Carmen Miradorna

La vida encantadora

Rafael Nadal: 'Todavía tengo el fuego'
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Rafael Nadal: ‘Todavía tengo el fuego’

Con su decimocuarta victoria en Roland-Garros, el tenista español se convierte en leyenda y responde a Paris Match.

Ni un segundo que perder. Al día siguiente de su 14ª victoria en Roland-Garros, Rafael Nadal está muy cercado: un agente, dos guardaespaldas, encargados de prensa. Cojea levemente cuando lo encuentran en la puerta de su suite, vestido con una camisa blanca inmaculada y una chaqueta neutral. Nadal se doblega sin pestañear al partido de ascenso. En la azotea de un palacio parisino, doce personas asisten a la sesión de fotos. Nadal trata de enfocar frente a la cámara, no se distrae con los teléfonos que intentan robar un momento de la sesión. Dos Cerberus vigilan el trofeo oficial del torneo. “Lo tuvimos catorce veces”, se ríe Benito, su agente. ¿Crees que vamos a robarlo ahora? Nadal no escucha. Mirando vagamente, se quita la camisa en el ascensor para ponerse un polo. En cada piso, la misma mirada atónita de los clientes que descubren al campeón sin camiseta. Permanece imperturbable, cojeando hacia su futuro. El apretón de manos es firme. La entrevista puede comenzar.

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Partido de París. ¿Siempre es así, tu vida?
Rafael Nadal. Después de un título, sí.

Te vimos un poco perdido en el último minuto de la final contra Casper Ruud. ¿Que estabas pensando?
Para ganar el punto. Y sobre todo para terminar el partido. En cuanto hay una oportunidad de victoria, en una final, hay que aprovecharla. Así que me concentré para concluir. Las emociones vienen después… Probablemente estaba un poco nervioso antes de entrar a la cancha. Pero está bien, lo logré.

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Antes de jugar, ¿te sientes igual que hace veinte años, en tu primer torneo ATP?
Amo profundamente lo que hago, todavía tengo el fuego. Pero hay muchas cosas que me interesan fuera del tenis: pasar tiempo con mi familia, jugar al golf, salir al mar… La gente piensa que he dedicado mi vida al tenis, pero eso no es exacto. Soy muy profesional en mi forma de trabajar, entreno con verdadera intensidad.

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Soy muy cercano a mi padre, a mi madre: se nota cuando nos ves juntos.

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A los 12 había que elegir entre tenis y fútbol. no era obvio…
Fue la vida la que me llevó allí, porque no podía jugar al fútbol, ​​entrenar al tenis y asistir a clase al mismo tiempo. La federación española de tenis me ofreció mudarme a Barcelona. Pero mi tío -que fue mi entrenador- sabía que en Mallorca estaba jugando con un buen grupo, rodeado de buenos jugadores, y que todo iba bien. Una de las claves del éxito fue quedarse en casa. Nunca tuve ninguna duda al respecto. No olvides que yo era un niño, mi carrera habría sido muy diferente si no hubiera tenido a mi familia. Ella me ayudó a crecer en este ambiente.

Sigue siendo el caso: tu familia siempre está contigo.
¡Excepto que ya no soy un niño! [Il rit.] Pero es como si todos viviéramos en el mismo pueblo. Todos hablan entre ellos y todos se conocen. Soy muy cercano a mi padre, a mi madre: se nota cuando nos ves juntos.

¿Son ellos los que te llevaron cuando no estabas ganando?
Mi papá siempre estuvo ahí para mí, pero nunca me presionó. Al principio, era el papel de mi tío. Fue él quien me dio la motivación para jugar tan intensamente. El que me empujó a entrenar una y otra vez. Cada día con él era como jugar el juego de mi vida. Se quedó conmigo… Es gracias a esta mentalidad que pude salir adelante de situaciones deportivas complicadas y situaciones personales dolorosas.

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El famoso revés potente del zurdo que atrapó a Casper Ruud en una esquina del campo sin encontrar la salida.

© ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Qué piensas ?
A las diversas lesiones, por ejemplo. En esos momentos, estaba feliz de tener a mi familia cerca de mí para hablar de algo que no fuera tenis. Cuando tengo confidencias importantes que hacer, recurro a mis padres. Y ya que en Porto Cristo [sa résidence à Majorque] nos vemos todos los días, ayuda…

Contaste el calvario que fue este Roland-Garros, por culpa de tu lesión en el pie. ¿Cómo podemos jugar mientras sufrimos?
Es un nuevo capítulo en mi historia… Me pusieron una inyección en el pie para dejar de sentir el dolor. Se puede usar una vez, pero no en todos los torneos. Mañana, si encontramos una manera de reducir el dolor, seguiré jugando. Pero sólo si es soportable.

