Carmen Miradorna

La vida encantadora

PGA Tour suspende a todos los jugadores que participan en el primer torneo LIV Golf
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PGA Tour suspende a todos los jugadores que participan en el primer torneo LIV Golf

El PGA Tour suspendió a los 17 miembros que compiten en el evento inaugural de LIV Golf, y anunció el castigo en un memorando a los jugadores el jueves, del cual ESPN obtuvo una copia.

Los jugadores que renunciaron a su membresía antes de comenzar el evento LIV Golf que se llevará a cabo en las afueras de Londres a partir del jueves tampoco serán elegibles para competir en los eventos del tour o la Copa Presidentes.

«Estos jugadores tomaron su decisión por sus propias razones financieras», escribió en el memorándum el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan. «Pero no pueden exigir los mismos beneficios, consideraciones, oportunidades y plataforma de membresía del PGA TOUR que usted. Esa expectativa le falta el respeto a usted, a nuestros fanáticos y a nuestros socios. Ha tomado una decisión diferente, que es cumplir con las Regulaciones del Torneo que acordó. hasta cuando lograste el sueño de ganar una tarjeta PGA TOUR y, lo que es más importante, competir como parte de la organización preeminente en el mundo del golf profesional».

El memorando decía que los jugadores que compiten en eventos LIV no son elegibles para participar en el PGA Tour o cualquier otro recorrido que sancione, incluido el Korn Ferry Tour, el PGA Tour Champions, el PGA Tour Canada y el PGA Tour Latinoamerica.

Monahan escribió que cualquier jugador que participe en futuros eventos de LIV Golf enfrentará el mismo castigo.

«Estoy seguro de que nuestros fanáticos y socios, que seguramente están cansados ​​de toda esta charla sobre dinero, dinero y más dinero, seguirán entretenidos y motivados por la competencia de clase mundial que muestran cada semana, donde hay las verdaderas consecuencias de cada tiro que haces y el lugar que te corresponde en la historia cada vez que alcanzas ese escurridizo círculo de ganadores», escribió Monahan.

«Ustedes son el PGA TOUR, y este momento se trata de lo que representamos: la membresía del PGA TOUR en su conjunto. Se trata de animar a aquellos que eligen no solo beneficiarse del TOUR, sino que también desempeñan un papel integral en su construcción». Sé que estás con nosotros y viceversa. Nuestros socios también están con nosotros. El hecho de que tus antiguos compañeros del TOUR no puedan decir lo mismo debería ser revelador».

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LIV Golf, en un comunicado, calificó el castigo del PGA Tour como «vengativo» y dijo que «profundiza la división entre el Tour y sus miembros».

«Es preocupante que el Tour, una organización dedicada a crear oportunidades para que los golfistas jueguen, sea la entidad que impide que los golfistas jueguen», dijo LIV Golf. «Ciertamente, esta no es la última palabra sobre este tema. La era de la agencia libre está comenzando y estamos orgullosos de tener un campo completo de jugadores que se unen a nosotros en Londres y más allá».

El PGA Tour anunció la disciplina menos de 30 minutos después de que 17 de sus miembros o ex miembros que renunciaron a la gira la semana pasada dieron sus primeros golpes de salida en el evento inaugural de LIV Golf en Centurion Club, en las afueras de Londres.

Entre ellos se encontraban el seis veces campeón de Major Phil Mickelson, el dos veces campeón de Major Dustin Johnson y los participantes de la Ryder Cup Ian Poulter, Lee Westwood y Sergio García.

Otros dos ex ganadores importantes, el campeón del US Open 2020 Bryson DeChambeau y el campeón del Masters 2018 Patrick Reed, también llegaron a acuerdos con LIV Golf para competir en futuros torneos, dijeron fuentes a ESPN el miércoles. Los funcionarios de LIV Golf también han tenido conversaciones en curso con otros jugadores, incluidos Rickie Fowler y Jason Kokrak.

Johnson y García se encuentran entre los jugadores que renunciaron a la gira, junto con el campeón del Abierto de 2010 Louis Oosthuizen, el campeón del Masters de 2011 Charl Schwartzel y Kevin Na. Los jugadores esperaban evitar el castigo de la gira renunciando.

