Carmen Miradorna

La vida encantadora

Thongchai Jaidee gana en Wisconsin para convertirse en el primer ganador tailandés en el Champions Tour
Golf

Thongchai Jaidee gana en Wisconsin para convertirse en el primer ganador tailandés en el Champions Tour

MADISON, Wis. — Thongchai Jaidee se convirtió el domingo en el primer ganador tailandés en la historia de los campeones del PGA Tour, cerrando con 68 golpes, cuatro bajo par, para una victoria por un golpe en el American Family Insurance Championship.

Una semana después de jugar su camino en el evento con un décimo lugar en Iowa, Thongchai, de 52 años, ganó en su 19º inicio en la gira de 50 años o más.

«Algo muy importante para mí», dijo Thongchai. «El juego ha cambiado. Ahora estoy muy, muy feliz de estar de gira».

Thongchai se recuperó de un bogey en el par 5 del 16 con un birdie en el par 3 del 17 y cerró con un par. Terminó con 14 bajo par 202 en University Ridge.

«Gran torneo aquí», dijo Thongchai. «Jugué sólido, sólido, sólido. Cometí un error en el 16, golpeé el árbol y perdí la pelota. Hicimos un buen bogey y tratamos de conseguir mi plan. Emboqué un buen putt en el 17 y el juego cambió. Creo que mi confianza en el putt, por eso me ayudó mucho para esta semana.»

Tom Pernice Jr. fue segundo después de un 66.

«Estoy feliz por Thongchai», dijo Pernice. «Tuvo una pequeña mala oportunidad allí en el 16 para golpear los árboles y perder la pelota, así que para luchar y hacer un bogey y luego hacer un birdie en el 17, merece ganar».

Miguel Ángel Jiménez, quien estaba empatado en el liderato de la segunda ronda con Thongchai, tenía 70 para empatar en el tercer lugar con 12 bajo par con el favorito local Jerry Kelly (67), Marco Dawson (67) y Kirk Triplett (68).

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«Nada funcionó hoy en los greens», dijo Jiménez.

Kelly, el ganador la semana pasada en Iowa en un desempate, estaba tratando de ganar el evento, organizado por el amigo de Madison, Steve Stricker, por tercera vez consecutiva. Ganó en 2019 y 2021, mientras que el evento de 2020 fue cancelado por la pandemia.

Stricker cerró con un 67 para empatar en el puesto 11 con 9 bajo par.

«Divertido de ver», dijo Stricker. «Qué otra gran semana. El sol decidió aparecer al final, más vale tarde que nunca, supongo. Otra semana maravillosa aquí. Un tremendo apoyo de la multitud, el apoyo de los patrocinadores y el apoyo de los jugadores. Lo tuvimos todo de nuevo».

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