Carmen Miradorna

La vida encantadora

Michelle Wie West está oficialmente lista para la próxima 'fase' de su vida
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Michelle Wie West está oficialmente lista para la próxima ‘fase’ de su vida

SOUTHERN PINES, NC — Michelle Wie West se despertó el viernes por la mañana y decidió resolver un rompecabezas. En el día que eventualmente presentaría su ronda final de la LPGA del año, Wie West tomó su teléfono y le dio una oportunidad a Wordle por primera vez. Con su segunda suposición, dio en el clavo con la palabra del día, que se sintió, improbablemente, como si hubiera sido elegida específicamente para ella: fase.

«[Friday] comenzó con una nota muy alta, con un declive gradual después de eso», dijo con una sonrisa después de que su 74 en la segunda ronda le impidió pasar el corte, terminando efectivamente su temporada 2022. «Fue una semana increíble, definitivamente un agridulce. semana. No importa qué, [missing the cut] apesta, pero en general, tuve una experiencia muy positiva».

La semana pasada, Wie West anunció que se alejaría del juego luego del US Women’s Open de este año y dejaría solo el torneo del próximo año en Pebble Beach en su agenda. Esta semana, se aseguró de decir que no se arrepiente de nada de su carrera y reiteró lo emocionada que estaba por sus proyectos futuros como madre, empresaria y embajadora del fútbol femenino.

«Estoy emocionada de alejarme», dijo. «Probablemente voy a dejar que los clubes acumulen algo de polvo sobre ellos por un tiempo ahora. Hay muchos proyectos en los que estoy trabajando que no he tenido tiempo de hacer antes, así que solo voy a sumérgete en ellos».

Alejarse parece ser casi siempre una lucha para los mejores atletas, especialmente aquellos que han sido imanes para la atención como lo ha sido Wie West desde que se convirtió en profesional a los 16 años. Pero ver a Wie West durante su ronda el viernes fue presenciar a un atleta que es Listo para moverse. Y si bien la melancolía fue definitivamente parte del cóctel de emociones (dijo que se le echaron a llorar durante su caminata por la calle 18), también está claro que Wie West no solo está en paz con su decisión, sino que también disfruta de su viaje hacia el puesta de sol.

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A lo largo de la ronda, Wie se mantuvo cerca de su compañera competidora Brittany Lang, de 36 años, discutiendo una serie de cosas, como cómo les está yendo a sus hijos de edad similar y qué tipo de cerraduras necesitan poner en sus puertas para que no los alcancen. Mientras crecen. Lang dijo que ha sido emparejada con Wie West a menudo a lo largo de los años. Dijo que nota una clara evolución en el enfoque de Wie West de hoyo a hoyo, de golpe a golpe.

«Es día y noche. Ella juega rápido ahora y gratis», dijo Lang a ESPN después de la ronda. «Se notaba una gran diferencia. No diría que no me importa, pero me sentí más relajada… Definitivamente está lista para empezar».

Todavía hay momentos en los que Wie West muestra destellos de su yo anterior. En un giro cruel, su mejor momento de la ronda también fue el peor. Después de que su golpe de aproximación al par 5 15 aterrizara en el búnker del lado del green debajo del hoyo, Wie West no pudo sacar la pelota de la arena no una, sino dos veces. Sacudió la cabeza y se rió de sí misma, salió del búnker y procedió a contribuir para un bogey. Cualquier frustración que hubiera surgido rápidamente dio paso a la euforia.

«¡La tercera es la vencida!» le dijo a su caddie.

El momento encarnaba la ronda. Wie West luchó, pero nunca se enojó consigo misma. Falló tiros, pero cualquier decepción solo resultó en un ligero movimiento de cabeza, un ligero golpe en su putter, un chasquido de labios. El enfoque despreocupado siempre regresaba, la conversación con Lang en las calles siempre se recuperaba. El siguiente agujero siempre se convertía en una página en blanco.

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«Definitivamente creo que hubo momentos en los que fui muy intenso en mi carrera en el campo de golf, pero pronto aprendí que sigue siendo un juego», dijo Wie West. «Aunque es tu trabajo, el golf sigue siendo un juego. Es un gran juego, y es mucho tiempo estar ahí afuera si no te estás divirtiendo. Así que decidí que me iba a divertir en el campo de golf y definitivamente me divertí [on Friday].»

Más allá de su enfoque evolutivo del juego, Wie West rápidamente se despreció a sí misma sobre su estado físico y emocional actual. Dijo que estaba gravemente fuera de forma, agregó que le dolían las pantorrillas y que no confiaba en sus ojos en los greens el viernes. Incluso mientras recitaba lo que no funcionó para ella durante la ronda, persiguió todo con una dosis de perspectiva.

«Jugué bastante bien teniendo en cuenta», dijo. «Solo desafortunados, estúpidos bogeys aquí y allá, pero eso solo viene con no jugar mucho. Me sentí un poco más oxidado [Friday] de lo que hice [Thursday]. Pero en general, estoy bastante orgulloso de cómo estoy jugando».

Si este fue el final de Wie West, a veces, se sintió como uno tranquilo. Durante la primera parte de su ronda, ninguna cámara la seguía. El grupo destacado de la ola matutina se centró en cambio en el fenómeno Nelly Korda, de 23 años. Los fanáticos vitorearon a Wie West, pero la multitud estaba dispersa. Sin embargo, Wie West parecía disfrutar del ritmo de todo. En el tee del 13, que estaba atascado, se sentó en el borde de la cresta que daba al hoyo y abrió un paquete de nueces pili. Más tarde, fue y se sentó en una silla cerca del green del 15 y conversó con un voluntario. En un momento, incluso se olvidó de que era su turno de dar el primer golpe.

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El fuego competitivo que mostró Wie West al principio de su carrera puede ser moderado, pero no está del todo inactivo. Dijo que está emocionada por Pebble Beach el próximo año, pero agregó que aún falta mucho, por lo que no está pensando en eso.

«El US Open siempre iba a ser el último torneo que jugaría», dijo Wie West. «The Public Links fue el primer torneo que jugué en el continente, y el US Open definitivamente sería el último».

Cuando se le preguntó a principios de esta semana dónde cree que podrá canalizar su espíritu competitivo en el futuro, Wie West dijo que hacer transmisiones en vivo es lo más cercano que se siente a jugar al golf. Aún así, sin embargo, eso se queda corto.

«Es algo que nunca podrás recrear, y esa es la parte más difícil de mudarse», dijo. «No hay nada más que pueda recrear ese sentimiento».

Ella hizo una pausa.

«Pero también lo he hecho durante mucho tiempo», dijo.

Incluso si hay un torneo más en el calendario, una ronda final más, una entrevista final más, el viernes no había dudas al respecto: Wie West está entrando en una nueva fase.

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