Carmen Miradorna

La vida encantadora

Will Zalatoris, Matt Fitzpatrick emergen con el liderato en el US Open;  Jon Rahm tropieza con el 18
Golf

Will Zalatoris, Matt Fitzpatrick emergen con el liderato en el US Open; Jon Rahm tropieza con el 18

BROOKLINE, Mass. — Will Zalatoris y Matt Fitzpatrick evitaron la carnicería y la calamidad que acabó con el mejor golfista el sábado en un US Open que marcó la pauta para un último día de supervivencia.

Zalatoris, quien perdió en un desempate de tres hoyos en el Campeonato de la PGA el mes pasado, hizo solo un bogey, una hazaña asombrosa en una bestia de un campo de Brookline, para un 67, tres bajo par.

«Me sentí como si hubiera disparado un 61», dijo Zalatoris. «Cada vez que cometía un error, podía salirme con la mía o lograr algo milagroso».

Fitzpatrick, que ya era campeón en The Country Club con su título amateur de EE. UU. en 2013, fue igualmente estable y consiguió tres birdies en sus últimos cinco hoyos para un 68. Estará en el grupo final de un major por segunda vez consecutiva.

Lo más revelador fue que no hicieron ningún bogey doble.

Eso fue lo que sacó al campeón defensor Jon Rahm del liderato en el último hoyo. El español pensó que lo había visto todo, incluido un golpe que jugó de revés desde la base de un árbol en el hoyo ocho, cuando dio tres golpes desde la arena en dos bunkers.

El primer tiro de Rahm desde un bunker de calle pegó en el borde y casi rodó hasta su pisada. Su siguiente tiro encontró un lie tapado en un búnker junto al green, y dos putts más tarde tenía un 71 y pasó de uno adelante a uno atrás.

Rahm no estaba molesto con su swing en el último hoyo. En todo caso, dijo que estaba oscureciendo y que no se dio cuenta de que su pelota se había posado en la arena. La USGA envió al último grupo a las 3:45 pm para maximizar la exposición televisiva.

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Rahm estaba mirando hacia adelante en lugar de lo que dejó atrás.

«Tengo 18 hoyos, y solo estoy un golpe atrás», dijo. «Eso es lo importante».

Zalatoris y Fitzpatrick estaban en 206, cuatro bajo par, el mismo puntaje de la ventaja de 54 hoyos cuando el US Open fue el último en The Country Club en 1988.

No es como si Rahm tuviera todos los derechos sobre el papel principal. Este sábado en Brookline fue tan salvaje que Rahm estuvo entre los ocho jugadores que tenían al menos una parte del liderato en algún momento. Tres de ellos ni siquiera terminaron entre los 10 primeros, incluido el dos veces campeón de Grand Slam Collin Morikawa.

Morikawa, quien compartió la ventaja de 36 hoyos con Joel Dahmen, tuvo bogeys dobles en los hoyos 7 y 13, y podría haber tenido un tercero después de una cuña cortada en el No. 4, excepto que hizo un putt de 25 pies para el bogey. Terminó con un 77.

Siete de los 12 mejores jugadores antes del sábado hicieron al menos un doble bogey con viento fuerte y temperaturas frescas que hicieron que este suéter resistiera en junio.

Rory McIlroy no estaba en esa lista. La suya fue más una hemorragia lenta, principalmente de un putter que no se estaba comportando. Hizo un birdie en su ronda de 73.

Todo eso, y este US Open estaba lejos de estar zanjado.

«Fue uno de los días más difíciles en un campo de golf que he tenido en mucho tiempo», dijo McIlroy. «Solo necesitaba esforzarme, y lo hice en los últimos nueve hoyos. Jugar esos últimos nueve hoy a la par fue un gran esfuerzo, pensé. Simplemente me mantuve en el torneo. Eso es todo lo que estaba tratando de hacer. Solo sigue dando vueltas».

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Después de una tercera ronda salvaje, Fitzpatrick figuraba como favorito +330 en Caesars Sportsbook, seguido de Zalatoris (+350), Rahm (+400), Scheffler (+550) y McIlroy (+800).

Veintitrés jugadores estaban bajo par en la tercera ronda. Solo quedan nueve a falta de 18 hoyos, todos ellos separados por tres golpes.

Eso incluye a una estrella local, tal vez no la variedad Francis Ouimet, pero Keegan Bradley es lo suficientemente grande en Beantown como para escuchar su nombre coreado en voz alta y con orgullo mientras marchaba hacia el hoyo 18. Un ex campeón de la PGA, lo llamó «probablemente el punto culminante de toda mi vida».

Les dio motivos para alegrarse. Bradley respondió con pasión y birdies, cinco de ellos en sus últimos 11 hoyos para un 69.

Estaba dos golpes por detrás de Adam Hadwin (70) y Scheffler. McIlroy estaba tres atrás junto con Sam Burns (71) y Dahmen, quien no hizo un birdie en su ronda de 74 pero se mantuvo en el juego porque no cometió grandes errores.

El puntaje promedio fue de 73.5 y solo siete jugadores rompieron el par. Denny McCarthy hizo el corte en 3 sobre par. Terminó sus 68 antes incluso de que los líderes llegaran al campo. Al final del día, estaba empatado en el puesto 11, cinco golpes por detrás.

El US Open jugó como tal.

«Sabía que iba a ser difícil», dijo Dahmen. «No sabía que iba a ser tan difícil».

Associated Press contribuyó a este informe.

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