Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

US Open 2022: Michael Thorbjornsen, el caddie aspira a ser el próximo Francis y Eddie en Brookline

BROOKLINE, Mass. – Michael Thorbjornsen fue el primer jugador en registrarse para el Abierto de EE. UU. de esta semana y recogió su insignia de competencia el jueves pasado. Eso es lo que sucede cuando usted y su caddie son productos del área: Thorbjornsen y su amigo de la infancia, Drew Cohen, provienen de Wellesley, que se encuentra a menos de 10 millas de The Country Club.

Un comienzo temprano de su campeonato, por supuesto, significó mucho tiempo para algunas compras tempranas, por lo que después de registrarse, la joven pareja se dirigió directamente a la enorme carpa de mercadería que linda con la primera calle para vaciar sus billeteras. En sus recibos: camisetas grises a juego con el año «1913» estampado en la parte delantera y detrás de las siluetas de Francis Ouimet y Eddie Lowery, el dúo local de jugadores y caddie que dio la sorpresa definitiva en este mismo campo más de una vez. hace siglo.

Apropiado, ¿eh?

“Estábamos bromeando con Robbie [Zalzneck] de la USGA”, dijo Cohen, quien se unió a Thorbjornsen para usar la camiseta en el campo al día siguiente. “Entramos y pensamos, con suerte seremos nosotros”.

El hilo común entre Thorbjornsen y Ouimet, sin embargo, es más grueso que cualquier prenda.

El joven en ascenso de Stanford es un aficionado de 20 años y el actual campeón amateur del estado de Massachusetts, al igual que Ouimet durante su histórico triunfo en el US Open de 1913.

Y los paralelismos no se detienen ahí. Es posible que Thorbjornsen no haya crecido al otro lado de la calle, pero en el campo de este año, es lo más cercano a un favorito de su ciudad natal. Y Cohen no es un niño de 10 años que hace novillos, aunque el exjugador de hockey de la escuela secundaria que fue el caddie de su amigo el verano pasado ciertamente carece de experiencia en cargar bolsas, especialmente a este nivel.

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Thorbjornsen incluso considera «El juego más grande jamás jugado», la película de 2005 basada en la victoria de Ouimet, una de sus películas favoritas.

“Creo que es genial la posición en la que estoy y cómo emula un poco a Francis”, dijo Thorbjornsen. «… Voy a tratar de hacer lo mismo que él hizo y solo espero lo mejor».


Ouimet ocupa un lugar preponderante en el US Open en Brookline

Ouimet ocupa un lugar preponderante en el US Open en Brookline

Pero si Thorbjornsen siguiera los pasos de Ouimet y levantara el trofeo el domingo por la noche, se podría argumentar que es más improbable que ese gran partido jugado aquí en 1913. A diferencia de Ouimet, quien de niño frecuentaba el Country Club, tanto como caddie como jugador, Thorbjornsen tiene poca familiaridad con el diseño exclusivo. Aparte de algunas cenas y viajes a la piscina del club con amigos, Thorbjornsen ha pasado la mayor parte de su vida fuera de las puertas, solo pudo jugar en el campo una vez antes de la semana pasada, e incluso eso fue hace más de media década.

No es de extrañar que Thorbjornsen haya tenido este evento marcado en su calendario durante años, desde que The Country Club fue anunciado como anfitrión del US Open por tercera vez, y la primera desde 1988.

“Cada vez que hablaban sobre el US Open en 2022, sus ojos se iluminaban”, dijo el padre de Michael, Thorbjorn, conocido como Ted.

Pero Michael todavía tenía que calificar. Recién salido de una campaña de segundo año All-American en la que lideró al Cardinal con seis top 10, Thorbjornsen sobrevivió a un desempate de 8 de 3 en el clasificatorio final de Purchase, Nueva York, con un birdie en el segundo hoyo extra para perforar su boleto a Brookline.

Esta será la segunda aparición de Thorbjornsen en el US Open. Hizo el corte en Pebble Beach hace tres años antes de terminar solo 79el. Coincidentemente, esa fue la última vez que vio a su padre en persona.

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Ted Thorbjornsen, de Noruega, todavía posee una casa en Wellesley, donde residió durante más de una década. Pero durante los últimos seis años ha vivido en Abu Dhabi, donde trabaja en gestión de proyectos. Ted sigue siendo el único entrenador de swing de su hijo, enseñando en estos días a través de videos que Michael le envía.

“Hacemos lo mejor que podemos estando a un par de miles de millas de distancia”, dijo Michael.

Hasta hace poco, Ted dejó de jugar al golf para concentrarse en los esfuerzos de su hijo en el juego. Ahora, puede ver a Michael, un ganador de Junior Amateur de EE. UU. en 2018 y ahora uno de los 25 mejores aficionados del mundo, jugar un campeonato importante en su patio trasero.

La galería de Michael esta semana también incluirá a su madre, Sandra, y sus tres hermanas.

Cohen, quien asistió a dos escuelas secundarias con Thorbjornsen, IMG Academy en Florida y Wellesley High, y ahora es estudiante en la Universidad de Wisconsin, volverá a ver mucho más de cerca ese «talento especial» que admira desde la escuela secundaria.

Aunque Cohen optó por no competir por un lugar en el equipo de golf de los Badgers para poder concentrarse en lo académico y sus obligaciones de fraternidad, sigue siendo un palo hábil. Entonces, cuando su amigo necesitaba un repartidor para el Northeast Amateur de junio pasado, llamó a Cohen, quien aceptó la oferta. Más tarde ese verano, Thorbjornsen, después de una victoria sin precedentes en Mass Am, ganó el Western Amateur e hizo una carrera en el US Amateur con Cohen a su lado.

“Fue una gratificación instantánea”, dijo Cohen, quien se considera, más que nada, un refuerzo positivo para un jugador que tiende a frustrarse a veces.


Puntuaciones de campo completo del US Open

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Caso en cuestión: Thorbjornsen hizo bogey en hoyos consecutivos al final de las seccionales antes, con la ayuda de Cohen, enderezando el barco con pares de cierre consecutivos que terminaron evitando que se cayera del desempate.

“Sé cuándo hablar con él, sé cuándo dejarlo solo y sé cuándo tranquilizarlo”, dijo Cohen, quien enumera “Caddie – Michael Thorbjornsen” en su página de LinkedIn.

Es probable que Caddy se ponga a prueba desde el principio esta semana, ya que Thorbjornsen tiene la tarea de golpear la primera bola de salida del campeonato a las 6:45 am hora local del jueves.

(Si ayuda a calmar los nervios, Mike, Ouimet superó su primera bola de salida unas 40 yardas ese jueves de 1913).

A pesar de que Thorbjornsen luchó contra una fractura en la muñeca izquierda (prevé someterse a una cirugía durante las vacaciones de invierno para poder jugar un horario de verano ocupado que incluye el Travelers Championship de la próxima semana y la Copa Arnold Palmer en Suiza), Cohen cree que su hombre puede escribir otro capítulo en The Country Club’s. pequeño pero significativo libro de historia del US Open.

“Sé que definitivamente se alinean, Michael y Francis”, dijo Cohen. “Y para ser honesto contigo, Michael tiene el juego para hacer una carrera aquí. Sé que es muy modesto y humilde, pero hablaré por él. Es un jugador increíble, y con suerte estaremos dando un empujón a esto”.

Y tal vez algún día vendan camisetas con las siluetas de Michael y Drew.

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