Carmen Miradorna

La vida encantadora

Phil Mickelson regresará al golf en el primer evento LIV respaldado por Arabia Saudita, que comenzará el jueves en Londres
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Phil Mickelson regresará al golf en el primer evento LIV respaldado por Arabia Saudita, que comenzará el jueves en Londres

Después de una pausa de cuatro meses, Phil Mickelson está listo para regresar al golf competitivo, aunque en un «nuevo camino» y con un «nuevo comienzo» en la serie LIV Golf Invitational.

Mickelson, seis veces ganador de campeonatos importantes, se incorporó al campo el lunes para el primer evento de LIV Golf, que está programado para comenzar el jueves en Centurion Club, en las afueras de Londres. en un declaración publicada en su cuenta de Twitter el lunesMickelson dijo que todavía planea jugar en las mayores, pero no dijo si competiría en eventos del PGA Tour.

Mickelson, de 51 años, no ha jugado desde que perdió el corte en el Farmers Insurance Open en enero. Se saltó el Masters y el PGA Championship, un evento que ganó el año pasado. Se tomó un tiempo fuera del golf después de que sus controvertidos comentarios sobre la «codicia odiosa» del PGA Tour y los financistas de Arabia Saudita de LIV Golf provocaron una tormenta de fuego. Mickelson dijo que se siente saludable y «más en paz» después de estar «comprometido e intencional» en la terapia continua.

Estoy listo para volver y jugar el juego que amo, pero después de 32 años, este nuevo camino es un nuevo comienzo, uno que es emocionante para mí en esta etapa de mi carrera y es claramente transformador, no solo para mí, pero idealmente para el juego y mis compañeros», escribió Mickelson.

«También me encanta el formato progresivo y creo que será emocionante para los fanáticos. Igual de importante, proporcionará equilibrio, permitiéndome enfocarme en un enfoque más saludable de la vida dentro y fuera del campo. Estoy increíblemente agradecido por lo que este juego y el PGA Tour me ha dado. Me gustaría pensar que también lo he retribuido, pero ahora estoy entusiasmado con esta nueva oportunidad».

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Mickelson se une a un campo de 48 hombres en Londres que también incluye a los dos veces ganadores de majors Dustin Johnson y Martin Kaymer, así como a otros cuatro ganadores de majors: Sergio García (Masters 2017), Charl Schwartzel (Masters 2011), Graeme McDowell (2010 US Open) y Louis Oosthuizen (Campeonato Abierto 2010).

«Phil Mickelson es inequívocamente uno de los mejores golfistas de esta generación», dijo Greg Norman, CEO de LIV Golf, en un comunicado. «Sus contribuciones al deporte y su conexión con los fanáticos de todo el mundo no se pueden subestimar y estamos agradecidos de tenerlo. Fortalece un campo emocionante para Londres donde estamos orgullosos de lanzar una nueva era para el golf».

Mickelson, uno de los jugadores más populares de su generación, ya pagó un alto precio por sus controvertidos comentarios. Varios de sus patrocinadores desde hace mucho tiempo, incluidos Amstel Light, KPMG y Workday, terminaron su relación con él. Callaway, que firmó a Mickelson con un contrato de equipo hasta el final de su carrera, detuvo su relación con él.

Mickelson se disculpó por sus comentarios, que se le hicieron al autor Alan Shipnuck, quien estaba escribiendo una biografía no autorizada del jugador conocido popularmente como «Lefty». Durante la conversación, que según Shipnuck tuvo lugar en noviembre, Mickelson dijo que estaba trabajando con dos jugadores para contratar abogados para redactar acuerdos operativos para el nuevo circuito, que está siendo financiado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

«Da miedo involucrarse con unos hijos de puta», le dijo Mickelson a Shipnuck. «… Ellos mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible en derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque esta es una oportunidad única en la vida para remodelar la forma en que opera el PGA Tour».

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Mickelson se disculpó por los comentarios nuevamente el lunes.

«Ante todo, quiero disculparme nuevamente con las muchas personas a las que ofendí y lastimé con mis comentarios hace unos meses», escribió Mickelson. «He cometido errores en mi carrera en algunas de las cosas que he dicho y hecho. Tomarme un tiempo libre y reflexionar sobre mí mismo ha sido muy humillante. Necesito comenzar a priorizar a las personas que más amo y trabajar para convertirme en una mejor versión. de mí mismo.»

Mientras que muchas estrellas como Tiger Woods, Rory McIlroy, Justin Thomas y Jordan Spieth han prometido su lealtad al PGA Tour, Mickelson y otros 13 están saltando al nuevo circuito de Norman.

El 11 de mayo, el PGA Tour negó los lanzamientos de eventos conflictivos a los jugadores que los solicitaron para jugar en Londres. El comisionado del Tour, Jay Monahan, les dijo a los agentes de jugadores en el Memorial de la semana pasada en Columbus, Ohio, que los jugadores tenían que elegir entre el Tour y LIV Golf y no podían jugar en ambos circuitos. Monahan ha amenazado con disciplina a los jugadores que compitieron en Londres sin autorización, incluidas multas, suspensiones y/o prohibiciones.

El sábado, Kevin Na, miembro del PGA Tour desde hace mucho tiempo, quien también compite en Londres, renunció a la gira en lugar de enfrentar una posible medida disciplinaria o acción legal.

LIV Golf está ofreciendo bolsas asombrosas — premios en metálico totales de $255 millones este año, incluidos $25 millones para cada uno de los siete torneos de la temporada regular — que son los más ricos del golf profesional. La serie LIV de ocho eventos contará con cinco torneos que se jugarán en los Estados Unidos, incluida una final de juego de campeonato por equipos en Trump Doral en Miami del 28 al 30 de octubre. El segundo evento LIV está programado del 1 al 3 de julio en Pumpkin Ridge Golf Club en Portland, Oregón.

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