Carmen Miradorna

La vida encantadora

Phil Mickelson habla sobre LIV Golf, PGA Tour y la recepción de los fanáticos como parte de la conferencia de prensa del US Open
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Phil Mickelson habla sobre LIV Golf, PGA Tour y la recepción de los fanáticos como parte de la conferencia de prensa del US Open

BROOKLINE, Mass. — El seis veces campeón de Grand Slam, Phil Mickelson, condujo hasta el estacionamiento de los jugadores en The Country Club, el sitio del US Open de esta semana, exactamente a las 12:46 p.

La conferencia de prensa programada de Mickelson, la primera en los Estados Unidos desde que se ausentó del golf competitivo en febrero y la primera desde que compitió en la LIV Golf Invitational Series rival, estaba a 14 minutos de distancia. Mientras dos carritos de golf esperaban para escoltarlo a la carpa abarrotada donde se llevaría a cabo, Mickelson simplemente esperó. Durante poco más de 10 minutos, permaneció sentado en su automóvil y apenas se movió. Su manager, Peter Davis, abrió una puerta y se sentó con él.

Cuando Mickelson salió del vehículo, todos los ojos estaban puestos en él. Salió vestido completamente de negro: la barba incipiente y la apariencia sin sombrero de la aparición de LIV de la semana pasada en las afueras de Londres permanecieron (Mickelson dijo que mantuvo su vello facial porque a su esposa, Amy, le gusta). El logotipo oscurecido de Augusta National que apareció brevemente la semana pasada en su chaleco ya no estaba, y no había otros patrocinadores o logotipos en lo que vestía, excepto el suyo. Su insignia de jugador del US Open 2022 con su nombre estaba sujeta, una señal de que ya había estado en el lugar.

Mickelson se subió al carro que conducía Davis y saludó a los policías que lo escoltaban en el carro de adelante.

«¿Cómo les va? Gracias por toda su ayuda», dijo tímidamente. El corto viaje al área de la entrevista dio paso a Mickelson subiendo al podio, dando una declaración y luego preguntando: «¿Alguna pregunta?».

Mickelson, quien expresó su frustración con la USGA y otros órganos rectores del golf durante su carrera, reflexionó sobre sus respuestas y eligió cuidadosamente sus palabras mientras respondía lo que se le presentaba a continuación.

«He tenido opiniones e ideas sólidas, digamos, con respecto a la mayoría de los órganos de gobierno, y no he hecho un buen trabajo al transmitirlas», dijo Mickelson. «Lo hice público, y eso ha sido un error. Ese es uno de los errores que he estado cometiendo, y trato de seguir adelante, ser mucho más considerado con mis palabras y acciones y tratar de mantener muchas de esas cosas atrás». puertas cerradas».

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Por supuesto, compartir su opinión sobre la «codicia detestable» del PGA Tour y sus sentimientos sobre los financistas de la Serie Invitacional de Golf LIV, que está siendo financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, con el autor Alan Shipnuck es lo que puso a Mickelson en problemas para comenzar a principios de este año. Mickelson y otros 16 jugadores que compitieron en el evento inaugural de LIV Golf fueron suspendidos el jueves por el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan.

Durante una conferencia de prensa que duró unos 25 minutos, Mickelson, quien intentará completar el Grand Slam de su carrera en su apertura número 31 en el US Open, enfrentó innumerables consultas, que incluyen:

• Se le preguntó a Mickelson sobre una carta que él y otros jugadores que compitieron en el evento LIV Golf de la semana pasada recibieron una carta de Terry Strada, una viuda con tres hijos, cuyo esposo murió en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Strada es el presidente nacional de la coalición 9/11 Families United.

“Dado el papel de Arabia Saudita en la muerte de nuestros seres queridos y los heridos el 11 de septiembre, sus compatriotas estadounidenses, nos enoja que esté tan dispuesto a ayudar a los saudíes a encubrir esta historia en su solicitud de ‘respetabilidad’. «, escribió Strada. «Cuando te asocias con los saudíes, te vuelves cómplice de su encubrimiento y ayudas a darles la cobertura de reputación que tanto anhelan, y están dispuestos a pagar generosamente para fabricar».

