Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Rickie Fowler regresa a la clasificatoria del US Open, obtiene el primer puesto suplente

Rickie Fowler lanzó un putt para birdie de 6 pies en el green final el lunes que lo hubiera puesto en un desempate por el cuarto y último lugar en el Abierto de EE. UU. en el clasificatorio de Júpiter, Florida.

En los momentos posteriores, Fowler tuvo motivos para exhalar. Venía de un período de tres semanas en el Tour y solo había dormido cuatro horas antes de un partido clasificatorio de 36 hoyos caluroso y húmedo en The Club en Admirals Cove. Lo había “dejado todo ahí fuera” durante un 67 de segunda ronda que al menos le dio la oportunidad de jugar en su campeonato nacional. Y, después de un día de patrocinio en Boston el martes, esperaba un descanso muy necesario con su joven familia.

“Pondré los pies en alto durante unos días y me relajaré”, dijo.

Pero sus próximas dos semanas podrían estar aún más ocupadas.

POR Golf Canal Digital

Aquí hay un vistazo a los jugadores que lograron pasar la clasificación final y competirán en el US Open.

Cuando Fowler habló con nosotros, estaba en la casa club con 140, 2 bajo par. Estaba a un tiro de la línea de corte establecida, al igual que el año pasado, cuando terminó con una racha de 10 Abiertos consecutivos jugados. Lamentó «algunos swings que me costaron» en su ronda matutina de 73, swings que lo llevaron a un par de dobles bogeys, incluso en su último hoyo. Se sintió alentado por su rally de back-nine.

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“Muchos aspectos positivos para llevar”, dijo. «Simplemente desafortunado, no jugaremos la próxima semana».

Pero pronto sus perspectivas comenzaron a cambiar. Los últimos grupos comenzaron a luchar cuando los vientos se levantaron con las tormentas acercándose. El juego finalmente se suspendió después de las 8 p. m. ET debido a la oscuridad, y solo quedaban unos pocos jugadores en el campo. Y aunque Fowler no estaba en línea para un lugar en la clasificación, los lugares alternativos aún estaban en juego: fue uno de los cinco jugadores que terminaron con 2 bajo par. Si quería uno de esos, tendría que regresar por la mañana, antes de abordar su vuelo a Boston.

Y así, antes de las 8 am del martes, Fowler dejó su hogar en el sur de la Florida para tener la oportunidad de continuar con su insólita candidatura al US Open. Cuando llegó, su tarea ya se había hecho más fácil: dos de los contendientes habían rechazado la oportunidad, dejando a Fowler luchando con el veterano del Tour Steve Marino y el inglés Tom Lewis. Y fue Fowler quien salió victorioso, con un birdie en el cuarto hoyo adicional, para asegurarse el primer lugar alternativo.

Lo que eso significa a corto plazo es desconocido. La USGA no divulga públicamente la lista de prioridades, aunque se basa en una fórmula que tiene en cuenta la fuerza de campo de los clasificados. Los suplentes reciben información actualizada sobre sus prospectos para que puedan prepararse adecuadamente.

Al menos una vía de entrada se cerró el martes cuando la USGA anunció que los jugadores que compiten en el circuito LIV rival podrán jugar en el Abierto de la próxima semana. Fowler también ha estado vinculado a la liga respaldada por Arabia Saudita y ha sido transparente sobre las negociaciones en curso. Sostuvo que planea jugar el PGA Tour por ahora, pero que sigue «intrigado» por las posibilidades de la liga separatista, que comienza a jugar el jueves en las afueras de Londres. A pesar de la especulación desenfrenada en las redes sociales a principios de esta semana, Fowler reiteró que no ha tomado ninguna decisión concreta sobre su futuro. Eso vendrá después.

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Por ahora, esto está claro: sus posibilidades de jugar en Brookline son notablemente mejores que hace unas 12 horas.

“Viendo algunos aspectos positivos”, dijo. “Estamos empezando a avanzar, haciendo cortes, cortes consecutivos, y eso es algo bueno. Pequeños pasos. Hay muchas cosas buenas en este momento”.

Y, potencialmente, aún más por venir.

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