Carmen Miradorna

La vida encantadora

Padraig Harrington gana el US Senior Open, logra 'hacerlo' en medio del aumento de Steve Stricker
Golf

Padraig Harrington gana el US Senior Open, logra ‘hacerlo’ en medio del aumento de Steve Stricker

BETHLEHEM, Pa. — Padraig Harrington embocó un putt para birdie de 30 pies en el 15° a la derecha cuando el último de sus cinco tiros de ventaja estaba a punto de desaparecer, y cerró con tres pares difíciles para un 1 sobre 72 para mantener a raya a Steve. Stricker y ganar el US Senior Open el domingo.

Harrington nunca perdió el liderato en Saucon Valley en un día en el que se lo puso difícil.

Stricker, quien comenzó la ronda final ocho golpes por detrás, comenzó su carrera con birdies consecutivos para terminar los primeros nueve, y cerró con dos birdies seguidos para un 65.

Eso lo dejó un golpe atrás, y el irlandés solo necesitó pares para ganar por primera vez en el PGA Tour Champions. No fue fácil.

Harrington tuvo que hacer dos putts desde arriba de la cresta el 16, y lo bajó a un pie. Estaba muy por debajo de la cresta desde unos 50 pies de distancia en el par 3 17, y después de correr 6 pies, rodó tranquilamente en el putt para par.

En el hoyo de cierre, estaba a la altura de un alfiler pero a unos 35 pies de distancia con una columna que atravesaba la línea de su putt. Lo acomodó a 3 pies y lo golpeó para ganar.

Harrington terminó con 10 bajo par, 274.

Es el tercer jugador consecutivo en ganar el US Senior Open en su debut, siguiendo a Jim Furyk el año pasado y Stricker en 2019.

Mark Hensby tuvo un 69 para terminar solo en tercer lugar. Stricker, sin embargo, fue el único que tuvo la oportunidad de atrapar a Harrington.

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«Es difícil liderar desde el frente», dijo Harrington. «Es aún más difícil cuando está Steve Stricker detrás de ti. Él tiende a tener uno sobre mí. Estoy lo suficientemente feliz de haberlo hecho al final».

Stricker tuvo buenas oportunidades de birdie en los hoyos 15 y 16, pero metió su tiro en el 17 a un pie, y luego tomó un pasador de derecha en el hoyo de cierre a 5 pies de distancia.

Harrington, quien llegó a tener una ventaja de hasta seis tiros en un punto, comenzó los últimos nueve hoyos con bogeys consecutivos y luego perdió una buena oportunidad de birdie en el par 5 del hoyo 12.

Antes de que Stricker pudiera hacer su último birdie, Harrington hizo su tiro de 30 pies para asegurarse de mantenerse al frente, y su retraso fue excelente cuando tenía que serlo.

Stricker no se dio cuenta de que tenía una oportunidad hasta que salió el 16 y se dio cuenta de que estaba dos detrás.

«Traté de hacerles birdie a todos cuando entraron», dijo. «Tuve un par de putts que desearía poder superar».

Stricker superó a Harrington sin acertar un tiro en septiembre pasado en Whistling Straits, cuando lideró a un equipo estadounidense más fuerte y más joven a una victoria sobre el equipo europeo de Harrington en la Ryder Cup.

Harrington ganó tres majors en la gira regular, el primero en Carnoustie en 2007 cuando se recuperó para ganar el Abierto Británico en un desempate. Stricker estaba en el grupo final ese día y disparó 74.

Harrington y Stricker tienen cada uno una especialidad senior este año, con Stricker ganando el Regions Tradition en Alabama un mes después de regresar a la gira después de un descanso de seis meses recuperándose de un virus.

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