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Con Roger Federer, somos amigos, confiamos el uno en el otro. Sabemos que tenemos una forma de patrimonio que defender

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¿Tienes miedo de lo que sucederá en los próximos días y semanas?
Nunca he tenido miedo de parar. Nunca he tenido miedo de jubilarme. Incluso creo que llevo mucho tiempo preparado para ello, porque ya he pasado largos meses sin poder jugar. Sé que habrá muchas cosas para vivir una vez fuera de este mundo. De momento, espero poder continuar. Porque todavía tengo el fuego. Pero no depende de mí…

Reinaste en el Grand Slam con Novak Djokovic y Roger Federer. ¿Cómo estos “Tres Grandes” impulsaron su leyenda?
A la gente le gustaba nuestra rivalidad deportiva. Creó algo mágico, porque los tres hemos estado en el circuito durante mucho tiempo. Algunos de nuestros enfrentamientos se han convertido en partidos legendarios. Las personas que no están necesariamente interesadas en el tenis se involucran cuando nos encontramos. En esto, hemos hecho algo importante para nuestra disciplina.

¿Te felicitaron por tu victoria en París?
Estamos cerca. Roger fue uno de los primeros en enviarme un mensaje de texto de felicitación. Con Roger, somos amigos, confiamos el uno en el otro. Sabemos que tenemos una forma de patrimonio que defender y que quizás, en el futuro, ambos lo haremos. Podemos decir que nos admiramos.

Tras el punto de partido, 'Rafa' por fin puede dar rienda suelta a su emoción ante 15.000 espectadores comprometidos con su causa

Tras el punto de partido, ‘Rafa’ por fin puede dar rienda suelta a su emoción ante 15.000 espectadores comprometidos con su causa

© BENOIT TESSIER / REUTERS

Desde su victoria en Melbourne en enero, hemos estado hablando de un renacimiento…
Para nada ! Los primeros dos meses de 2022 seguirán siendo inolvidables para mí, quizás porque no fui el favorito en Melbourne y Acapulco. Luego me lastimé la cadera y volvió el dolor en el pie… Este último trimestre fue muy duro.

Pero ganas una y otra vez…
Con un poco de ayuda, es posible. [Il rit.] El público me da una energía loca.

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Convertirse en una buena persona no es lo que te garantiza el éxito, pero es el camino más importante para sentirte realizado.

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El Rey de España te ha declarado el mejor deportista español de todos los tiempos.
Trato de no escuchar demasiado! Incluso tengo una estatua en Roland-Garros, de la que estoy muy orgulloso. Pero hago todo lo posible para seguir siendo un tipo simple y normal. No me veo como un héroe, no me comporto así.

Sin embargo, usted es un modelo a seguir para muchos atletas jóvenes…
Tal vez, pero sigo mi camino sin dejar de ser lo más humilde posible. He visto gente, en este negocio, hacer cualquier cosa. Y se perdían en el camino… Yo fui bien educado, siempre me aconsejaron que fuera respetuoso, que tuviera una actitud positiva. Así veo el deporte y la vida.

¿Qué le dices a los jóvenes que sueñan con tener tu carrera?
Hay varias formas de encontrar el éxito: siguiendo valores más o menos respetables o buscando formas de ser siempre más feliz. Convertirse en una buena persona no es lo que te garantiza el éxito, pero es el camino más importante para sentirte realizado.

Has estado casado durante dos años. ¿Por qué esperó tanto para casarse con Xisca?
Nos casamos para hacer una gran fiesta. Básicamente, no ha cambiado mucho en nuestra vida, ya que hemos estado juntos durante diecisiete años. Pero había llegado un momento en nuestras vidas en el que parecía el momento adecuado para hacerlo…

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Tiger Woods sigue siendo una gran fuente de inspiración para mí.

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¿Tener una relación estable es la clave de tu éxito?
Eso ayuda. En el deporte, especialmente en el tenis, tienes que estar concentrado todos los días de tu vida. Si no eres emocionalmente estable, se vuelve mucho más complicado.

¿No te permites ninguna extravagancia?
No bebo alcohol todos los días, pero lo hago cuando estoy con amigos o en una fiesta. Afortunadamente !

¿Tienes héroes?
Tiger Woods, quien sigue siendo una gran fuente de inspiración para mí. Después de todo lo que ha pasado, todo lo que ha pasado, todavía está aquí; incluso volvió del fondo del agujero. Nunca se rindió y estuvo a la altura de todos los desafíos.

¿Nos vemos el próximo año en París?
Eso espero pero no puedo responderte por el momento.

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