Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Nick Hardy espera pasar del No. 156 al No. 1 en el US Open

BROOKLINE, Mass. – Puede que Nick Hardy sea un novato en el PGA Tour, pero cuando se trata de los US Open, ha dado la vuelta a la manzana varias veces.

El campeonato nacional de esta semana en The Country Club marcará la cuarta aparición de Hardy, de 26 años, en el US Open. Hizo su debut en Chambers Bay en 2015 y empató en 52Dakota del Norte. También se clasificó en 2016 y 2019, aunque no pasó el corte en ambas ocasiones.

«He jugado en muchos eventos de la USGA en mi carrera ahora», explicó Hardy el martes. Sé cómo están organizados. Sé cómo prepararme para uno. Es fácil venir aquí y simplemente disfrutar de estar aquí, pero realmente siento que estoy listo para competir y competir”.


Horarios de salida de campo completo del US Open


Hardy ha recorrido un largo camino desde su debut en el US Open, donde recuerda los temblores nerviosos que tuvo parado sobre su bola en el primer tee y quedó deslumbrado al calentar junto a Tiger Woods en el green de práctica.

Entonces, cuando recibió la llamada el viernes pasado después de terminar su segunda ronda en Canadá y se enteró de que era el 156el y el último hombre en el campo de esta semana como el primer suplente del clasificador de Springfield, Ohio, Hardy estaba listo. (David Lingmerth ahora es técnicamente el último hombre en el campo después de reemplazar a Martin Kaymer, quien se retiró el sábado).

De alguna manera, Hardy todavía está agradecido de estar aquí, pero eso tiene más que ver con su salud. En abril, Hardy golpeó un wedge lob completo en el cuarto hoyo del Zurich Classic y sintió un chasquido en la muñeca izquierda.

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“Estaba preocupado”, recuerda Hardy. «Sentí mucho dolor, pero jugué el resto del día».

Al día siguiente, Hardy se sometió a una resonancia magnética, que reveló que tenía una subluxación del tendón de la ECU y una subvaina desgarrada. Afortunadamente, no se desgarró el tendón y no requirió cirugía, pero aun así estuvo fuera un mes.

“No pude tocar un palo durante 30 días”, dijo. “Podría patear, eso fue todo”.

En el momento de la lesión, Hardy había hecho solo cinco de 13 cortes en su temporada de novato en el Tour sin top 25. Sin embargo, su T-21 en Zúrich junto a Curtis Thompson marcó su mejor final del año, y antes del desafortunado tiro de cuña, pudo sentir que su juego giraba en una esquina notable.

Cuando regresó, con alrededor del 75%, dice, Hardy optó por jugar un partido en casa en el Korn Ferry Tour. A pesar de no haber ganado un palo hasta el sábado anterior, estuvo a punto de ganar, cayendo ante Harry Hall en un desempate en el NV5 Invitational en The Glen Club en las afueras de Chicago.

“Salí listo para jugar y casi gano”, dijo Hardy, quien siguió con un T-35 la semana pasada en el RBC Canadian Open. “Soy muy positivo acerca de que las cosas sigan adelante”.

Hardy, quien todavía usa un aparato ortopédico y se pone hielo en la muñeca todos los días, se sometió a un examen médico menor, pero espera participar en la mayoría de los eventos restantes del Tour esta temporada, lo que le da una amplia oportunidad de dejar que el buen golf se encargue de todo.

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Y como sabe Hardy, no hay mejor oportunidad para hacerlo que en un US Open.

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