Carmen Miradorna

La vida encantadora

ONU declara 'estado de emergencia oceánica'
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ONU declara ‘estado de emergencia oceánica’

Al absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO2, incluso cuando las emisiones han aumentado un 50 % en los últimos 60 años, el mar se ha vuelto más ácido, desestabilizando las cadenas alimentarias acuáticas y reduciendo su capacidad de capturar cada vez más gases carbónicos.

Miles de políticos, expertos y activistas ambientales se concentran desde este lunes en Lisboa ante el llamado de la ONU a trabajar para preservar la frágil salud de los océanos y evitar los «efectos en cascada» que amenazan el medio ambiente y la humanidad.

«Desafortunadamente, hemos dado por sentado el océano. Actualmente nos enfrentamos a lo que yo llamaría un estado de emergencia oceánica», dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, de Portugal.

“Nuestro fracaso para preservar el océano tendrá efectos en cascada”, subrayó en su discurso de apertura de esta conferencia de cinco días, pospuesta varias veces debido a la pandemia cuando se iba a celebrar por primera vez en abril de 2020.

Los mares, que cubren más de dos tercios de la superficie del planeta, generan la mitad del oxígeno que respiramos y representan una fuente vital de proteínas para la vida diaria de miles de millones de personas.

El océano también juega un papel clave para la vida en la Tierra al mitigar los impactos del cambio climático. Pero el costo es considerable.

Al absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO2, incluso cuando las emisiones han aumentado un 50 % en los últimos 60 años, el mar se ha vuelto más ácido, desestabilizando las cadenas alimentarias acuáticas y reduciendo su capacidad de capturar cada vez más gases carbónicos.

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Y, al absorber más del 90 % del exceso de calor causado por el calentamiento global, el océano está experimentando poderosas olas de calor marino que están destruyendo preciosos arrecifes de coral y extendiendo zonas muertas privadas de oxígeno.

«Devastación»

“Todavía tenemos solo una pequeña idea de la magnitud de la devastación provocada por el cambio climático en la salud de los océanos”, dijo a la AFP Charlotte de Fontaubert, la principal experta en economía azul del Banco Mundial.

Al ritmo actual, la contaminación por plástico se triplicará para 2060, a mil millones de toneladas por año, según un informe reciente de la OCDE.

Los microplásticos ya causan la muerte de un millón de aves y más de 100 000 mamíferos marinos cada año.

Los participantes en la reunión de Lisboa discutirán propuestas para abordar esto, que van desde el reciclaje hasta la prohibición total de las bolsas de plástico.

El problema de la sobrepesca también está en la agenda de la conferencia de cinco días, organizada conjuntamente por Portugal y Kenia.

“Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados y menos del 10% del océano está protegido”, dijo a la AFP Kathryn Mathews, directora científica de la ONG estadounidense Oceana.

“Los barcos de pesca ilegal causan estragos con impunidad, en aguas costeras y en alta mar”, dijo.

Áreas de protección

Los debates también se centrarán en una posible moratoria destinada a proteger los fondos marinos de la minería en busca de metales raros necesarios para fabricar baterías para el floreciente sector de los vehículos eléctricos.

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Una coalición que reúne a casi un centenar de países también aboga por una medida emblemática destinada a declarar zonas de protección que cubran el 30% de los océanos y la tierra del planeta.

Otro tema central, el «alimento azul» que supone hacer de los océanos un medio de subsistencia sostenible y socialmente responsable.

Muchos ministros y algunos jefes de Estado, entre ellos el presidente francés Emmanuel Macron, previsto para el jueves, participarán en esta reunión que, sin embargo, no pretende convertirse en una sesión de negociación formal.

No obstante, algunos participantes aprovecharán la oportunidad para defender una política ambiciosa para los océanos de cara a las dos cumbres cruciales que se celebrarán a finales de año: la conferencia climática de la ONU COP27 tendrá lugar en noviembre en Egipto, seguida en diciembre por la tan esperada conferencia de las Naciones Unidas sobre biodiversidad COP15, que tendrá lugar en Canadá bajo la presidencia china.

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