Carmen Miradorna

La vida encantadora

Golf

Will Zalatoris listo para dar el salto del subcampeón al círculo de ganadores

BROOKLINE, Mass. – Will Zalatoris tiene un par de subcampeonatos en majors.

El primero fue «un cambio de vida».

El segundo fue “afirmación”.

En cuanto a un tercero potencial, Zalatoris preferiría hacer uno mejor. Después de terminar segundo detrás de Hideki Matsuyama en el Masters del año pasado como miembro temporal especial del PGA Tour y después de una derrota en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA del mes pasado, Zalatoris está listo para abrirse paso en un campeonato importante.

“El primer Masters, para mí, fue muy especial y me cambió la vida, y poder hacerlo de nuevo, fue una afirmación, y me dio la creencia de que puedo ser uno de los mejores jugadores del mundo”, Zalatoris dijo el miércoles después de jugar los últimos nueve en The Country Club. “Hay una diferencia en pensarlo porque todos piensan que son los mejores jugadores del mundo y tienes que pensar eso para jugar aquí en general. Pero ahora creo mucho más en mí mismo y en mi juego. Entonces, es por eso que es solo, sigue haciendo lo que estoy haciendo y el primero se interpondrá en el camino”.

No sorprende que Zalatoris, de 25 años, esté en una breve lista de favoritos para ganar el US Open de esta semana. Aunque aún no ha ganado un título importante, su juego está diseñado para las pruebas más difíciles. Su golpeo de pelota está más allá de la élite, ya que lidera el Tour en golpes ganados: enfoque después de clasificarse séptimo la temporada pasada. Su driver también está a la altura de los mejores del mundo, lo que actualmente lo ubica segundo en golpes ganados: desde el tee al green.

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Ese conjunto de habilidades ya ha llevado a cinco top 10 en ocho apariciones importantes para el producto de Wake Forest.

“Con mis golpes de pelota, si hago buenos tiros de golf y coloco la pelota en los lugares correctos, no tengo que esforzarme tanto”, dijo Zalatoris. “Cuanto más duro sea el campo de golf, mejor para mí”.

El entrenador de juego corto de Zalatoris, Josh Gregory, agregó: “Es tan inteligente. Él sabe dónde poner la pelota de golf, por lo que rara vez se mete en un mal lugar”.

Y en términos de forma actual, se puede decir que Zalatoris nunca ha jugado mejor con seis resultados de T-6 o ​​mejor en 11 aperturas este año, ya que subió del No. 34 en el ranking mundial a fines del año pasado al No. 14 ahora.

Zalatoris admite que comenzó a forzar el problema luego de su fuga el año pasado en Augusta National. Su corte perdido en Torrey Pines en junio pasado fue un microcosmos del efecto negativo de las expectativas internas poco realistas. En sus palabras, “trabajó más duro que nunca”.

“Y me lesioné”, dijo Zalatoris, quien tuvo que retirarse del Campeonato Abierto del verano pasado debido a un problema en la espalda, que lo obstaculizó durante un par de meses.

Ahora, Zalatoris no solo está saludable, es más fuerte y está mucho mejor mental. En lugar de preocuparse por ganar su tarjeta o tratar de obtener esa esquiva primera victoria en el PGA Tour o aumentar sus acciones en la Ryder Cup, Zalatoris ha madurado lo suficiente como para saber que esas cosas vienen con un buen golf y con el tiempo.

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“Regresé a la actitud de jugar con el dinero de la casa”, dijo.

El casi triunfo en Southern Hills validó ese trabajo mental. Pero, ¿cómo puede Zalatoris dar ese paso final? Como era de esperar, está en los greens.

Zalatoris se ha enfrentado a muchas críticas por su putt desde que se unió al Tour. Fue T-122 en golpes ganados: poniendo la temporada pasada y se sienta en 166el ahora mismo en esa categoría.

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El US Open 2022 concluye el domingo en el Country Club. Los escritores de GolfChannel.com intervienen con sus predicciones.

Pero como argumenta Gregory, la mecánica de Zalatoris continúa mejorando, y si los golpes ganados se tabularan en el Masters, WGC-Match Play y Zurich Classic, el número de -0.227 de Zalatoris sería positivo.

“Cuando llega a los golpes ganados al nivel de su putt, puede ser el mejor jugador del mundo”, dijo Gregory.

Para lograr esa distinción, Zalatoris trabaja con Gregory en el entrenamiento como el putter número 1 del Tour. Especialmente para las semanas importantes. Por ejemplo, si Zalatoris está haciendo un ejercicio de putt en el que golpea putts desde diferentes distancias, Gregory exigirá que Zalatoris gane un 15% más que el promedio del Tour antes de poder avanzar en el ejercicio.

La preparación dio sus frutos en Southern Hills, donde Zalatoris ocupó el puesto 10el en golpes ganados: putt (1.161). Los greens del Country Club son ciertamente mucho más severos, con 5 a 9 pies por par garantizados para ser comunes, pero Gregory argumenta que, al igual que las configuraciones difíciles de tee a green, eso juega directamente en las manos de Zalatoris.

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“Él está en su mejor momento cuando es un artista cuando está pateando”, dijo Gregory. “Él está en su mejor momento cuando está viendo pendientes y usando su imaginación”.

Zalatoris, nativo del Área de la Bahía, agrega que los greens de Poa annua tampoco perjudican sus posibilidades.

“Es como Plinko”, dijo Zalatoris. «Vas a hacer buenos putts que rebotan fuera de línea, pero esa es la naturaleza de la bestia».

Ese mismo proceso de pensamiento podría aplicarse al enfoque general de Zalatoris. Ha tenido buenas semanas en el pasado, incluso en las mayores, y aún no ha perdido una. Pero eventualmente, algunos están obligados a caer en su camino.

Y cuando llegue el domingo, Zalatoris espera que ese sea finalmente el caso.

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