En la carta, Strada señaló que Osama bin Laden y 15 de los 19 secuestradores eran saudíes.

Según los informes, Mickelson recibió un bono de firma de más de $ 100 millones para registrarse con LIV Golf.

«Le diría a la familia Strada, les diría a todos los que perdieron seres queridos, perdieron amigos el 11 de septiembre, que siento una profunda, profunda empatía por ellos», dijo Mickelson. «No puedo enfatizar eso lo suficiente. Tengo la más profunda simpatía y empatía por ellos».

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Más tarde se le preguntó a Mickelson si hablaría o escribiría a los miembros de la coalición. Se negó a responder la pregunta directamente.

«Creo que hablo por casi todos los estadounidenses en el sentido de que sentimos la más profunda simpatía y la más profunda empatía por aquellos que han perdido seres queridos, amigos en el 11 de septiembre», dijo. «Nos afectó a todos, y a aquellos que se han visto directamente afectados, creo que no puedo enfatizar lo suficiente la empatía que tengo por ellos».

• Mickelson dijo que planea jugar en los siete torneos LIV restantes este año y el 150° Open Championship en St. Andrews en Escocia, que está programado del 14 al 17 de julio.

Se le preguntó si quiere competir en eventos del PGA Tour en el futuro.

«Así que creo que ha sido bastante público que estoy suspendido (del PGA Tour) junto con un grupo de otros jugadores, por lo que sería solo una especulación en el futuro», dijo. «Voy a jugar los eventos LIV. Voy a jugar el Abierto Británico, pero cualquier otra cosa que no sea eso sería pura especulación. No sé cómo se desarrollará todo esto».

«Mi preferencia es poder elegir qué camino me gustaría, uno u otro o ambos. Siento que le devolví tanto al PGA Tour y al juego de golf como pude durante mis 30 años aquí, y a través de mis logros en el campo me he ganado una membresía de por vida. Tengo la intención de mantener eso y luego elegir en el futuro qué eventos jugar y no».

Cuando se le preguntó a Mickelson, de 51 años, si estaba en paz con tal vez no volver a jugar en el PGA Tour, agregó: «Estoy, nuevamente, muy agradecido por los muchos recuerdos, oportunidades, experiencias, amistades, relaciones [the] PGA Tour ha proporcionado, y esos van a durar toda la vida. Pero tengo la esperanza de tener la oportunidad de crear más».

• A Mickelson, uno de los jugadores más populares en el deporte durante su larga carrera, se le preguntó cómo cree que reaccionarán los aficionados esta semana fuera de Boston. El Country Club fue la sede de la Copa Ryder de 1999, en la que el estadounidense Payne Stewart tuvo que pedir a los aficionados que se lo tomaran con calma con el escocés Colin Montgomerie.

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Mickelson jugará la primera ronda el jueves a la 1:47 pm Está jugando con Shane Lowry de Irlanda y Louis Oosthuizen de Sudáfrica; Oosthuizen también jugó en el evento LIV Golf la semana pasada.

«Creo que el público de Boston es uno de los mejores en los deportes, y creo que me han brindado mucho apoyo, y lo aprecio mucho a lo largo de los años», dijo Mickelson. «Creo que su entusiasmo y energía es lo que crea un gran ambiente, así que ya sea positivo o negativo para mí directamente, creo que proporcionará un ambiente increíble para celebrar este campeonato. Creo que será un gran evento». y la gente de aquí tiene mucho que ver con eso”.

Cuando terminó la conferencia de prensa y Mickelson fue escoltado de regreso a su automóvil, no perdió tiempo y salió de la propiedad tan rápido como había entrado. Todos los demás jugadores que pasaron en bicicleta por la casa club el lunes se detuvieron para interactuar con otros antes de dirigirse al campo de prácticas o al putting green. Incluso Dustin Johnson, quien también jugó en el evento inaugural de LIV la semana pasada, se tomó un momento para saludar a algunos jugadores.

Pero después de haberse deslizado en The Country Club el domingo por la tarde para trabajar en su colocación y pasar por el proceso de registro de jugadores sin la asistencia de fanáticos o la mayoría de los jugadores, Mickelson se fue en un instante.

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