Carmen Miradorna

La vida encantadora

Phil Mickelson no hablará sobre 'problemas del PGA Tour' a medida que se acerca el debut de LIV
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Phil Mickelson no hablará sobre ‘problemas del PGA Tour’ a medida que se acerca el debut de LIV

HEMEL HEMPSTEAD, Inglaterra — Phil Mickelson, en su primera aparición pública desde febrero, no confirmó ni negó que el PGA Tour lo suspendió o prohibió por unirse al rival LIV Golf Tour.

«Elijo no hablar públicamente sobre temas del PGA Tour en este momento», dijo Mickelson el miércoles por la mañana.

Mickelson enfatizó varias veces que lamenta los recientes comentarios controvertidos que llevaron a su decisión de alejarse del golf por un tiempo, incluida su decisión de no defender su Campeonato de la PGA el mes pasado.

«He dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento», dijo Mickelson. «Lo siento por eso y lo siento por el daño que causó a mucha gente».

Mickelson es parte de un campo de 48 hombres para la nueva liga de golf LIV que realizará su primer evento a partir del jueves en el Centurion Club en las afueras de Londres. También entre el campo se encuentran Kevin Na y Dustin Johnson, quienes se encontraban entre varios golfistas que anunciaron durante la semana pasada que renunciarían a sus membresías del PGA Tour.

Las fuentes le dijeron previamente a Mark Schlabach de ESPN que el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, les dijo a los agentes de jugadores en el Memorial de la semana pasada en Dublin, Ohio, que los jugadores tenían que elegir si iban a jugar en el PGA Tour o en la serie LIV Golf y que no podían. t jugar en ambos. Monahan ha amenazado con disciplina a los jugadores que compitieron en Londres sin autorización, incluidas multas, suspensiones y/o prohibiciones.

Mickelson respondió preguntas de los reporteros durante casi 30 minutos, pero se negó varias veces a ser específico sobre los comentarios que le hizo al periodista Alan Shipnuck que se publicaron en febrero, en los que afirmó que los propietarios de LIV Golf eran «hijos de miedo para involucrarse». con.»

LIV Golf cuenta con el apoyo del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, controlado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Salman ha sido acusado de numerosas violaciones de derechos humanos, incluido el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

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«No apruebo las violaciones de los derechos humanos en absoluto», dijo Mickelson. «Nadie aquí lo hace, en todo el mundo. Ciertamente estoy al tanto de lo que sucedió con Jamal Khashoggi, y creo que es terrible. También he visto el bien que ha hecho el juego de golf a lo largo de la historia, y creo que LIV Golf también hará mucho bien al juego. Estoy entusiasmado con esta oportunidad, y es por eso que estoy aquí».

Mickelson eligió cuidadosamente sus palabras a lo largo de la conferencia de prensa, deteniéndose varias veces mientras parecía sopesar cómo abordar un tema antes de abrir la boca. Hizo algunos chistes y bebió su marca personal de café terapéutico de un vaso con su logotipo personal, pero sobre todo parecía sombrío mientras reflexionaba sobre sus respuestas.

Dijo que durante sus cuatro meses alejado del golf viajó con su familia, pasó tiempo en terapia y vio golf en la televisión.

«Tuve un descanso de cuatro meses del juego que no había tenido en más de tres décadas», dijo Mickelson. «Tuve la oportunidad de pasar tiempo con mi esposa, Amy, y pasar tiempo viajando a partes del mundo, pasar tiempo en un lugar que tenemos en Montana esquiando y caminando en Sedona. Me ha dado tiempo para continuar con algunas de el trabajo y la terapia en áreas en las que tengo deficiencias en mi vida. Me ha dado tiempo para reflexionar sobre lo que quiero hacer en el futuro y lo que es mejor para mí y para las personas que me importan».

Mickelson confirmó que ha estado tratando de abordar parte del comportamiento, específicamente su juego excesivo, que sintió que estaba afectando negativamente su vida personal.

«Lo he estado manejando durante muchos años», dijo Mickelson. «Mi familia y yo hemos estado financieramente seguros durante, ni siquiera puedo recordar por cuánto tiempo ahora. Pero ciertamente se vería amenazado si no abordaba esto. Y lo hice».

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Mickelson dijo que no ha renunciado como miembro del PGA Tour y que no tiene planes de hacerlo, pero que no está seguro de cuál podría ser su futuro con el PGA Tour.

«He ganado mucho con el PGA Tour y he recibido mucho», dijo Mickelson. «Trabajé muy duro para contribuir y agregar valor a la gira durante mi tiempo allí. Trabajé muy duro para obtener una exención de por vida, y no quiero renunciar a eso y no siento que deba haberlo hecho». a.

«No sé lo que eso significa para el futuro. No sé qué va a pasar. Pero me lo he ganado y no planeo simplemente dejarlo».

A pesar de haber sugerido previamente que estaba usando LIV Golf como «palanca» para impulsar algunos cambios en el PGA Tour, Mickelson se negó a decir qué cambios todavía le interesaban.

«Tengo muchas opiniones firmes sobre las cosas que deberían y podrían ser mucho mejores», dijo Mickelson. «Uno de los errores que he cometido es expresarlos públicamente. Así que realmente haré un esfuerzo para mantener esas conversaciones a puerta cerrada en el futuro. Creo que esa es la manera de ser más eficiente y aprovechar al máximo».

Mickelson dijo que planea jugar en el US Open de la próxima semana en The Country Club en Brookline, Massachusetts, y se siente mejor con su juego ahora que en meses.

«Tuve un descanso de cuatro meses del juego que no había tenido en más de tres décadas. Tuve la oportunidad de pasar tiempo con mi esposa, Amy, y pasar tiempo viajando a partes del mundo, pasando tiempo en un lugar que tenemos en Montana para esquiar y caminar en Sedona. Me ha dado tiempo para continuar parte del trabajo y la terapia en áreas en las que tengo deficiencias en mi vida. Me ha dado tiempo para reflexionar sobre lo que quiero hacer adelante y lo que es mejor para mí y lo que es mejor para las personas que me importan».

Phil Mickelson, en su pausa del golf en 2022

Dijo que sentía, según las conversaciones con los organizadores, que habría sido bienvenido en el Masters o el Campeonato de la PGA. Pero no sentía que su juego estuviera cerca de ser lo suficientemente bueno como para competir.

«Todos los días del Masters, esquiaba por la mañana y veía el torneo después», dijo Mickelson. «Disfruté viéndolo. Pensé que Scottie Scheffler realizó una actuación increíble allí. Me perdí el Masters pero no quería estar allí. No había jugado. No había tocado un palo. No estaba en condiciones de ser competitivo. Pero siempre amaré ese torneo, y si no estoy allí, siempre lo extrañaré, pero no tenía el deseo de estar allí».

Dijo que sentía lo mismo por el Campeonato de la PGA en Southern Hills. Mickelson fue el primer campeón de Grand Slam en la historia moderna en optar por no defender su título por elección, no por una lesión.

«Me quedó claro a través de extensas conversaciones que podía jugar si quería», dijo Mickelson. «Simplemente elegí no hacerlo».

Cerca del final de la conferencia de prensa, Mickelson no pudo resistirse a esbozar una pequeña sonrisa cuando se le preguntó si realmente estaba recibiendo $200 millones de LIV Golf por su participación en la liga de empresas emergentes.

«Creo que los acuerdos contractuales deben ser privados», dijo Mickelson. «No parece ser el caso, pero debería serlo».

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