpes del líder.

«Ha pasado mucho tiempo», dijo Francella después de su ronda. «Quiero decir, cada vez que me enfrento a personas que no conozco, me siento incómodo. Así que jugar con miembros que no sé que tal vez tienen expectativas de mí, me pone un poco nervioso. Pero esta fue una presión diferente». hoy. Quería jugar bien porque sé que podía, pero realmente feliz con la forma en que me manejé».

Sin embargo, los últimos nueve años han sido una montaña rusa para Francella.


Puntuaciones de campo completo del ShopRite LPGA Classic


En 2013, Francella, cuya única victoria en la LPGA fue en el MasterCard Classic de 2007, perdió su tarjeta del Tour y decidió dejar de competir. Se convirtió en caddie de la LPGA al año siguiente.

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De 2014 a 2018, trabajó con Marina Alex, Na Yeon Choi, Min Lee, Michelle Wie y la miembro del Salón de la Fama Karrie Webb.

Eventualmente, se alejó de la gira por completo y regresó a su ciudad natal de Port Chester, Nueva York, y consiguió un trabajo en Major League Baseball en el grupo de medios digitales.

Pero no pasó mucho tiempo hasta que se dio cuenta de que extrañaba el golf.

Regresó al deporte que ama uniéndose a la Asociación de Golf Amateur de la LPGA como Directora de Golf, trabajando en la sede de la LPGA y organizando 26 torneos para los 13.000 miembros aficionados de la gira.

Francella eventualmente se convirtió en una profesional de la enseñanza, un nuevo amor para ella.

«(Su historia es) realmente especial», dijo Webb el miércoles. «Meaghan ha sido una buena compañera mía. He visto toda su progresión desde que era novata en la LPGA (en 2006) hasta donde está ahora. Sabes, bromeé con ella el otro día, el único empleo La oportunidad en el golf que no tiene en su currículum es superintendente de greens. Ha tenido todos los demás empleos de golf, incluso como administradora que trabaja para la LPGA. Como si lo tuviera todo en su currículum».

En octubre de 2021, la vida de Francella volvió a cambiar y asumiría un nuevo rol fuera del deporte.

Después de que a su madre, Denise, le diagnosticaran cáncer, Meaghan pasó el invierno pasado en Florida, durmiendo en la sala de estar de sus padres en un catre mientras se convertía en la «enfermera de oncología, doctora y cuidadora» de su madre, escribió en LPGA.com.

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El objetivo de Denise era mejorar antes de la PGA Femenina para poder estar en el Congressional Country Club para ver a Francella. Y en febrero, después de cinco meses de quimioterapia y cirugía, le dijeron a Denise que no tenía cáncer.

Avance rápido otros cuatro meses, Denise está en Seaview en Galloway, Nueva Jersey, para ver el regreso de la LPGA de su hija en persona.

«Esto es por lo que trabajé y es la mejor sensación verla jugar al golf», dijo Denise en una conferencia de prensa junto a Meaghan el miércoles. «Me encantaba mirar, creo que fui a todas las prácticas de básquetbol en la escuela secundaria. Me encanta verla jugar y verla de vuelta aquí y jugando feliz al golf. Se divierte jugando, así que es muy especial para mí».

Meaghan puso la guinda de su regreso jugando en la contienda frente a su madre y otras 60 personas para las que Meaghan consiguió boletos. Sin embargo, espera prolongar la historia de Cenicienta durante las próximas dos rondas en Nueva Jersey y luego en la PGA.

«Aprendí que todavía puedo jugar», dijo Meaghan. «Aprendí que todavía puedo competir y todavía tengo el fuego para competir. No se ha ido. Aprendí sobre eso hoy con seguridad».

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