Carmen Miradorna

La vida encantadora

Minjee Lee dispara 67, abre una ventaja de 3 golpes en el US Women's Open
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Minjee Lee dispara 67, abre una ventaja de 3 golpes en el US Women’s Open

SOUTHERN PINES, NC — Minjee Lee parece estar en una misión.

La australiana de 26 años disparó un 67, cuatro bajo par, el sábado para tomar una ventaja de tres golpes sobre la estadounidense Mina Harigae en la ronda final del US Women’s Open.

«Mi enfoque (el domingo) va a ser el mismo que los últimos tres días: solo voy a tratar de hacer tantos birdies como pueda y darme tantas oportunidades como pueda en los greens», dijo Lee. .

Con 200, 13 bajo par, Lee estuvo muy cerca del récord de puntuación del US Women’s Open en relación con el par de Juli Inkster, quien terminó con 272, 16 bajo par, en 1999 en Old Waverly. Inkster hizo eso en un campo par 72, mientras que el par es 71 en Pine Needles.

«Realmente no he pensado en eso», dijo Lee. «Si juego bien, vendrá con eso, ¿verdad?»

Lee, cuarta clasificada, ganó la Copa Fundadores hace tres semanas en Nueva Jersey en el último evento de juego por golpes del circuito para su séptima victoria en el LPGA Tour. Ella está tratando de ganar su segundo título importante después de ganar el Campeonato Evian 2021.

Harigae disparó 70. Bronte Law de Inglaterra fue tercero con 7 bajo par después de 68.

El surcoreano Jin Young Ko y la estadounidense Nelly Korda, las mejores jugadoras del ranking mundial, no supieron aprovechar el día de la mudanza.

Ko, la mejor clasificada, tuvo problemas con su putter y terminó en par 71, dejándola empatada en el cuarto lugar con 6 bajo par con la tres veces ganadora de un major Anna Nordqvist, Xiyu Lin, Lydia Ko, Hye-Jin Choi y la amateur Ingrid Lindblad. Lydia Ko tuvo la mejor ronda del día con un 66, mientras que Lin disparó 67, Jim Young Ko 71 y Nodqvist y Choi 72.

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Korda estaba 4 debajo después de un 70.

«Definitivamente no es el final que quería», dijo Korda, quien hizo bogey en los últimos tres hoyos después de luchar para llegar a siete bajo par. «Eso fue difícil. Estoy seguro de que también fue difícil de ver».

Parecía que Harigae podría correr cuando usó una cuña de lanzamiento desde 115 yardas y su bola rodó a una pulgada del vaso. Hizo tapping para birdie y se movió a 10 bajo par, tomando una ventaja de un golpe sobre Lee.

Pero eso pareció despertar a Lee.

Lee remontó, haciendo birdies en los números 9, 10, 11 y 12 para llegar a 13 bajo par y tomó una ventaja de cuatro golpes después de que Harigae hiciera bogey en el 11 y 12. Lee superó repetidamente a Harigae y usó golpes de aproximación sólidos para establecer putts de 12 , 12, 8 y 6 pies, todos los cuales hizo durante la carrera de cuatro hoyos.

Harigae hizo birdie en el 16 para acercarse a tres.

«Hizo algunos tiros geniales en los siguientes hoyos, y yo no pude seguir el ritmo», dijo Harigae.

Dijo Lee: «Realmente no pensé en cómo estaba jugando Mina. Solo estaba tratando de hacer tantos birdies como pudiera solo para tratar de publicar una buena puntuación. Realmente no noté que ella jugaba tanto porque estaba realmente en mi zona».

Lindblad brindó un poco de emoción desde el principio cuando hizo birdie en tres de sus primeros cuatro hoyos para pasar al empate por el liderato con 9 bajo par, creando un revuelo en el campo sobre si podría convertirse en la segunda aficionada en ganar el US Women’s Open y el primero desde 1967.

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Sin embargo, el jugador de LSU de Suecia jugó los últimos 14 hoyos en 3 sobre par.

«Fue un buen comienzo, y luego hice un mal tiro en el cinco e hice bogey», dijo Lindblad.

Si gana, no podrá cobrar el premio del primer lugar de 1,8 millones de dólares debido a su condición de aficionada.

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