Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Rory McIlroy: ‘Lástima’ que el circuito LIV ‘Fracturará el juego’

Con el circuito LIV Golf a punto de lanzarse el jueves en las afueras de Londres, Rory McIlroy está a más de 3,000 millas de distancia, preparándose para una defensa del título en el RBC Canadian Open que lleva dos años en proceso.

El Abierto de Canadá, uno de los campeonatos nacionales de golf más antiguos, regresa este año después de una ausencia de dos años debido a la pandemia de COVID-19. McIlroy es el campeón defensor, técnicamente, después de su conmovedora ronda final de 61 para ganar en 2019.

McIlroy se reunió con los medios el miércoles, pero el tono de la conferencia de prensa no fue el típico reflejo de un logro pasado. El futuro del golf profesional se encuentra en una encrucijada y McIlroy necesitaba abordarla.

Al otro lado del charco, 48 jugadores se han reunido para el evento inaugural de la LIV Invitational Series, la nueva liga que ofrece bolsas de $25 millones, salidas de 54 hoyos y un formato de equipo. Algunos de los participantes son nombres conocidos: Phil Mickelson, Dustin Johnson, Sergio García. Muchos no lo son. Es el primero de los ocho eventos planeados este año, y se espera que más nombres de alto perfil, incluido Bryson DeChambeau, se unan a la serie.

Fue McIlroy quien rechazó públicamente por primera vez a los saudíes en 2020, diciendo que quería estar “en el lado correcto de la historia”. Fue McIlroy quien declaró a la advenediza liga «muerta en el agua» este febrero cuando una ola de jugadores prometió su lealtad al PGA Tour. Y fue McIlroy quien se encargó el miércoles, en la víspera de la primera ronda de la LIV, de contextualizar este tenue momento en la historia del juego.

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“Para el juego en general, es una pena que se vaya a fracturar”, dijo. “El juego profesional es el escaparate del golf. Si el público en general está confundido acerca de quién juega dónde y qué torneo es esta semana, y está bien, no entra en estos eventos, simplemente se vuelve muy confuso. Creo que todo debe tratar de volverse más cohesivo, y creo que estaba en una trayectoria bastante buena hasta que esto sucedió”.

El apoyo de McIlroy al Tour, y su posición en la gira respaldada por Arabia Saudita, ha sido muy claro. Pero lo reiteró de todos modos el miércoles.

“No es algo en lo que quiera participar”, dijo sobre LIV Golf. “Ciertamente entiendo a los muchachos que han ido. Entiendo cuáles son sus metas y sus ambiciones en su vida. Ciertamente no voy a criticar a nadie por ir. Es su vida, es su decisión, y pueden vivirla como quieran. Pero para mí, quiero jugar en el PGA Tour contra los mejores jugadores del mundo. …

“Cualquier decisión que tomes en tu vida que sea puramente por dinero por lo general no termina yendo por el camino correcto. Obviamente, el dinero es un factor decisivo en muchas cosas en este mundo, pero si es puramente por dinero, nunca parece salir como uno quiere”.

McIlroy se refería a las sumas reportadas de nueve cifras que algunos de los cabezas de cartel de LIV recibirán en sus acuerdos de varios años y los importantes días de pago garantizados para el resto de los participantes. El LIV está dirigido por Greg Norman y respaldado por el Fondo de Inversión Pública del gobierno de Arabia Saudita.

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“Es un momento extraño en el golf profesional, y solo tendremos que ver cómo se desarrolla esta temporada y si otros muchachos deciden ir en una dirección diferente a las giras establecidas y ver cuáles son las consecuencias”, dijo. “Solo puedo hablar personalmente, pero no es algo que me imagine hacer alguna vez. Estoy feliz jugando el PGA Tour y tengo un buen calendario que puedo elegir por mí mismo. Puedo pasar mucho tiempo en casa con mi familia si quiero, priorizar las carreras, y no hay nada sobre mi horario o mi vida o mis ganancias o cualquier cosa que cambiaría”.

En su última salida antes del US Open, McIlroy da el primer golpe a las 7:13 am ET del jueves junto al campeón de la PGA Justin Thomas y el canadiense Corey Conners.

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