Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Phil Mickelson, ahora un extraño, se enfrenta a los medios en el US Open, pero no tiene respuestas

BROOKLINE, Mass. – Phil Mickelson no tenía respuestas.

El tipo más inteligente de la sala, el espadachín que nunca vio un tiro que no pudiera tomar, Mickelson el lunes no estaba dispuesto a asumir riesgos innecesarios en este escenario, las cámaras de televisión rodando. Finalmente fue a lo seguro, y no dijo nada en absoluto.

Después de un exilio de cuatro meses, el miembro del Salón de la Fama de 51 años regresó a la vida pública la semana pasada en el evento inaugural de LIV Golf en las afueras de Londres. Antes de llegar, intentó explicar su controvertida pero esperada decisión de sumarse a la gira rival. En una entrevista con Sports Illustrated, habló sobre tener más equilibrio en su vida. Cómo ha estado en terapia por su adicción al juego. Cómo está lleno de gratitud y aprecio por las tres décadas que pasó en el PGA Tour. Fue un movimiento astuto para cambiar la narrativa, pero un escuadrón de escribas, hambrientos de más, aún lo esperaban dos días después en el Centurion Club. Luciendo una barba incipiente en su rostro y vistiendo solo su logotipo personal, se abrió paso a través de una conferencia de prensa incómoda, deteniéndose durante un período de tiempo incómodo para reflexionar sobre las preguntas, y luego elaborando cuidadosamente respuestas llenas de nada. Después de que terminó en el puesto 34 en el campo de 48 hombres de la mayoría de los que han sido y nadie, sería razonable esperar que Mickelson, a quien se le pagó más de $ 200 millones para unirse a la liga advenediza, se parara frente a un micrófono para elogiar el evento de lanzamiento y pregonar la nueva era en el golf.

En cambio, se negó a hablar con la prensa y se embarcó de regreso al otro lado del Atlántico.

Leer  US Open 2022: dentro del diseño del campeonato de The Country Club

Las entrevistas con los medios de comunicación los lunes por la tarde en las majors generalmente se reservan para las historias lindas: para el producto local, el calificador poco probable. Mickelson incluso llenó el espacio de la 1 pm el año pasado en Torrey Pines, donde discutió felizmente su notable victoria en la PGA. Y aquí estaba de nuevo en The Country Club: 13:00 hora local, lunes. Mismo tiempo, diferente tono.

Para cualquier otro jugador en el campo, la carpa de prensa con dos pasillos de tres filas será más que suficiente. Pero para Mickelson, se tuvo en cuenta cada lugar, y algo más, con miembros de los medios desparramados a los lados y alineados en la parte de atrás.



Mickelson llegó en carro unos minutos antes de la 1, sin sombrero, con el pelo oscuro peinado hacia atrás y las gafas de aviador. Estaba flanqueado por su antiguo agente, Steve Loy, y su caddie/hermano, Tim, quien vestía, sin ironía, una mochila de la Copa Presidentes, el torneo en el que el suspendido Mickelson ahora no es elegible para jugar.

Para comenzar, Mickelson ofreció una declaración de apertura genérica de 268 palabras: sobre su tiempo «necesario» fuera, sobre cómo se enfoca en su «mejor camino a seguir», sobre cómo respeta que habrá opiniones «fuertes» con respecto a sus elecciones de carrera.

Al final, hizo una pausa.

«¿Alguna pregunta?»

Oh, había un montón.


Horarios de salida de campo completo del US Open


Durante la siguiente media hora, a Mickelson se le hicieron 28 preguntas. Durante el interrogatorio, nunca se puso demasiado nervioso, solo un poco irritable. Nunca perdió los estribos. Incluso cuando un reportero sugirió en una pregunta (quizás correctamente) que sus compañeros habían «perdido mucho respeto» por él, nunca se involucró en un tira y afloja.

No ofreció explicaciones ni justificaciones detalladas. Sobre todo, él simplemente… se quedó allí y recibió la paliza.

Leer  Las cinco cosas más importantes para ver en el US Women's Open

Claro, entendió que una parte de su base de fans podría sentirse traicionada por él.

“Respeto y entiendo sus opiniones”.

No, no le molestaría que sus compañeros se rieran o se burlaran de él.

“Respeto si no están de acuerdo, pero en este momento esta es la decisión correcta. [for me].”

Un reportero de USA Today preguntó sobre la carta que las familias de las víctimas del 11 de septiembre habían enviado a Mickelson y a los otros nombres en negrita que se habían largado a la liga respaldada por Arabia Saudita. En medio de su largo preámbulo, Mickelson la interrumpió.

«He leído todo eso, ¿hay alguna pregunta ahí?»

«Sí, lo hay», dijo ella. “¿Cómo les explicas lo que has hecho?”

“Siento una profunda, profunda empatía por ellos”, dijo Mickelson. “No puedo enfatizar eso lo suficiente. Tengo la más profunda simpatía y empatía por ellos”.

Y así fue.


Mickelson detalla su futuro en el PGA Tour y LIV Golf

Mickelson detalla su futuro en el PGA Tour y LIV Golf

Mickelson no expresó ningún sentimiento personal sobre la celebración de dos próximos eventos LIV en campos propiedad del expresidente Donald Trump, incluso con el comité selecto de la Cámara de Representantes celebrando su segunda audiencia el lunes para investigar la insurrección mortal del 6 de enero en el Capitolio de EE. UU.

“Esas discusiones deben llevarse a cabo en privado a puerta cerrada”, dijo.

No pareció molesto por la sugerencia de que su legado se verá alterado por este robo de dinero al final de su carrera.

“Hice todo lo que pude para ayudar a contribuir al juego, contribuir al PGA Tour durante el tiempo que estuve con ellos, y eso es todo lo que puedo hacer”.

Y después de defender lo que él cree que son las virtudes de LIV Golf, el «compromiso financiero obvio e increíble», así como el calendario limitado, no tuvo respuesta sobre por qué quería seguir jugando en el PGA Tour, ya que sus problemas aparentemente fue tan profundo que buscó una alternativa y terminó en el cálido abrazo de sus nuevos jefes saudíes.

Leer  Bryson DeChambeau se une a la Serie Invitacional de Golf LIV

“Me gané esa membresía de por vida, así que creo que debería ser mi elección”.

Solo una de las 28 preguntas era sobre su golf, e incluso eso parecía demasiado. Durante años, la semana del Abierto de EE. UU. amaneció con una pregunta familiar: ¿Será este el año en que Lefty finalmente captura el tramo final del Slam? Pero nadie considera seriamente esa posibilidad, ni esta semana, ni más. Está aquí en Brookline no como un retador digno, sino como un espectáculo secundario. Tomará un sorbo de su café, se sacará el pulgar y volverá a aparecer en unas pocas semanas en Portland.

“Va a ser una prueba brutal para el golf”, dijo, y eso ni siquiera tiene en cuenta los dos días de acoso que probablemente soportará.

Con el prensatelas terminado, Mickelson se dejó caer en un carrito, lo condujeron unos cien metros colina arriba y lo dejó caer un Lexus GX460 blanco. Su camioneta estaba estacionada al final de una fila reservada para los ex campeones, y Mickelson se subió rápidamente, salió del estacionamiento y abandonó la propiedad.

En ese lugar, en este US Open, seguramente debió reconocer que no pertenecía.

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.