Monahan dijo que los 10 jugadores que renunciaron a su membresía en el PGA Tour serán eliminados de la clasificación de puntos de la Copa FedEx después del RBC Canadian Open de esta semana. Escribió que «a estos jugadores no se les permitirá jugar en los Torneos de la PGA como no miembros a través de una exención del patrocinador u otra categoría de elegibilidad».

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«Esta semana, el RBC Canadian Open es un brillante ejemplo de lo que ha creado con el PGA Tour: un campo repleto de estrellas, un patrocinador comprometido, ofertas de hospitalidad con entradas agotadas, multitudes récord y una distribución de transmisión global», escribió Monahan. «Estos elementos son parte del ADN del Tour, construidos por personas como Jack y Arnie, fomentados por Tiger y muchos otros, cuyos legados están inextricablemente vinculados entre sí y con el PGA Tour. Este legado colectivo no se puede comprar». o vendido».

El CEO de LIV Golf, Greg Norman, ex golfista No. 1 del mundo y dos veces ganador de The Open, le dijo a ESPN en el pasado que el nuevo circuito estaba preparado para ayudar a sus jugadores a luchar por la posición del PGA Tour en los tribunales. Norman dijo que tenía jugadores que estaban dispuestos a participar en una batalla legal.

«Solo puedo hablar sobre la información que me proporcionó nuestro equipo legal, y tengo un equipo legal extremadamente talentoso en leyes antimonopolio y anticompetitivas, y creemos que estamos en la posición correcta», dijo Norman. «Creemos que los jugadores son contratistas independientes y tienen derecho a jugar donde quieran».

El 10 de mayo, el PGA Tour negó los lanzamientos de eventos conflictivos a los jugadores que los habían solicitado. Monahan les había dicho a los jugadores varias veces que enfrentarían un castigo por competir en los eventos LIV sin lanzamientos.

El primer torneo LIV Golf en los Estados Unidos está programado del 30 de junio al 2 de julio en Pumpkin Ridge en Portland, Oregón.

La serie LIV Golf presenta eventos de 54 hoyos, salidas de tiro, sin cortes y un formato de equipo. Los siete eventos de la temporada regular, que también están programados en Bedminster, Nueva Jersey, Boston y Chicago, ofrecen bolsas de $25 millones, las más ricas en la historia del golf. El ganador recibe $ 4 millones y el último lugar recibe $ 120,000. Un campeonato por equipos de final de temporada en Trump National Doral en Miami, del 27 al 30 de octubre, tiene una bolsa de $50 millones.

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Según los informes, los mejores jugadores también recibieron bonos por firmar de LIV Golf por valor de más de $ 100 millones.

Un jugador veterano del PGA Tour, a quien no se le acercó para jugar en la serie LIV Golf, le dijo a ESPN que estaba de acuerdo en que el tour tenía que castigar a los jugadores para evitar que otros desertaran.

«Vamos a terminar en una peor posición porque estos muchachos querían ganar dinero rápido para ir a jugar en una exhibición», dijo el jugador. «Los [Saudis] van a perder interés eventualmente. Creo que todos tenemos un poco de responsabilidad de dejar el juego mejor que cuando llegamos aquí, y representar a un gobierno turbio con un historial cuestionable no es hacer eso».

LIV Golf cuenta con el apoyo del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, controlado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Salman ha sido acusado de numerosas violaciones de derechos humanos, incluido el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

El cuatro veces ganador de un major, Rory McIlroy, hablando en una conferencia de prensa en el RBC Canadian Open en Toronto el miércoles, dijo que estaba preocupado por el futuro del golf.

«Creo que es una pena que vaya a fracturar el juego», dijo McIlroy. «Creo que, en todo caso, el juego profesional es el escaparate del golf. Si el público en general está confundido acerca de quién juega dónde y qué torneo hay esta semana y, está bien, no participa en estos eventos, simplemente se vuelve tan confuso. Creo que todo debe tratar de volverse más cohesivo, y creo que estaba en una trayectoria bastante buena hasta que esto sucedió».

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